Mapa # 34: ¿El sueño americano, o Fantasyland?

Noticias falsas. Post-verdad Hechos alternativos.

Chris Kutarna

Mapa # 34: ¿El sueño americano, o Fantasyland?

Fuente: Chris Kutarna

Después de mi última carta (que profundizó en la investigación de mis amigos sobre el “poder de la duda”) y con Donald Trump aquí en Europa para reunirme con la OTAN, la Reina de Inglaterra y Vladimir Putin en la misma semana, ahora como el momento ideal para leer y reflexionar sobre Fantasyland: How America Went Haywire , de Kurt Anderson.

Cuando se trata del estado del mundo actual, parece que no podemos decir nada sin la ayuda de una o más frases que, hasta hace poco, nunca habíamos usado antes: Noticias falsas. Post-verdad Hechos alternativos. Comprueba las tendencias de Google por ti mismo: estos términos apenas existían en nuestro léxico antes de octubre / noviembre de 2016. La novedad de estos patrones de habla aumenta la impresión de que algo muy nuevo (y, dependiendo de tu política, muy perturbador) está sucediendo en nuestra política. discurso.

Pero la investigación de Kurt (que comenzó en 2013, mucho antes de los terremotos políticos de 2016) sostiene que el colapso actual de la verdad objetiva no es nada nuevo. En retrospectiva, hemos estado erosionando sus cimientos durante 500 años.

Por “nosotros”, Kurt quiere decir estadounidenses, pero creo que el caso de los Estados Unidos ofrece una advertencia a todas las democracias que remontan sus raíces a la Ilustración.

Ciertamente me hizo pensar.

Calurosamente,

Chris

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Una receta para el sueño americano

Para resumir crudamente: los colonos europeos al Nuevo Mundo trajeron con ellos dos conjuntos de creencias que, cuando se mezclaron, produjeron la primera visión estadounidense de la vida: las creencias ilustradas sobre el mundo y las creencias puritanas sobre el yo .

Pensamiento libre

Estos colonos habían nacido en una Europa que se estaba liberando rápidamente de su mentalidad medieval. De manera espectacular, los viajes de Colón, las matemáticas de Copérnico y la astronomía de Galileo demostraron que ni la Biblia ni los antiguos griegos tenían el monopolio de las verdades sobre el mundo. La razón y la observación actuales podrían agregar, incluso anular, los hechos más antiguos del mundo.

Salir adelante por sí mismo

También habían nacido en una Europa que se desgarraba violentamente en mitades católicas y protestantes. Martín Lutero, quien comenzó su carrera como un monje devoto, finalmente denunció a su Iglesia Católica por interponerse en el camino entre Dios y los cristianos. La arrogancia de la Iglesia Católica era creer que cada nivel en su jerarquía estaba un nivel más cerca de Dios. Los cristianos comunes, si alguna vez esperaban alcanzar a Dios, necesitaban esa jerarquía para darles un impulso.

Dijo Lutero: Mentira (o palabras a ese efecto). Cada cristiano bautizado tenía una relación directa y personal con Dios, y todo lo que tenían que hacer para desarrollar esa relación, podían leer por sí mismos en la Biblia. La salvación no reside en la gracia otorgada por un sacerdote, sino en su propia conducta diligente y recta.

Pregunta : ¿Qué obtienes cuando combinas las creencias de la Ilustración sobre el mundo (“Los hechos se pueden encontrar “) con las creencias puritanas sobre el yo (“Soy lo que hago para esforzarme más “)?

Respuesta : El sueño americano (“Puedo cambiar mi realidad “).

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Demasiado de una buena cosa

Tomado con moderación, argumenta Kurt, las dos filosofías de los colonos de Estados Unidos se refuerzan mutuamente. El pensador libre, que cree que la verdad está ahí afuera esperando a ser descubierta, le da al Puritano hecho por sí mismo algo tangible para esforzarse hacia: Mejor conocimiento. Comprensión más profunda. Un camino práctico hacia esa utópica “ciudad brillante en una colina”.

Por supuesto, los estadounidenses rara vez hacen algo con moderación.

