Marihuana, especias y nuestra juventud

En una publicación anterior, discutimos el aumento dramático en el uso de marihuana medicinal en Colorado. Aunque la marihuana puede tener algunos usos médicos, el rápido aumento en el número de personas que obtienen este medicamento a través de recetas sugiere que los usuarios recreativos podrían estar aprovechando el sistema médico.

El uso recreativo de la marihuana es común, y una encuesta reciente patrocinada por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA, por sus siglas en inglés) reveló que el uso entre las personas en edad escolar está aumentando. Los resultados de esta encuesta indican que más del 12% de los estudiantes de grado, alrededor del 28% de los alumnos de 10º grado y más de un tercio de los de 12º grado consumieron marihuana durante el año anterior. Alrededor del 7%, 17% y 22% de estos grupos, respectivamente, usaron marihuana en el mes anterior. Muchos, incluso más del 6% de los estudiantes de 12º grado, consumieron marihuana todos los días.

Esta encuesta también preguntó a los estudiantes de 12º grado sobre el uso de agentes como Spice y K2, que contienen sustancias sintéticas que se han diseñado para estimular los receptores de cannabinoides del cerebro. Estos son los receptores en el cerebro que interactúan con los ingredientes psicoactivos de la marihuana. Llama la atención que más del 11% de los estudiantes de 12º grado indicaron que habían usado Spice o K2 durante el año anterior.

¿Por qué es inquietante esta tendencia con respecto a las sustancias sintéticas similares a los cannabinoides? Primero, la encuesta de NIDA indica que el uso y abuso de marihuana es común entre los estudiantes de secundaria y preparatoria. En segundo lugar, se sabe poco sobre las sustancias sintéticas similares a la marihuana, creando una gran incertidumbre sobre los riesgos asociados con su uso. Si bien estos medicamentos se desarrollaron con la esperanza de que puedan tener beneficios clínicos en personas que padecen afecciones médicas específicas, la mayoría no se han sometido a pruebas rigurosas en humanos. Dado que el sistema cannabinoide del cerebro ayuda a regular las funciones corporales importantes, como la energía, el apetito, el estado de ánimo y el dolor, estas drogas pueden tener potencial clínico para una variedad de afecciones. Por supuesto, cada droga de interés necesitaría ser probada cuidadosamente, primero en animales y luego en humanos. La seguridad y la eficacia deberían ser demostradas.

Aunque las sustancias sintéticas similares a los cannabinoides en Spice y K2 aún no se han sometido a extensas pruebas clínicas, se están agregando a varios productos de incienso a base de hierbas que se venden a través de Internet y en ciertas tiendas minoristas. No existe un control de calidad para estos productos a base de hierbas, ya que no se comercializan oficialmente para el consumo humano. Se desconoce el tipo, la cantidad y la calidad de los medicamentos sintéticos similares a la marihuana que se mezclan con las hierbas. Algunas de estas drogas sintéticas son mucho más poderosas que los varios tipos de marihuana "regular" que han existido por muchas décadas.

Las agencias reguladoras tienen problemas para mantenerse al día con estos productos herbales. Actualmente, algunas de las drogas sintéticas similares a la marihuana más comunes que se han agregado a los productos de incienso de hierbas son ilegales. El problema es que hay cientos de estos medicamentos disponibles, y será muy difícil para las agencias de control de drogas regularlos a todos.

¿Cuál es el atractivo de estos productos? ¿Por qué se está extendiendo su uso? En pocas palabras, son capaces de producir fuertes efectos similares a los de la marihuana, y muchos se pueden comprar fácilmente a través de Internet y en tiendas minoristas. Además, dado que son estructuralmente muy diferentes de los productos naturales de marihuana, son difíciles de detectar en las pruebas de orina de rutina para la marihuana.

Los efectos de estas drogas a corto y largo plazo son desconocidos. Ellos tienen el potencial de ser muy peligrosos. Hay informes de casos recientes de personas que requieren tratamiento en la sala de emergencia o hospitalización psiquiátrica por los efectos secundarios relacionados con estos productos a base de hierbas. Es probable que la mayoría de las unidades psiquiátricas y / o salas de emergencia en los principales hospitales hayan tratado a personas con reacciones severas a estos productos. Pasarán años antes de que se aclare una imagen clara de las posibles consecuencias médicas y psiquiátricas de estos productos.

¿El uso de estas drogas sintéticas afectará el uso y el estado legal de la marihuana? Si la marihuana se legaliza, ¿disminuirá el atractivo de estas sustancias sintéticas parecidas a la marihuana no probadas y poderosas? ¿O la legalización de la marihuana conducirá a un mayor uso de las drogas sintéticas?

Sólo el tiempo dirá. Una cosa es cierta: muchos jóvenes están interesados ​​en explorar los efectos que alteran la mente de varias drogas. Aunque la influencia de los padres y las políticas sociales han ayudado a reducir el uso de ciertas drogas, muchas personas todavía usan drogas recreativas, y la naturaleza humana es tal que es probable que siempre haya un abuso significativo de estas sustancias y, por lo tanto, un mercado significativo.

Esta publicación fue coescrita por Eugene Rubin MD, PhD y Charles Zorumski MD

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