Marcando la diferencia desde el comienzo

Por Heather E. Bullock

Muchos estudiantes de posgrado y académicos de inicios de carrera esperan tener un impacto en la política social. Ciertamente lo hice. Ingresé a la intención de la escuela de posgrado para combatir el sexismo en el lugar de trabajo. Después de algunos giros y vueltas, comencé a interesarme, incluso podría decir obsesionada, por luchar contra otra faceta de la discriminación: el movimiento político para debilitar los programas de bienestar social. Mi disertación, completada a mediados de la década de 1990, abordó uno de los principales debates sobre políticas de los Estados Unidos de la época y otro que sigue siendo importante hoy en día: la reforma de la asistencia social. Tanto republicanos como demócratas, aunque en distintos grados, calificando el bienestar (asistencia en efectivo para familias de bajos ingresos con niños) como "disfuncional" y "fuera de control", quería entender cómo los grupos socio-económicamente diversos percibían el programa. Estudié cómo las atribuciones para la pobreza se relacionan con el apoyo a iniciativas de "reforma" restrictivas y progresivas, con el objetivo de comprender cómo las creencias clasistas, sexistas y racistas contribuyen al apoyo de las políticas. Armado con este conocimiento, esperaba cambiar el debate, o al menos redirigirlo significativamente, de los estereotipos individualistas sobre la pereza y el fraude a la verdadera causa de la pobreza: la desigualdad estructural.

No es sorprendente que las cosas no salieran como esperaba. El 22 de agosto de 1996, el presidente Bill Clinton firmó la Ley de Reconciliación de Responsabilidad Personal y Oportunidad Laboral de 1996 (PRWORA). La ley cumplió la promesa de la campaña de Clinton de "terminar con la asistencia social tal como la conocemos" mediante el reemplazo de Ayuda para Familias con Niños Dependientes (AFDC) con un nuevo programa de asistencia monetaria, Ayuda temporal para familias necesitadas (TANF). TANF incluye restricciones que muchos científicos sociales preocupados y defensores de la lucha contra la pobreza, incluido yo mismo, ven como una subvaloración de elementos importantes de la red de seguridad de los EE. UU. Gran parte del apoyo para estos cambios, creo, fue impulsado por los estereotipos profundamente arraigados sobre "merecimiento" que durante mucho tiempo han influido en las actitudes de las políticas y persisten en la actualidad.

Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que, al igual que muchos científicos sociales, había adoptado una ruta ideal para el impacto de las políticas, una que es directa, independiente e inmediata. La alternativa -una vía más realista- es tortuosa, colaborativa y de largo plazo. Pocos años después, como becaria del Congreso APA / AAAS que trabaja con el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones (HELP) del Comité Demócrata (Senador Edward M. Kennedy, D-MA), aprendí de primera mano que los "éxitos" de la política "Son pocos y distantes. Aún más importante, aprendí que es probable que sean el resultado de una red comprometida de defensores, partes interesadas y otros que trabajan juntos para el cambio.

Los académicos tempranos a menudo se preguntan sobre los aspectos prácticos del trabajo orientado a las políticas y cómo involucrarse. Puede parecer abrumador, especialmente al tiempo que busca la tenencia, y las universidades varían en su apoyo a la investigación comprometida y orientada a las políticas. Sin embargo, creo que es posible tenerlo todo: buscar una investigación rigurosa y significativa y cultivar el impacto y el alcance de las políticas. En este espíritu, ofrezco seis consejos para maximizar el alcance y el impacto de las políticas durante los primeros años de carrera y más allá. Estas sugerencias se basan en mi creencia de que los esfuerzos para traducir la investigación en acción política se mejoran mediante colaboraciones que se basan en las fortalezas individuales y colectivas y se basan en diversos tipos de experiencia.

