“Más allá del alcance de la justicia o la compasión”

El Sr. Elliot de Jane Austen es un psicópata de los encantadores y peligrosos tipos.

El Trastorno de Personalidad Antisocial (DPA), también conocido como psicopatía y sociopatía, es uno de los trastornos de personalidad del “Grupo B” como se designa en el Manual de Diagnóstico y Estadística-Quinta Edición ( DSM-5 ), la “biblia” de la psiquiatría estadounidense. Simon Baron-Cohen también ha caracterizado estos trastornos como trastornos de la empatía, lo que explica por qué Jane Austen los habría descrito en sus novelas. Aunque murió cuando faltaban 135 años para la primera edición del DSM , Austen comprendió la importancia de la empatía en términos sociales y morales. También observó que algunas personas carecían de este rasgo en un grado alarmante.

Empatía significa pensar y sentir desde la perspectiva de otra persona, caminar “una milla en sus zapatos”, como dice el dicho. Consiste en un elemento cognitivo conocido como “Teoría de la mente”, que significa ser capaz de inferir lo que otra persona está pensando. Su otra parte es emocional, poder sentir lo que otra persona está sintiendo. Si puedes hacer esto, significa que entiendes e te identificas con sus sentimientos. En ese caso, infligir dolor se vuelve difícil, si no imposible, porque lastimar a otra persona se vuelve en cierta medida como lastimarte a ti mismo. Las personas con DPA carecen del componente emocional de la empatía, aunque sus capacidades cognitivas podrían estar intactas.

Si bien el APD se caracteriza por deficiencias en la capacidad de emoción, se divide en versiones más y menos controladas. Algunas personas con la afección no pueden controlar sus impulsos, y atacan a otros con poca provocación, ya menudo de manera violenta. Pueden ser irritables, agresivos e impulsivos, comportándose con total desprecio por su propia seguridad y la seguridad de los demás. Nadie en las novelas de Austen se ajusta a este perfil. Otros con APD son fríamente manipuladores y engañan a otras personas para que les den lo que quieren. Es posible que aún deseen dañar o dominar, pero tienen mejores poderes de autocontrol. Para empeorar las cosas, pueden ser encantadores, lo que los hace peligrosos.

El psiquiatra Hervey M. Cleckley (1903-1984) acuñó el término “maquiavélicos altos” (Machs altos, para abreviar) para referirse a las personas que demuestran esta última versión manipulativa de APD. El individuo manipulador con DPA encaja efectivamente con el perfil del político perfecto, interesado en sí mismo y sin escrúpulos, descrito en El príncipe (1532) de Niccolo Machiavelli. En cualquier caso, las personas que sufren APD ignoran los sentimientos y violan los derechos de los demás. Se burlan de las normas sociales, en algunos casos cometiendo delitos. No solo los afligidos no logran establecer vínculos con los demás, sino que también son relativamente indiferentes a la conexión humana.

El Sr. Elliot, el primo encantador y despiadado de Anne Elliot ( Persuasión ), es ciertamente un gran Mach. Aunque es heredero del título y de la herencia de Elliot, Anne no lo conoce al principio de la novela. Diez años antes, cuando Anne había estado fuera del internado, el Sr. Elliot había estado en contacto constante con la familia de Anne, generando esperanzas de un matrimonio entre él y la hermana mayor de Anne, Elizabeth. De repente abandonó a la familia sin explicación, aunque nos enteramos de que los detestaba y no quería renunciar a su estilo de vida disoluto y disoluto para parecer lo suficientemente respetable como para casarse con su primo. Y no le importaba el rango (del baronet) que debía heredar. Sin embargo, más tarde en la vida, llega a valorar el prestigio que anteriormente había despreciado, y por esta razón, Elliot reaviva su relación con la rama de la familia de Anne.

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El Sr. Elliot vislumbra por primera vez a Anne en un balneario y luego la busca en Bath.

Fuente: CE Brock / Wikimedia Commons

Si bien presta especial atención a Anne, a quien considera muy atractivo, su objetivo es tratar de evitar que Sir Walter (el padre de Anne) se case y produzca un heredero, lo que eclipsa su posibilidad de unirse a la nobleza.

Anne aprende la verdad sobre el carácter del Sr. Elliot de su amiga la Sra. Smith, una ex compañera de clase, ahora viuda con mala salud, que está empobrecida porque el Sr. Elliot llevó a su esposo a un desastre financiero y ahora se niega a ayudarla a ganar la pequeña cantidad de dinero que ella podría tener debido a ella. Su descripción de él es acertada para una persona con DPA:

El señor Elliot es un hombre sin corazón ni conciencia; un ser de diseño, cauteloso, de sangre fría, que solo piensa en sí mismo; quien, por su propio interés o facilidad, sería culpable de cualquier crueldad, o cualquier traición, que pudiera perpetrarse sin riesgo de su carácter general. Él no tiene ningún sentimiento por los demás. Aquellos a quienes él ha sido la causa principal de llevar a la ruina, puede descuidar y desertar sin el menor obstáculo. Está totalmente fuera del alcance de cualquier sentimiento de justicia o compasión.

