Mapa # 33: El poder de la duda

Considere algunas de las mayores causas de incertidumbre sobre el ser humano.

Chris Kutarna

Mapa # 33: El poder de la duda

Fuente: Chris Kutarna

La semana pasada, ayudé a abrir OXSCIE 2018, una cumbre mundial sobre el futuro de la educación en la Universidad de Oxford. Fue un evento especial, centrado principalmente en los desafíos en el mundo en desarrollo. Los delegados fueron un equilibrio entre los responsables de la política educativa, los investigadores académicos, los donantes y los maestros, y cada uno de esos cuatro grupos estuvo representado por los mejores y más influyentes del mundo. Dos destacados personales para mí fueron conocer a Andrea Zafirakou, la maestra de arte de la escuela secundaria que ganó el premio al “Mejor maestro del mundo” de $ 1 millón en 2018; y Lewis Mizen, un sobreviviente de 17 años del tiroteo de Marjory Stoneman Douglas High School en Florida este febrero (ahora es un activista político). El tema oficial de la cumbre fue “Incertidumbre, sociedad y educación”. Esto debe estar entre los temas de conferencia más amplios en la historia de las conferencias. (Aparte de eso, la lista de “temas generales de la conferencia” es un campo abarrotado. ¿Sabía que ?: El tema más común de la conferencia en el mundo es “Pasado, presente y futuro”; por ejemplo, Astrochemistry: Past, Present and Future ; Bibliotecas: pasado, presente y futuro; incluso Making Milk: pasado, presente y futuro … que, como un punto aparte, es un tema mucho más amplio y profundo de lo que imaginé. Aquí está el resultado de esa conferencia.

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Demasiado VUCA

De vuelta a Oxford. Los organizadores (Fundación Aga Khan, Centro Global para el Pluralismo y Oxford) me pidieron que preparara el escenario para su evento de dos días hablando durante 10 minutos sobre la pregunta: “¿Qué es la incertidumbre?” (Es cierto que fui un poco más largo en el tiempo. Bien , a lo largo del tiempo.) Porque me encanta esta pregunta. Me encanta, porque nos desafía a todos a detenernos y pensar en una palabra, incertidumbre, que se echa más y más cada día. En prácticamente todos los eventos de liderazgo que asisto a estos días, la gente habla sobre el mundo VUCA. Volátil, incierto, complejo, ambiguo. El acrónimo se originó en el Colegio de Guerra del Ejército de los EE. UU. A principios de la década de 1990 (ver el ensayo original, muy fotocopiado), donde, a raíz de la Guerra Fría, los oficiales militares y los estudiantes lucharon por dar sentido al nuevo entorno estratégico. Ha entrado en el lenguaje popular hoy en los foros ejecutivos porque parece captar el estado de ánimo que muchas personas, especialmente las personas con responsabilidades en la toma de decisiones, sienten. En mi pase de diapositivas, presenté un par de ilustraciones al azar de las siglas VUCA que había sacado de Internet. (Otro aspecto aparte: la disponibilidad de arte de stock para ilustrar cómo dar sentido al mundo es, creo, una gran señal de alerta que debemos examinar más detalladamente antes de adoptarlos nosotros mismos). Si ejecuta Google Busque imágenes por sí mismo, encontrará algunas definiciones de valores que son ridículamente malas. p.ej,

Incertidumbre: cuando el entorno requiere que actúes sin certeza.

Otros golpean más cerca de la marca:

La incertidumbre habla de nuestra incapacidad muy humana para predecir resultados futuros. En entornos inciertos, las personas pueden dudar en actuar debido a su incapacidad para estar seguros del resultado, lo que lleva a la inacción y oportunidades perdidas.

Creo que esta definición captura los conceptos que los tomadores de decisiones tienen en mente cuando hablan de la incertidumbre actual: imprevisibilidad, vacilación, inacción, oportunidades perdidas. La idea general es que la incertidumbre es algo malo, negativo, porque idealmente lo que poseeríamos cada vez que tomamos decisiones es la certeza:

¿Es esa la acción correcta a tomar? Si estoy segura. ¿Estas seguro? Estoy seguro. ¿Entonces que estás esperando? Ve y hazlo. ¿Amas a esa persona? Sí. ¿Estas seguro? Estoy seguro. Entonces cásate con ellos.

La certeza es nuestra base preferida para las decisiones más grandes e importantes que tomamos en la vida. Si eso es correcto, y si la incertidumbre es la ausencia de ese tipo de capacidad de toma de decisiones, entonces estamos en problemas. Vamos a ser vacilantes y perderemos muchas oportunidades en nuestra vida, porque el mundo actual está lleno de incertidumbre.