1. Poner la política al frente de tu beca desde el comienzo. Esta sugerencia puede parecer dolorosamente obvia, pero los psicólogos pueden aislarse de discusiones de política más amplias. Para maximizar el impacto potencial, necesita dedicar más tiempo a la comprensión de los problemas. Esto puede implicar tomar cursos en otros campos (en mi caso, sociología y trabajo social) e inevitablemente requerirá una lectura amplia, incluyendo periódicos, análisis gubernamentales e informes de grupos de expertos, además de hablar con defensores que están "sobre el terreno". Asista a conferencias y reuniones centradas en políticas. El conocimiento de cuestiones cruciales y debates de larga data es esencial, al igual que la conciencia de las iniciativas prometedoras. Este conocimiento puede hacer que sea más fácil plantear preguntas de investigación estratégica desde el principio y, posteriormente, enmarcar los hallazgos con una mirada hacia el impacto. Es importante destacar que también va más allá de la práctica hueca, demasiado común de considerar las implicaciones de política solo al final de un artículo de investigación.

2. Pensar a nivel local, regional y estatal, no solo nacional e internacional. La política "sucede" en múltiples niveles. La defensa nacional e internacional puede parecer donde está toda la acción, pero en realidad los efectos significativos de las políticas ocurren y se extienden a nivel local, regional y estatal también. La política es multifacética y multidireccional, con iniciativas locales que viajan "hacia arriba" para informar a las políticas estatales y nacionales y las políticas nacionales que se filtran "hacia abajo" a los estados, ciudades y ciudades para afectar las vidas de los miembros de la comunidad. Dependiendo de las metas específicas de investigación y defensa, trabajar en el nivel local puede ser incluso preferible. Ese también puede ser un punto de acceso más accesible para estudiantes de posgrado y académicos de carrera temprana.

Con frecuencia pongo este consejo en acción. Gran parte de mi investigación se realiza localmente, con el objetivo de informar prácticas y políticas en múltiples niveles. Actualmente, soy parte de un equipo local que está evaluando un programa de "vivienda primero" para las personas que son crónicamente desamparadas y médicamente vulnerables. Este proyecto de colaboración, que es una asociación de partes interesadas e investigadores clave de la comunidad, examina cuestiones de relevancia para los responsables de las políticas a nivel local y nacional. Otro proyecto investigó cómo las personas que están deshabitadas perciben y experimentan ordenanzas antivuelco y otras políticas de "calidad de vida". Estos hallazgos pueden ayudar a llamar la atención sobre las consecuencias discriminatorias y contraproducentes de estas prácticas.

3. Desarrollar conexiones y asociaciones para una mejor investigación y una mejor comunicación. La investigación de acción participativa y otras formas de investigación basada en la comunidad son reconocidas por generar resultados y acciones significativas, pero estas asociaciones también pueden ampliar el alcance y mejorar la comunicación. Los socios de la comunidad pueden ser particularmente hábiles para comunicar los hallazgos usando un lenguaje accesible, llegando a diversos grupos, creando redes comunitarias, generando impacto a nivel del suelo y traduciendo los hallazgos en acciones. Busque socios potenciales al comienzo de su investigación, y analice con ellos sus diversos roles, posibilidades y fortalezas, con el objetivo de obtener un complemento completo de habilidades.

No pase por alto el rol de las organizaciones profesionales, como SPSSI. En comparación con los investigadores individuales, es probable que las organizaciones profesionales tengan una red más grande y más recursos. Tener su perfil de investigación en el sitio web de una sociedad profesional oa través de otras redes sociales puede expandir dramáticamente su alcance. ¡Acércate y comparte tus hallazgos! Al principio de mi carrera, tuve la suerte de ser miembro de una fuerza de tarea de la División 35 que se formó en respuesta a la "reforma" de bienestar. El alcance de nuestro informe final se amplió mucho cuando lo compartimos con la Oficina del Programa de Mujeres de APA. Estuvimos encantados cuando empacaron nuestro informe para hacerlo "más amigable" para los responsables de las políticas, lo publicaron y enviaron copias a los miembros del Congreso. Esto es mucho más de lo que esperábamos o podríamos haber hecho por nuestra cuenta.