Hace unos 2.400 años, Aristóteles observó que toda virtud es un acto de equilibrio. El valor es una virtud. Pero demasiado coraje se convierte en un vicio, imprudencia. La confianza es una virtud. Demasiada confianza, y comenzamos a sufrir de arrogancia (un tema recurrente en mis cartas recientes, aquí y aquí). El honor puede deslizarse en la zona del orgullo y la vanidad. La generosidad puede caer en el desperdicio.

Es uno de los grandes temas recurrentes en el mito y la moral humanos. Dédalo le advirtió a su hijo Ícaro que volara por el camino medio , entre el rocío del mar y el calor del sol. Ícaro no prestó atención a su padre; voló hacia arriba y hacia arriba hasta que el sol derritió la cera de sus alas. (Cayó al mar y se ahogó.) Buda enseñó a la gente a caminar por el Camino Medio, el camino entre los extremos de la retirada religiosa y la autoindulgencia mundana. Y así.

¿Qué pasaría si las filosofías fundadoras de Estados Unidos fueran empujadas a sus extremos, sin considerar el equilibrio entre la virtud y el vicio? Para resumir el pensamiento de Kurt, en mis propias palabras:

La misma perspectiva sobre el mundo externo que nos da derecho a pensar por nosotros mismos puede llevarnos a un lugar de ignorancia engreída . ¿Qué tan lejos está el viaje de la creencia de que se pueden encontrar hechos a la creencia de que los hechos son relativos ? (Encontré mis datos; eres libre de encontrar los tuyos). ¿Qué tan lejos está el viaje del escéptico sano que busca la verdad “allá afuera”, hasta el sospechoso teórico de la conspiración que sostiene que la verdad aún está ahí fuera? (es decir, todo lo que se nos ha dicho hasta ahora es un encubrimiento, y ninguna evidencia va a sacudir mi sospecha de que la verdad real se nos está ocultando).

Del mismo modo, la convicción interna de que somos hechos por nosotros mismos puede, si nos lleva a los extremos, dejarnos engañados . Si seguimos nuestra creencia de que “soy lo que me cuesta trabajar para llegar a ser ” lo suficientemente lejos, ¿podríamos llegar a la convicción de que “soy lo que creo que soy “? ¿Podríamos llegar a la convicción de que la confianza en sí mismo es más fuerte que la verdad propia?

Desequilibrado y sin restricciones, las mismas dos filosofías que produjeron a los pensadores libres hechos en pos del Sueño Americano (” Puedo cambiar mi realidad “) también pueden engendrar una Tierra de Fantasía de ignorantes auto-engañados, para quienes la realidad es lo que sea que crean. suficiente

Chris Kutarna

Sueño americano

Fuente: Chris Kutarna

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Manteniéndolo real

Ese destino no es inevitable. Ícaro no tenía que volar tan cerca del sol. La iluminación y las tradiciones puritanas contenían sabiduría para atemperar el poder del individuo para cambiar las cosas con la “serenidad” para aceptar lo que él / ella no podía cambiar. (La mayoría de nosotros hemos escuchado la Oración de la serenidad, escrita por el evangélico estadounidense Reinhold Niebuhr (1892-1971) durante la Gran Depresión).

¿Qué separa la libertad de pensamiento de la ignorancia presuntuosa? La respuesta, para los pensadores de la Ilustración, fueron las virtudes de la humildad, la duda y la razonabilidad . (Si las Verdades privilegiadas del pasado, una Tierra plana, un Diluvio, un cosmos con la humanidad en el centro, tenían que aceptar la degradación ante nuevas ideas y nuevas evidencias, ¿qué derecho teníamos a cada uno de nosotros para aislar a nuestros favoritos? ¿Verdades de las mismas pruebas?

¿Y qué separa al auto-hecho del auto-engañado? La respuesta, para los primeros puritanos, eran las virtudes del trabajo duro , la disciplina y la alfabetización . (Martin Luther le dijo a los cristianos que podían tener una relación personal con Dios, “el cristianismo”, como Kurt lo llama. Pero todavía tenían que hacerse con una Biblia, aprender a leerla, luchar para descifrarla y esforzarse por vivir. Su camino era más difícil y exigente que la forma católica de recolectar comunión y dar a la caridad una vez cada siete días.)

Sin marcar por la realidad

Estas son precisamente las virtudes que se están erosionando en la sociedad estadounidense, piensa Kurt. Y no por el reciente surgimiento de las redes sociales, las noticias por cable o el dinero corporativo ilimitado en la política. Ha estado sucediendo durante 500 años.