Ahí lo tienen: falta de empatía, falta de sentimiento, autoabsorción completa, una persona incapaz de cuidar de los demás.

Los High Machs son operadores suaves, y su encantadora fachada normal les permite engañar y manipular ganando confianza. Pero la fachada no es perfecta. La falta de capacidad para sentir empatía conlleva un déficit relacionado: la persona con DPA no puede leer las emociones de manera intuitiva. No todas las personas que experimentan una baja empatía o un lapso en la empatía tienen este déficit: la empatía es a menudo una cuestión de atención y voluntad. Pero los psicópatas claramente tienen defectos en la capacidad para procesar emociones. Los High Mach entienden a los demás aprendiendo a reconocer las emociones y lo que significan para las personas. No simpatizarán con una persona que está triste, es decir, sentirán tristeza en su nombre, pero saben cómo reconocer la tristeza y entender lo que esto significa para alguien y cómo podría hacer que se comporten.

Este conocimiento, lo que podríamos llamar una “anulación cognitiva”, es probable que sea menos preciso que el procesamiento intuitivo. Piense en esto con una analogía. Una vez que conoces un baile realmente bien, digamos una cuadrilla (solo para permanecer en la era de Austen, ¡pero puedes pensar en conducir si lo deseas!), El conocimiento se convierte en algo natural. No tienes que pensar para realizar el baile. Pero cuando estás aprendiendo por primera vez, tienes que pensar en cada movimiento. Es mucho más probable que un novato cometa un error que un bailarín experimentado.

Las personas con DPA siempre están aprendiendo a coreografiar emociones. Ciertas percepciones pueden volverse automáticas, como reconocer la tristeza en situaciones que pueden producir este sentimiento. Pero reconocer y predecir las respuestas de las personas ante situaciones nuevas o sorprendentes es mucho más difícil. Si no puede sentir empatía, es difícil predecir una respuesta emocional en circunstancias en las que no se ha encontrado o no ha aprendido anteriormente.

Y así lo vemos con el señor Elliot. Debido a que carece de conocimiento intuitivo de muchas respuestas emocionales comunes, a veces calcula mal los efectos de su comportamiento. Por ejemplo, le dice a Anne que ha escuchado a alguien que la elogia y que él conoce sus virtudes no solo por la observación personal, sino también por la información que precedió a su relación. Anne se da cuenta de que deben tener un amigo en común; esto resulta ser la Sra. Smith, cuya terrible situación es su culpa. Si el Sr. Elliot hubiera tenido alguna idea de cómo reaccionaría una persona íntegra (y respuestas emocionales normativas) al escuchar su comportamiento hacia los Smith, no habría mencionado esta conexión. Se habría abstenido de decir algo que pudiera llevar a Anne a preguntarle a la Sra. Smith acerca de él, o sugerir una conexión entre ellos. Obviamente, no tiene ni idea de cómo el conocimiento de su comportamiento afectaría a Anne.

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La Sra. Smith revela el verdadero carácter del Sr. Elliot a Anne. Ella le muestra una carta como prueba.

Fuente: CE Brock / Wikipedia Commons

Al principio de su relación, Anne considera casarse brevemente con casarse con el Sr. Elliot, aunque ella rechaza la idea mucho antes de que ella sepa la verdad sobre su personaje. Incluso cuando todavía piensa bien en él, encuentra algo extraño: “Sr. Elliot era racional, discreto, pulido, pero no estaba abierto. Nunca hubo ningún estallido de sentimientos, ningún calor de indignación o deleite por el bien o el mal de los demás ”. Elliot tiene deseos y opiniones, pero no el tipo de sentimientos necesarios para las relaciones auténticas. Las personas con APD explotan en lugar de relacionarse.

De hecho, los sentimientos embotados caracterizan la DPA en mayor medida de lo que encontramos en los otros trastornos del “Grupo B”, el Trastorno de Personalidad Narcisista (NPD) y el Trastorno de la Personalidad Fronteriza (BPD). Hay un factor protector aquí; Los psicópatas no saben o se preocupan por lo que se están perdiendo, a diferencia de los que padecen estos otros trastornos, que se angustian cuando se rompen las defensas. Pero eso no hace que la condición sea menos triste: las personas con DPA se pierden algunos de los aspectos más gratificantes de ser humanos, de hecho, de ser un mamífero. Esta insensibilidad no solo empobrece sus propias vidas, sino que también las hace peligrosas para los demás.

Referencias

Asociación Americana de Psiquiatría (2013). Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, quinta edición . Washington DC, American Psychiatric Publishing.

Austen, Jane (2003). Persuasion Nueva York: Libros de pingüinos. (Trabajo original publicado en 1818)

Baron-Cohen, Simon (2011). La ciencia del mal: sobre la empatía y los orígenes de la crueldad . Nueva York: Libros básicos.

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