March Madness y October Optimism: The Etiology of Hoop Dreams

"No pierdas tus sueños o aspiraciones. Porque si lo haces, puedes existir pero has dejado de vivir. "- Henry David Thoreau

Otra temporada de baloncesto colegial comenzó el 15 de octubre. En cinco meses, March Madness comenzará y los fanáticos de todo el mundo se maravillarán con la habilidad, el trabajo en equipo y la motivación de los jugadores de baloncesto universitarios. Sin embargo, el viaje habrá comenzado mucho antes. Esta semana, en los gimnasios de todo el país, más de 30,000 jugadores de básquetbol universitario se abrocharon los zapatos con la última versión de los sueños de aro. Independientemente del jugador, el equipo o el nivel, esta época del año inspira esperanza. Ya sea que se trate de un All-Star de la NBA o una reserva de la escuela secundaria, todos están invictos en esta época del año, y los jugadores de todo el mundo creen que este es el año en que su equipo gana a lo grande.

Cuando comenzamos a practicar esta semana en la Universidad de St. Thomas, abunda el mismo optimismo. Después de una temporada de 30-1 que terminó en la División III Elite Eight, nuestro equipo tiene la esperanza de aprovechar nuestro éxito de las últimas temporadas. Me siento bendecido de poder trabajar con un tremendo grupo de personas cada día; jugadores y entrenadores que comparten la motivación y el deseo de alcanzar la excelencia juntos.

http://www.stthomas.edu/aquin/090320AlmostPerfect/index.html

Lo que siempre me ha fascinado acerca del primer día de práctica de baloncesto es la energía en el aire. Los jugadores están entusiasmados con los sprints, escuchar los silbidos en medio de las nuevas zapatillas de tenis, e incluso escuchar a los entrenadores implorarles que jueguen más duro cuando los jugadores sienten que ya están jugando tan duro como pueden.

Esta energía es particularmente notable en los primeros ejercicios en la práctica. La mayoría de las prácticas comienzan con simulacros de calentamiento que no varían mucho entre la escuela primaria, la secundaria, la universidad y los profesionales. Aunque las habilidades de los jugadores en estos niveles varían ampliamente, los ejercicios de lanzamiento, tiro y pase son relativamente similares. Invariablemente, el primer día encuentra jugadores buceando por cada pelota suelta, corriendo por el piso como si no hubiera un mañana, y animando a sus compañeros por el esfuerzo y la ejecución. En resumen, los jugadores desprenden una pasión por su deporte que es contagiosa y energizante.

El jueves de la semana pasada, miré a 30 estudiantes atletas ansiosos, algunos que se estaban embarcando en su última temporada de baloncesto colegial y otros que estaban participando en su primera práctica universitaria. Dentro de un mes, los juegos comenzarán y la realidad se establecerá para los equipos en todo el país. No todos los equipos ganarán un campeonato de conferencia, mucho menos un Campeonato Nacional esta temporada. Además, dentro de cuatro meses, cuando los golpes y los moretones se hayan apoderado de los cuerpos y los egos, muchos equipos no tendrán la misma esperanza, ni practicarán con la misma pasión que lo hicieron el jueves pasado.

Ver nuestra primera práctica me hizo preguntarme … si esta esperanza y optimismo pueden ser una fuerza tan positiva (véanse los mensajes de meta anteriores sobre los antecedentes de la esperanza y el optimismo aprendido), ¿cómo sería cada día de nuestras vidas si pudiéramos replicar la energía y pasión del primer día de práctica con nuestras familias, nuestro trabajo, nuestro crecimiento personal y nuestras relaciones? ¿Qué pasaría si pudiéramos tratar todos los días como los jugadores de baloncesto universitarios tratan el 15 de octubre?

Vamos a darle una oportunidad hoy … y mañana … y al día siguiente. Nos sorprendería la pasión que cada uno de nosotros tiene dentro de nosotros. Si vivimos con pasión, dentro de cinco meses, podemos tener la misma sensación que tienen los campeones nacionales cuando están cortando las redes: la sensación de que los sueños, ya sea en aros o en otras esperanzas, pueden hacerse realidad, y comenzar con cada uno de nosotros

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