¡Manténte feliz!

Vivirás mejor, y posiblemente más, si lo haces.

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La felicidad es buena para tu salud.

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La conexión entre la felicidad, generalmente definida como satisfacción y aprecio por la vida, la ausencia de sentimientos negativos, la positividad y un enfoque optimista de la vida, y la buena salud están bien establecidas. Si bien no es probable que cure las enfermedades crónicas o terminales, algunas investigaciones muestran que la felicidad puede ayudar a proteger a las personas saludables de enfermarse. De hecho, la evidencia de la felicidad es tan fuerte que los investigadores han comparado sus beneficios preventivos para la salud con los de no fumar.

En un estudio publicado en la edición del 27 de agosto de 2018 de Age and Aging , los investigadores encuestaron a más de 4,000 residentes de Singapur de 60 años o más para determinar si la felicidad ayuda a las personas mayores a vivir más tiempo. Se utilizó una “escala de felicidad” para determinar el sentido de bienestar de cada participante. Después de seis años de seguimiento, los investigadores notaron que la tasa de mortalidad por todas las causas entre los participantes más felices era un 19% más baja que la de los participantes más infelices. Encontraron resultados consistentes entre sus participantes más jóvenes y más viejos, hombres y mujeres, lo que los llevó a concluir que incluso pequeños incrementos en la felicidad pueden ayudar a las personas mayores a vivir más tiempo.

Entonces, ¿qué hace feliz a la gente? Un estudio británico que encuestó a más de 845,000 mujeres encontró que la mayoría de las mujeres que inicialmente informaron ser felices aún estaban felices en el seguimiento, un año después. Al mismo tiempo, la mayoría de las mujeres que inicialmente se reportaron a sí mismas como infelices todavía estaban descontentas con el seguimiento. Los investigadores observaron varios factores asociados con el grupo más feliz. Estos incluían tener menos educación formal, no fumar, vivir con un compañero, tener hijos, dormir de 7 a 8 horas la mayoría de las noches y participar en actividades grupales. Si bien este estudio también encontró que los niveles de felicidad no tienen ningún efecto directo en el resultado de enfermedades crónicas como el cáncer o las enfermedades cardíacas, los investigadores concluyeron que la mala salud causa infelicidad y también aumenta el riesgo de morir, y que ser infeliz a menudo es asociado con malas elecciones de estilo de vida que también pueden aumentar el riesgo de morir.

Otros estudios sobre la relación entre felicidad, salud y mortalidad han tenido resultados mixtos. Aquellos estudios que tomaron en cuenta el estado de salud de los participantes al comienzo del estudio, a menudo encontraron poca o ninguna asociación directa entre la felicidad y la mortalidad. Esto puede deberse a que la mala salud en sí misma hace infelices a las personas, y también porque las personas infelices a menudo adoptan comportamientos poco saludables como la inactividad, fumar cigarrillos y el aumento del consumo de alcohol y drogas, lo que puede aumentar el riesgo de enfermedad y muerte prematura.

Referencias

Veenhoven R. Felicidad saludable: efectos de la felicidad en la salud física y las consecuencias para la atención médica preventiva. Revista de Estudios de la Felicidad. Septiembre de 2008; 9 (3): 449-469. https://link.springer.com/article/10.1007/s10902-006-9042-1?LI=trues/Permas de las actividades y las actividades de las personas a las que se le asigna un ejemplar de la licencia.

Chei CL, Lee J ML, Ma S, Malhotra R. Las personas mayores felices viven más tiempo. Edad y envejecimiento. 27 de agosto de 2018. https://academic.oup.com/ageing/advance-article-abstract/doi/10.1093/ageing/afy128/5073293?redirectedFrom=fulltext Duke-NUS Medical School. “Las personas mayores felices viven más tiempo: un nuevo estudio entre los adultos mayores de Singapur sugiere que la felicidad puede ser clave para la longevidad”. ScienceDaily. ScienceDaily, 27 de agosto de 2018. www.sciencedaily.com/releases/2018/08/180827100426.htm

DPhil BL, Floud S, Pirie K y otros. ¿La felicidad misma afecta directamente a la mortalidad? El prospectivo estudio del millón de mujeres del Reino Unido. La lanceta. 27 de febrero al 4 de marzo de 2016; 387 (10021): 874-881. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0140673615010879

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