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Tanto que no sabemos

Considere algunas de las causas más grandes y obvias de incertidumbre sobre la condición actual de la humanidad:

Incógnitas urbanas

Tomar la urbanización. El mundo contaba con dos mega ciudades de más de 10 millones de personas en 1950: Nueva York y Tokio. Hoy hay 40, dos tercios de los cuales están en el mundo en desarrollo. La población urbana de la humanidad se ha cuadruplicado en los últimos 75 años, y esa cuadruplicación ha acercado a todos a los demás. Ahora, el 95% de la humanidad ocupa solo el 10% de la tierra. La mitad de la humanidad vive a una hora de una ciudad importante, lo cual es ideal para los negocios y también para la propagación de enfermedades. A pesar de todos nuestros avances médicos, el invierno 2017/18 fue la peor temporada de gripe en una década en América del Norte y Europa. ¿Por qué? Porque fue la peor temporada de gripe en una década en el invierno australiano , seis meses antes. Gracias al auge mundial en el comercio de ganado y el turismo, ahora vivimos en un mundo donde, cuando Australia estornuda, el resto de nosotros puede enfermarse. Y viceversa.

Iffiness ambiental

O tomar el cambio ambiental. En 1900, había 1.600 millones de humanos en el planeta, y podíamos ignorar las cuestiones de la relación de la humanidad con la biosfera. Ahora somos 7.4 mil millones de humanos, y parece que ya no podemos hacerlo, una verdad incómoda que Sudáfrica volvió a aprender esta primavera cuando las reservas de agua de Ciudad del Cabo se secaron, y que el Reino Unido vuelve a aprender cada año durante su ahora anual Inundaciones repentinas de primavera. Tal vez las tecnologías de energía renovable resolverán nuestros mayores problemas climáticos. En los últimos veinte años, la generación de energía renovable se ha multiplicado por nueve, desde 50 MToE (millones de toneladas equivalentes de petróleo) en 1998 a 450 MToE en la actualidad. O tal vez no. Mirando veinte años hacia el futuro: según las tendencias actuales, para 2040 las energías renovables aún representarán solo el 17% del suministro mundial de energía, en comparación con el 12% actual. El mundo sigue creciendo y el crecimiento es intensivo en energía.

Dudas demográficas

Tomar datos demográficos . En los comienzos de la vida: la fertilidad está cayendo en todo el mundo. Las tasas de natalidad ya están en o por debajo de los niveles de reemplazo en casi todas partes, excepto en África. Al final de la vida: la esperanza de vida está aumentando en todo el mundo. En 1950, el humano promedio murió a los 50 años; hoy, a la edad de 70 años. (Esta última estadística es quizás la evidencia más poderosa, menos discutible, del “progreso” que la civilización humana podría jamás componer). La combinación de ambas tendencias significa que la humanidad también está envejeciendo rápidamente. En 1975, el terrícola promedio tenía 20 años; Hoy en día, el terrícola promedio tiene 30 años. Esa década extra tiene enormes consecuencias para todos los aspectos de la sociedad, porque prácticamente cada deseo y necesidad de los humanos varía con la edad. Uno de los lugares más fáciles para ver este impacto es en las finanzas públicas de los países ricos. En los EE. UU., Para brindar los niveles actuales de servicios públicos (desde educación, atención médica y pensiones) hasta la población proyectada en 2030 , los contribuyentes deberán encontrar US $ 940 mil millones adicionales. En el Reino Unido, deberán encontrar otros US $ 170 mil millones, y en Canadá deberán encontrar otros US $ 90 mil millones. ¿Por qué? Menos contribuyentes, más destinatarios. ¿Cómo llenaremos esta brecha de financiamiento?

Inseguridades económicas y políticas

Mientras tanto, un cambio tectónico en la economía global está en marcha. Para el 2050, la economía de China será el doble del peso de los Estados Unidos en el mundo. India también será más grande. ¿Qué cambios traerá eso? La geopolítica está pasando por un rediseño. El orden internacional liberal posterior a la Segunda Guerra Mundial se basa en un puñado de instituciones multilaterales: la ONU, la OMC, el FMI, el Banco Mundial, la UE, el G7. En los mismos países que crearon este orden, cada vez más personas preguntan: “¿Es este el orden que mejor puede brindarme paz y prosperidad en el futuro?” Los que gritan “¡No!” Están ganando elecciones y cambiando el tono y Contenido del discurso democrático. En los EE. UU. Y el Reino Unido, la confianza en el gobierno ha caído a alrededor del 40%. P: ¿Qué instituciones públicas del país cuentan con la más alta calificación de confianza en 2018? A: China (74%). Todo lo cual plantea la pregunta: ¿De quién serán las ideas que gobernarán el futuro?

Análisis parálisis…?

En resumen, la humanidad está navegando precipitadamente en tendencias que nos transformarán a todos en formas radicales e impredecibles, y eso es antes de que comencemos a considerar las “tecnologías exponenciales” que ocuparon mis últimas dos letras. Vivimos en un momento de grandes incógnitas sobre el futuro cercano, más grande, tal vez, que en cualquier otro momento en la historia humana. Esto podría ser el peor de los proverbios, o el mejor de los tiempos, y ambos parecen posibles. Entonces, si lo que generalmente consideramos “incertidumbre” (es decir, una ignorancia no deseada que nos hace dudar), entonces nuestro mundo debe estar lleno de indecisiones e inacción y de oportunidades perdidas en este momento.

