Más allá de los humanos: ¿Utopía canina o distopía canina?

¿Estarían mejor los perros en un mundo sin humanos?

En su reciente publicación, ¿Cómo volverán a moldear los perros la naturaleza sin humanos para controlarlos? Marc Bekoff imagina un mundo en el que los humanos han desaparecido repentinamente y los perros ahora viven solos. Se involucra en una especie de experimento mental de biología evolutiva: qué tipo de selección natural actuaría sobre los perros y cómo los perros interactuarían y alterarían su entorno natural (especialmente cuando su entorno natural ya no es el hogar del ser humano). Su experimento de pensamiento biológico me hizo pensar en un experimento de pensamiento ético paralelo, que profundiza en la naturaleza del cuidado de mascotas, el vínculo humano-animal y el estado de los perros en nuestro panorama cultural actual.

Tomando solo una esquina de este experimento de pensamiento ético: ¿Estarían mejor los perros sin humanos? ¿Cuáles son algunas de las cosas que los perros podrían ganar y perder si los humanos desaparecieran? Aquí hay una lista inicial de cosas que los perros pueden perder o ganar. (No dude en sugerir otras adiciones a las dos categorías, en la sección de comentarios).

Ildar Sagdejev/Wikimedia Commons

Ruby rogando. En un mundo post-humano, ¡no habría que pedir golosinas!

Fuente: Ildar Sagdejev / Wikimedia Commons

¿Qué perderían los perros?

Los perros perderían lo mejor de nuestro cuidado, incluyendo un suministro constante de alimentos nutritivos, agua limpia y fresca, refugio de los elementos, ropa de cama blanda, cuidado veterinario para vacunas, enfermedades y control del dolor, refugio de los elementos y control de garrapatas y pulgas. También perderían una fuente importante de apego social y nunca más volverían a experimentar los vínculos de amistad y asociación humano-canina. No tendrían frisbees, bolas o galletas caseras de mantequilla de maní.

¿Qué ganarían los perros?

Los perros ya no serían presa de la crueldad y la explotación humanas; los perros ya no serían experimentados en instalaciones de investigación de laboratorio, y las perras ya no serían obligadas a desempeñar el papel de máquinas de cría. Los perros también estarían libres del abuso sexual humano, no tendrían que participar en “deportes” como pelearse y competir, y ya no tendrían que soportar las formas extremas de crueldad emocional y física que los humanos suelen infligir a los perros. Serían liberados del complejo refugio-industrial y de la eutanasia masiva. También serían liberados de las muchas restricciones diarias impuestas por los dueños de mascotas: correas, otras correas, cercas y collares de choque. Obtendrían independencia, autonomía, control sobre la toma de decisiones y libertad reproductiva.

No estoy seguro de cómo se equilibran estas columnas, pero notará de inmediato que la columna “lo que los perros tienen que ganar” es más larga que la columna “lo que los perros tienen que perder”.

Para mí, este experimento mental va más allá de la ciencia ficción. Tiene un valor práctico para nosotros en este momento, al pensar en cómo vivimos con los perros. Quizás al imaginarnos qué ganaría el perro, si desapareciéramos, podríamos ver algunas de las formas en que el bienestar de los perros se ve comprometido por su estrecha relación con los humanos y aprender algunas lecciones valiosas sobre lo que los perros necesitan de nosotros ahora. Imaginar un mundo en el que los perros son libres y “salvajes” plantea una serie de preguntas sobre las prácticas contemporáneas de cuidado de mascotas y sobre los costos de cautiverio para los perros. Del mismo modo, ver qué pueden ganar los perros si desaparecen los humanos puede ayudar a cristalizar algunas formas en que podemos ayudar a los perros a experimentar una mayor independencia y libertad en este momento. Las personas que viven con perros pueden buscar formas de aumentar el rango de libertades y encontrar formas para permitir que los perros se involucren en su repertorio de comportamiento completo.

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