Masacre de Las Vegas: Por qué esto duele tanto

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Las Vegas suele ser un lugar de diversión, excelente entretenimiento e incluso escape; y será de nuevo. Pero como un recordatorio para nosotros de que en ninguna parte es inmune a la tragedia, y además, que debemos estar preparados para lo inimaginable y la tragedia golpeada en Las Vegas.

A partir de este post, al menos 59 personas murieron y 527 resultaron heridas en Las Vegas el 1 de octubre. Con un rifle alterado ilegalmente, un pistolero abrió fuego contra una multitud del festival de música country desde el piso 32 del Mandalay Bay Resort. La carnicería duró hasta que el pistolero aparentemente se quitó la vida. El costo físico fue devastador. Es el tiroteo en masa más mortífero de la historia moderna. Pero el costo psicológico será peor.

Las Vegas no es el primer tiroteo masivo en memoria reciente.

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El primer tiroteo en masa que atrajo la atención internacional, y su propio docudrama, fue el tiroteo en 1966 en la Torre de Texas. El 1 de agosto de 1966, Charles Whitman fue a la Universidad de Texas en Austin Tower, donde finalmente disparó y mató a 17 víctimas mientras hiría a 31. El 16 de abril de 2007, Seun-Hui Cho fue a la Universidad Tecnológica de Virginia donde disparó y mató a tiros. 32 estudiantes, hiriendo 17. El 14 de diciembre de 2012, Adam Lanza fue a la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, y asesinó a 20 niños. El 12 de junio de 2016, Omar Mateen fue al club nocturno Pulse en Orlando y asesinó a casi 50 personas, hiriendo a 58. Con la excepción del Texas Tower Shooting, estos ataques fueron los cuatro tiroteos más mortíferos en la historia moderna de Estados Unidos.

¿Qué hace que los tiroteos como estos sean psicológicamente devastadores? Los factores que aumentan la "toxicidad" psicológica son numerosos, pero estos son algunos de los más importantes:

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1) Obviamente, el gran número de víctimas aumenta la angustia psicológica. La grosería aumenta la toxicidad.

2) El hecho de que no se esperaran estos asesinatos es traumatizante. El hecho de que no hubo una advertencia real aumenta la angustia. Esto nos deja a todos sintiéndose vulnerables. Para ser justos, los expertos en seguridad nos han advertido que tal ataque era posible, pero optamos por negar los riesgos, o simplemente nos negamos a cambiar nuestras formas de vida. Sin embargo, nadie en el concierto creía que estaban en riesgo.

3) Las personas inocentes fueron víctimas. Inocentes que no merecían morir, nos decimos a nosotros mismos. Es especialmente angustiante cuando los niños son víctimas … se merecen algo mejor. Ellos merecen una oportunidad de crecer.

4) En los casos de Whitman, Lanza y Cho, la enfermedad mental fue un factor aparente que contribuyó. En el caso de Mateen, el odio parecía ser un factor motivador. En el caso de la persona que se informó que era el tirador de Las Vegas, Stephen Paddock, el motivo es actualmente desconocido. Todos estos factores parecen vagos y están fuera de nuestro control. Sentirse fuera de control aumenta la angustia. Esto es especialmente cierto para los profesionales de servicios de emergencia que están entrenados para tomar el control de situaciones caóticas. ¿Qué sucede cuando su entrenamiento o recursos resultan inadecuados?

5) Tal vez el aspecto más devastador de la masacre de Las Vegas y tiroteos similares es la destrucción de una necesidad humana central … la necesidad de sentirse seguro. Todos los disparos enumerados anteriormente ocurrieron en lugares que la mayoría de nosotros supusimos que serían lugares seguros. Escuelas y lugares de diversión, alegría y entretenimiento. Esperamos tragedia en el campo de batalla. No esperamos nuestros lugares "seguros".

El Dr. Jeff Lating y yo hemos escrito extensamente sobre los factores que aumentan la toxicidad psicológica después de los desastres y el terrorismo (Everly & Lating, 2004; Everly & Lating, 2013; Everly & Lating, 2017). La destrucción de creencias fundamentales a veces llamadas "visiones de mundo supuestas" parece ser el núcleo. Los dos supuestos psicológicos principales más importantes que nos permiten navegar de otro modo en un mundo que a veces puede ser peligroso, son las creencias de que es básicamente un mundo justo y equitativo, y entonces estamos seguros la mayor parte del tiempo. La masacre de Las Vegas, los tiroteos en Newtown, Virginia Tech, Orlando y Austin revelan que nuestras suposiciones centrales pueden ser ilusiones. Tal lesión psicológica puede dejar cicatrices duraderas. Pero tal no tiene que ser el caso. Con el auge del campo de la psicología de desastres, hemos aprendido que hay formas de mitigar el dolor del trauma, el desastre y, sí, incluso el terrorismo.

© George S. Everly, Jr., 2017

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