4. Comparta sus hallazgos a través de avenidas no tradicionales y piense creativamente sobre el impacto. El alcance de la política requerirá difundir sus hallazgos más allá de la tradicional "zona de confort" de las publicaciones académicas a puntos de venta más accesibles al público. Solo unas pocas posibilidades incluyen escribir editoriales en periódicos, crear resúmenes de hallazgos de videos fácilmente comprensibles, redactar columnas para boletines informativos comunitarios y / o sin fines de lucro, y hablar en paneles locales o en reuniones del ayuntamiento cuando surjan preocupaciones políticas relevantes. Algunas universidades y organizaciones profesionales ofrecen talleres para ayudar a los estudiantes a desarrollar sus habilidades de escritura pública. El Director de Comunicaciones de SPSSI, David Aronson, está disponible para ayudar a los miembros a escribir editoriales efectivas. Mientras trabaja en la difusión de sus hallazgos, tenga en cuenta que es posible que desee desarrollar múltiples productos y canales de comunicación a partir de un solo proyecto de investigación.

5. Busque becas y otras oportunidades para obtener experiencia política y experiencia. Las becas pueden ser una excelente forma de obtener experiencia política de primera mano. La Beca de Políticas de Minorías de Verano Dalmas A. Taylor del SPSSI, coordinada junto con la Oficina de Relaciones Gubernamentales de Interés Público y el Programa de Becas Minoritarias de la APA, brinda a los estudiantes de posgrado de color la oportunidad de trabajar en asuntos de políticas públicas en Washington, DC. La beca James Marshall de SPSSI es ideal para los académicos que inician su carrera profesional y quieren aportar su experiencia sociopsicológica para influir en la política social y adquirir experiencia trabajando en una oficina del Congreso. El programa de Congressional Fellowship de APA brinda a los primeros años de carrera y más psicólogos sénior a DC para formar un miembro del Congreso o un comité del Congreso. Además de desarrollar habilidades invaluables, estas oportunidades proporcionan un pie en la puerta para seguir carreras orientadas a las políticas en el gobierno, grupos de expertos y organizaciones sin fines de lucro.

Las oportunidades de financiamiento, como el programa de pequeñas subvenciones de SPSSI para el trabajo de políticas locales y estatales, pueden ayudar a que los proyectos aplicados se desarrollen. Y no olvide buscar oportunidades de apoyo en su campus. Los centros de investigación aplicada, por ejemplo, pueden ofrecer subvenciones iniciales para el trabajo orientado a las políticas.

6. Si persigue una carrera académica, integre sus intereses de investigación, enseñanza, servicio y política, y vuelva a las prioridades departamentales e institucionales. Tenga en cuenta estas prioridades departamentales e institucionales, particularmente como un estudiante de carrera temprana. Intente demostrar el valor del trabajo orientado a las políticas a través de su investigación y enseñanza (y también puede ampliar con éxito la forma en que su institución piensa sobre estos límites en el camino). Tener múltiples estrategias de diseminación puede ayudar a lograr este objetivo. Hay un número cada vez mayor de lugares académicos para publicar este trabajo, que incluyen publicaciones interdisciplinarias y de política, así como las tres revistas y series de libros de SPSSI.

¡Lo más importante es perseverar sin importar cuánto tiempo o sinuoso camino! Recuerde que no tiene que ir solo. Existe una amplia red de académicos, tanto dentro como fuera de la academia, que valoran y respaldan la investigación orientada a las políticas en sus múltiples formas. Sus asesores graduados y / o colegas más antiguos deberían ser, espero, aliados útiles, pero no se desesperen si no lo son. Póngase en contacto con personas cuyo trabajo orientado a la política admire e intente asistir a sesiones relevantes en conferencias y otras reuniones. Esta es una gran manera de construir una red de apoyo de colegas para compartir ideas y solicitar comentarios.

Heather E. Bullock es profesora de psicología en la Universidad de California, Santa Cruz

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