Soy un pobre estudiante de historia americana. No sabría criticar la opinión de Kurt. Pero sí cuenta una historia convincente de cómo, a lo largo de los siglos, las dosis repetidas de individualismo épico y fervor religioso han fortalecido la inmunidad de la población a los controles de la realidad. La fiebre del oro para hacerse rico rápidamente en Virginia y California. Los juicios de brujas de Salem. El espectáculo (hablar en lenguas, canalizar el Espíritu Santo, convulsiones y gritos) de las primeras iglesias evangélicas de Estados Unidos. La fabricación al por mayor de nuevas religiones, desde el Libro de Mormón hasta la Iglesia de Cristo, científico. Las modas médicas pseudocientíficas, desde la curación magnética hasta la alquimia, la terapia de choque eléctrico o la cura india. La conspiración masónica detrás de la guerra civil americana. PT Barnum, Buffalo Bill, Harry Houdini. Para el año 1900, el poder de la realidad para imponerse sobre el yo o el mundo estadounidense se había erosionado significativamente. O, como Kurt lo puso:

Si alguna propuesta imaginaria es emocionante, y nadie puede demostrar que no es verdad , entonces, como estadounidense, tengo derecho a creer que es verdad. (p.107)

El siglo XX de Estados Unidos fue una historia de logros militares, económicos, sociales y científicos, pero también vio el descubrimiento de nuevos solventes para disolver cada vez más la frontera entre la realidad y la fantasía. La transmisión de radio de ciencia ficción de Orson Welles, War of the Worlds , causó un pánico en la vida real en la ciudad de Nueva York. Nació la publicidad moderna, para inventar nuevos deseos y formas de satisfacerlos. Napoleon Hill publicó Think and Grow Rich . En la década de 1950, Disneyland abrió sus puertas (para que los adultos pudieran revivir su infancia) y nació el moderno Las Vegas (para que los adultos pudieran escapar de las responsabilidades que habían acumulado). En el mismo año, se publicaron la primera novela de James Bond y la primera revista de Playboy . El autor de ciencia ficción de LA, L. Ronald Hubbard, creó la Iglesia de Scientology. McCarthyism, que acusó a todos, desde cineastas izquierdistas hasta el presidente Harry Truman de conspirar con Moscú. ¡El asesinato de Kennedy, cuya verdad aún está ahí!

Humildad y razonabilidad; disciplina y trabajo duro. Estas virtudes siguieron recibiendo una paliza. En la década de 1950, el Reverendo Norman Vincent Peale (quien fue mentor, entre otros, Donald Trump) publicó The Power of Positive Thinking , que Kurt describe como “animada animadora de autoayuda mezclada con estímulos sobrenaturales”. Lista por 150 semanas.

Woodstock. Hippies Beatniks. La Nueva Era pensando en la década de 1970: “Lo que vemos en nuestras vidas es la imagen física de lo que hemos estado pensando, sintiendo y creyendo”. En otras palabras, creamos nuestra propia realidad.

‘Tú eres tú, y yo soy yo. Si por casualidad nos encontramos, es hermoso. Si no, no se puede evitar. (Fritz Perls, fundador del Instituto Esalon)

ESP Parasicología. Convenciones de los fanáticos de la ciencia ficción y los festivales de Burning Man. Lucha libre profesional. Realidad televisiva.

El punto es este: Sí, las nuevas tecnologías (Internet, móvil, redes sociales) han eliminado a los guardianes que solían limitar el privilegio de hablar públicamente. Pero la forma en que las personas escuchan con entusiasmo, y si las personas creen lo que oyen, es una función de la cultura de la audiencia .

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La realidad triunfará en el final … ¿no es así?

¿Qué se interpone entre la creencia en el sueño americano y la creencia en una tierra de fantasía, una vez que las virtudes que actuaron como una barrera entre las dos se han disuelto?

Una respuesta, por supuesto, es la realidad . En Age of Discovery , aconsejé (bastante bien):

‘Todos vamos a ignorar muchas verdades en nuestra vida. Intenta no. En última instancia, la realidad es difícil de rechazar. Las personas sanas y exitosas, y las sociedades, son las que se basan en ello.