Estoy más preocupado por la certeza

Aquí es donde llamo tonterías sobre toda esta concepción de la incertidumbre. Simplemente no se siente bien. Y el sentimiento es la dimensión que falta. Definir la “incertidumbre” como nuestro grado de no saber sobre el mundo que nos rodea es, creo, solo la mitad. La mitad de la incertidumbre es “¿Qué sabemos?”, Por ahí. Pero la otra mitad de la incertidumbre es “¿Cómo nos sentimos al respecto?”, Aquí. Una vez que entendemos que existe incertidumbre en este espacio bidimensional, creo que apreciamos mejor su papel positivo en nuestro pensamiento y acción. Y creo que descubrimos que la zona de peligro no es una certeza. Es certeza

Chris Kutarna

Cuatro pecados de certeza

Fuente: Chris Kutarna

Cuatro pecados de certeza

Toma el intrépido sabelotodo. “Entiendo mi dominio mejor que nadie. Así es como he llegado a donde estoy hoy, y es por eso que puedo hacer movimientos audaces que nadie más está dispuesto a hacer “. Llamamos a esto miopía. ¿Qué pasa con el experto ansioso? Han hecho todo lo posible para prepararse para el trabajo que tienen delante. Por eso, si fallan, conocen la profundidad de su fracaso mejor que nadie. Eso es lo que llamamos angustia. ¿Cómo es posible estar seguro y no saberlo? Al estar seguro de que no sabe y que necesita saber. Debe actuar, y sabe que las consecuencias de actuar mal pueden romperlo. Ves todas las variables, pero no hay solución posible. Así que estás atascado. A eso le llamamos parálisis . Para ilustrar cada uno de estos tres ‘pecados’, los asigné a los comportamientos recientes de tres líderes políticos prominentes. Intenté realmente pensar en un líder mundial que encajaría en el cuarto cuadrante … pero hasta ahora me he quedado en blanco. ¿Algunas ideas? Tendría que ser alguien que (a) no sabe nada, pero (b) no le importa porque el conocimiento es para los perdedores. Lo que importa es la fuerza de voluntad. A eso le llamamos arrogancia.

Cuatro virtudes de la incertidumbre

El saludable papel de la incertidumbre, al parecer, es protegernos contra estos extremos: la incertidumbre puede desafiar la miopía, al confrontar al sabelotodo con una diversidad de puntos de vista. La incertidumbre puede validar el agente agobiado por la angustia. A través de la mentoría y el apoyo entre iguales, se nos recuerda que, incluso si nuestros errores han sido grandes y definitivos, esas pérdidas no dicen todo sobre nosotros. Validar las voces nos obliga a reconocer los aspectos positivos que hemos omitido de nuestro autoconocimiento. La incertidumbre puede reemplazar nuestra parálisis con un enfoque en el aprendizaje . Es cierto que algunos factores críticos pueden ser desconocidos y algunas acciones pasadas pueden ser invariables. Pero no todos. Un buen primer paso es identificar las cosas que podemos afectar y comprenderlas mejor. La incertidumbre puede prepararnos para sobrellevar las consecuencias de la arrogancia. Quizás siempre tengas razón. Tal vez tienes gafas mágicas para ver la realidad más claramente que todos los demás. Pero por si acaso, hagamos algo de administración de riesgos y averigüemos qué haremos si resulta que no, o no.

Chris Kutarna

El poder de la duda

Fuente: Chris Kutarna

El poder de la duda

Hace unas pocas cartas, reflexioné sobre el peligro de demasiada verdad en las sociedades democráticas:

Cuando demasiadas personas creen que han encontrado la verdad, la democracia se rompe. Una vez que se ha encontrado la verdad, el proyecto común de descubrimiento está completo. No tiene más sentido compartir el poder con aquellos que no se dan cuenta … Para rescatar la posibilidad de andar a tientas hacia el Paraíso democráticamente, necesitamos inyectar nuestros propios discursos grupales con dudas.

Ahora estoy empezando a entender que el poder de la duda se extiende más allá del ámbito político. Es un ingrediente importante en todos los dominios del liderazgo, desde averiguar el futuro de la educación hasta tomar decisiones en nuestra vida profesional y mantener nuestra salud mental. (Un par de mis amigos de la Escuela de Negocios Oxford Saïd, Tim Morris y Michael Smets, realizaron un importante estudio entre los directores ejecutivos sobre este tema). ¿Podemos sentirnos cómodos siendo incómodos? Creo que esa es una de las habilidades críticas que todos necesitamos desarrollar en este momento.

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