Más evidencia de que la actividad física mantiene a raya a la depresión

Los niveles más altos de actividad física y un menor riesgo de depresión van de la mano.

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En mi opinión, el ejercicio aeróbico es un antidepresivo. Todos los días, cuando me pongo las zapatillas para correr, visualizo una cascada de neurotransmisores para sentirse bien (por ejemplo, endocannabinoides, dopamina) junto con una mezcla heterogénea de hormonas endógenas que mejoran el estado de ánimo, como adrenalina y endorfina, que inundan mi cuerpo y cerebro.

Como alguien que ha sido propenso al trastorno depresivo mayor (TDM) desde la adolescencia, me topé con la capacidad de la actividad física regular para mantener a raya mi depresión en 1983. Durante las últimas cuatro décadas, he afinado “dosis prescriptivas” de la actividad física moderada a vigorosa (MVPA) combinada con el entrenamiento en intervalos de alta intensidad (HIIT) que efectivamente reduce mis probabilidades de tener otro episodio depresivo mayor.

Una investigación original (Choi et al., 2019) realizada por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard (HMS) reafirma que niveles más altos de actividad física y menor riesgo de depresión van de la mano.

El artículo, “Evaluación de las relaciones bidireccionales entre la actividad física y la depresión entre adultos”, se publicó el 23 de enero en la revista JAMA Psychiatry .

El equipo de investigación que realizó este estudio de aleatorización mendeliana de dos muestras fue dirigido por Karmel W. Choi, PhD, quien actualmente es becario postdoctoral en la Escuela de Salud Pública THard de Harvard y en el Hospital General de Massachusetts de la Escuela de Medicina de Harvard. El autor principal del estudio fue Jordan Smoller, MD, ScD, director de la Unidad de Genética Psiquiátrica y de Neurodesarrollo de MGH y profesor de Psiquiatría en HMS.

La pregunta de investigación formulada por Choi y sus coautores al comienzo de este estudio fue: “¿La actividad física tiene un papel causal potencial en la reducción del riesgo de depresión?” Para responder a esta pregunta, los investigadores identificaron variantes genéticas a partir de los resultados de una investigación global. El consorcio de estudios de asociación de genoma a gran escala (GWAS, por sus siglas en inglés) y utilizó algo llamado enfoque de aleatorización mendeliana, lo que hace posible estudiar los efectos causales de factores no genéticos.

Después de analizar una gran cantidad de datos, Choi y sus colegas identificaron pruebas sólidas de una relación protectora entre la actividad física y el riesgo de depresión.

Los autores escriben: “Los niveles más altos de actividad física (indexados por los datos del acelerómetro objetivo) se relacionaron con probabilidades reducidas para la depresión mayor”. Estos hallazgos apoyan la hipótesis de que prescribir cantidades diarias y semanales de actividad física puede ser una estrategia efectiva para prevenir la depresión.

“En promedio, hacer más actividad física parece proteger contra el desarrollo de la depresión”, dijo Choi en un comunicado. “Cualquier actividad parece ser mejor que ninguna; nuestros cálculos aproximados sugieren que reemplazar la sesión con 15 minutos de una actividad de bombeo del corazón como correr, o con una hora de actividad moderadamente vigorosa, es suficiente para producir el aumento promedio en los datos del acelerómetro que se relacionó con un menor riesgo de depresión “.

Después de leer sobre esta investigación el día de hoy, tuve curiosidad por aprender más directamente del primer autor. En un correo electrónico, pregunté cómo avanza el estudio nuestra comprensión de la relación bidireccional entre la actividad física regular y el trastorno depresivo mayor. Choi respondió:

“Algo que escuchamos mucho es que el ejercicio y el estado de ánimo están relacionados. Lo que no sabemos con certeza es si ser físicamente activo puede realmente mejorar el bienestar emocional o [solo] moverse menos cuando nos sentimos tristes o deprimidos. Es posible que ambas explicaciones sean ciertas, pero no lo sabemos con seguridad. “Usando los avances de la investigación genética, nuestro estudio proporciona un apoyo único y novedoso a la idea de que la actividad física tiene un papel importante en la reducción del riesgo de depresión”.