Ahora que lo pienso de nuevo, ese argumento es demasiado simplista. Gran parte de la civilización humana hasta ahora ha pasado en la ignorancia auto-engañosa. Nuestros antepasados ​​que vivían en las cavernas creían que al dibujar una imagen de su caza de búfalos, causaban la matanza. Para los estándares de la ciencia moderna, eso es ridículo. Pero funcionó lo suficientemente bien (¿quizás como una herramienta de motivación?) Para que nuestra especie llegue al aquí y al ahora. La historia muestra que la humanidad puede ser irracional, irrazonable, engañada en el pensamiento mágico y aún así sobrevivir. Incluso prosperar.

La realidad no siempre se afirma en escalas de tiempo humanas. Podemos ignorar la realidad, y salirse con la nuestra. Por un largo, largo tiempo.

Dada la magnitud de la humanidad actual, ahora hemos alcanzado ese punto de ajuste de cuentas. El engaño masivo es un lujo que ya no podemos permitirnos. Desafortunadamente, también es un hábito difícil de romper.

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No hay respuestas fáciles. Pero preguntas claras

Post-verdad. Hechos alternativos. Hemos introducido estas nuevas frases en nuestro idioma para hablar sobre nuestra nueva condición repentina. Sólo que no es de repente nuevo. Es repentinamente obvio .

¿Cómo podemos navegar la sociedad fuera de esta tierra de fantasía y volver a una realidad compartida? La respuesta no es simplemente la “regulación de las redes sociales” o “más tecnología”. Estas prescripciones pueden jugar un papel importante, pero carecen del poder para detener 500 años de impulso en la otra dirección.

La respuesta no es simplemente “involucrarse en la política”, tampoco. La política es un juego de discurso público que jugamos dentro de una cultura de audiencia. La victoria, como hemos visto, a menudo se dirige a quienes entienden lo que a su audiencia le gusta escuchar, y no a quienes les piden que escuchen de manera diferente.

Tampoco es la respuesta enseñar a nuestros hijos habilidades de pensamiento crítico en la escuela (aunque, nuevamente, eso podría jugar un papel importante). Las mentiras disfrazadas como hechos en los medios son solo un síntoma, un rincón, de la cultura más amplia en la que están creciendo, una cultura en la que Kylie Jenner (del clan Kardashian) es el multimillonario más joven del mundo y Fifty Shades of Grey es la novela más leída en América.

Kurt, para su crédito, no ofrece soluciones fáciles al final de su Fantasyland :

¿Lo que se debe hacer? No tengo una agenda accionable. No tengo siete maneras en que la gente sensible pueda salvar a América de la locura.

Pero si su mapa del territorio es correcto, entonces la única respuesta genuina es cambiar la cultura . Para reconstruir las virtudes de la disciplina y el trabajo duro, de la humildad y la razonabilidad, como una presa comunitaria entre la realidad y la fantasía. Retirarse de la ignorancia auto-engañada a la zona más saludable de los pensadores libres hechos por sí mismos.

Eso suena bien, y un poco imposible. La “cultura” es una propiedad borrosa y emergente de una población. Es real, pero no podemos tocarlo.

Podemos, sin embargo, verlo , al menos, estamos empezando a hacerlo. Y, como todos los demás aspectos de nuestra realidad social (por ejemplo, sesgo de género, sesgo de los medios de comunicación), cuanto más claro lo vemos, más cae bajo nuestra influencia consciente. Así es como suceden las revoluciones culturales, buenas y malas, #metoo y #fakenews.

Y así, incluso si no hay salidas obvias de Fantasyland, el siguiente paso obvio es dibujar por nosotros mismos mapas claros de nuestro panorama cultural actual, para que podamos mantenerlos bajo escrutinio consciente:

1. ¿Quiénes son nuestros héroes? ¿Quiénes son nuestros villanos? ¿Qué los hace así?

2. ¿Quiénes son nuestros “sacerdotes”, nuestros “líderes de pensamiento”, nuestros “influencers sociales”? ¿Qué les da su autoridad entre nosotros?

3. ¿Cuáles son nuestros mitos: las historias compartidas que celebramos y compartimos para ejemplificar cómo ser y comportarnos? ¿Qué virtudes nos inspiran esos mitos? ¿Qué vicios implican esas virtudes, si no se controlan?

Cuanto más valientemente exploremos estas preguntas, mejor seremos los exploradores.

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