También pregunté si Choi tenía algún consejo práctico para las personas que actualmente experimentan síntomas depresivos debilitantes y están interesados ​​en incorporar más actividad física en su rutina diaria.

“Nuestro estudio observó la actividad física como una forma de prevenir la depresión. Pero la buena noticia de otras investigaciones es que incluso si ya se siente deprimido, la actividad física también ayuda. Encontrar formas de mantenerse activo es algo que a menudo hacemos con los pacientes que se sienten deprimidos. Yo diría: Comience en algún lugar , recuerde que algo es mejor que nada en absoluto. Comience poco a poco : no salte a una hora de aeróbicos, pero comience con unos minutos de caminata o estiramiento ligero, y construya desde allí. Hágalo con los demás : esto no solo lo mantiene en el camino sino que también tiene un impulso adicional de conexión social. Y no espere hasta que tenga ganas : cuando se muda primero, a menudo le siguen los buenos sentimientos. Por supuesto, esto no reemplaza la importancia de ver a un proveedor médico para discutir opciones de tratamiento efectivas para la depresión “.

El documento fue acompañado por un editorial, “Un enfoque de aleatorización mendeliana para evaluar la relación entre la actividad física y la depresión”, escrito por Adam Mourad Chekroud del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Yale (que no participó en el estudio). Chekroud resume la importancia del reciente artículo en su editorial:

“Hay una gran y creciente necesidad de manejar mejor la carga de la depresión mayor. Los antidepresivos no son universalmente eficaces, y muchos pacientes se someten a un proceso de prueba y error para encontrar el régimen adecuado. Las terapias psicológicas son igualmente efectivas y pueden ser caras y difíciles de acceder. Sería ideal reducir la cantidad de personas que desarrollan depresión, pero la identificación de factores de protección robustos que sean modificables ha resultado ser un desafío. El ejercicio físico ha surgido como una oportunidad clave. En grandes estudios transversales (1), los individuos que hacen ejercicio reportan una salud mental significativamente mejor. En grandes estudios de cohorte prospectivos (2), los individuos que hacen ejercicio tienen menos probabilidades de desarrollar depresión. En los ensayos clínicos aleatorizados (3), las personas asignadas a grupos de ejercicio tuvieron una mayor reducción de los síntomas depresivos que las que no lo fueron. Las personas con depresión que toman antidepresivos y hacen más ejercicio tienen significativamente más probabilidades de recuperarse que las que hacen menos ejercicio (4). Caso cerrado, tal vez?

Para concluir, Choi dice: “Es necesario trabajar más para descubrir la mejor manera de adaptar las recomendaciones a diferentes tipos de personas con diferentes perfiles de riesgo”. Su equipo está investigando la cantidad de actividad física necesaria para beneficiar a un riesgo específico grupos, como aquellos que están genéticamente predispuestos a la depresión clínica o cualquier persona que se sienta abrumada por las circunstancias estresantes de la vida.

Referencias

Karmel W. Choi, Chia-Yen Chen, Murray B. Stein, Yann C. Klimentidis, Min-Jung Wang, Karestan C. Koenen, Jordan W. Smoller. “Evaluación de las relaciones bidireccionales entre la actividad física y la depresión entre adultos: un estudio de aleatorización mendeliana de 2 muestras”. JAMA Psychiatry (Primera publicación en línea: 23 de enero de 2019) DOI: 10.1001 / jamapsychiatry.2018.4175

“Un enfoque de aleatorización mendeliana para evaluar la relación entre la actividad física y la depresión”, editorial de Adam Mourad Chekroud. JAMA Psychiatry (Publicado por primera vez en línea: 23 de enero de 2019) DOI: 10.1001 / jamapsychiatry.2018.3870

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