Manteniendo a los matones en la bahía

Los niños se identificarán con el agresor para ocultar su miedo.

Recuerdo que un amigo me contó acerca de su nieta que temía comenzar la escuela. Todas las mañanas se asustaba en el viaje, se quejaba y lloraba y luego se negaba a dejar el coche una vez que habían llegado a las puertas de la escuela. Quería ser una buena chica, quería ser como otros niños, pero no podía evitar asustarse.

Por la noche, mi amigo y su nieta, muy espontáneamente, comenzaron a jugar un juego al que llamaron Driving To School, en el que mi amigo jugaba el papel de un niño asustado, mientras que su nieta jugaba alegremente el papel de un conductor de automóvil, confiado y alentador. asegurándole al niño asustado en el asiento trasero que todo estaría bien, “¡Realmente lo hará! ¡Deja de preocuparte! ¡Te gustará cuando llegues! ”Después de jugar una y otra vez por las noches, su nieta finalmente pudo comenzar a ir a la escuela por las mañanas con calma y sin temor.

Mi conjetura es que esto sucedió porque la niña pequeña pudo interiorizar gradualmente el papel de persona a cargo, persona con confianza, hasta que esta parte segura de sí misma pudiera comenzar a hablar con su persona asustada, una voz adulta que tranquiliza a una persona asustada. Niño, ya no necesita un abuelo real para estar allí para tranquilizarlo.

Una forma de lidiar con una situación o persona aterradora es identificarse con esa persona, llegar a ser como esa persona. Si un dictador nos dice que el mundo es simple y que nuestros temores no tienen fundamento, podríamos intentar adoptar la visión del mundo del dictador, con la esperanza de que eso haga que nuestros temores desaparezcan. Luego podemos atacar y perseguir a personas aparentemente temerosas si nos recuerdan nuestros propios miedos ocultos.

Anna Freud (2015) señala que, sintiéndose ansiosa y temerosa de la agresión de otra persona, los niños a veces se defienden imitando a la persona agresiva, volviéndose agresivos y poderosos en lugar de ansiosos y temerosos. Un niño puede defenderse de sentirse impotente al unirse a la pandilla y convertirse en uno de los poderosos, o puede defenderse de sentirse explotado al convertirse en explotador. Un niño podría razonar inconscientemente que “si confluyo con lo que la otra persona quiere, si me convenzo de que también lo quiero, no tendré que sentirme indefenso, explotado o impotente. Seré la persona en control en lugar de la persona que está siendo controlada “.

De esta manera, el comportamiento de los niños a veces puede parecer entusiasta o asertivo y, a la vez, estar a la defensiva. Esto podría aplicarse a sus comportamientos más antisociales y destructivos, comportamientos que realmente podrían ser formas de lidiar con ansiedades y temores demasiado difíciles de reconocer: el miedo a ser invisible, o el miedo a fallar, a ser no amado o impopular. o humillado, o débil de alguna manera.

De manera similar, los comportamientos más obedientes y socialmente aceptables de algunos niños podrían ser simplemente formas de adaptación, de lidiar con personas y situaciones aterradoras. Puede que no sean conductas elegidas libremente, sino que aprendan a cumplir un propósito, a encajar, a mantener a raya a los potenciales matones, a las situaciones de miedo.

Algunos niños lidian con el miedo luchando contra él, oponiéndose y desafiando al agresor. Otros se confabulan con el agresor porque así es más seguro. El desafío para los padres y para los profesionales que intentan comprender y apoyar a los niños y jóvenes es descubrir qué es real y sincero en lugar de una adaptación muy sofisticada y convincente.

Algunas adaptaciones tienen un propósito útil, como la niña que finge ser adulta en su camino a la escuela. Otras adaptaciones son perniciosas.

Referencias

REFERENCIA

Freud, A. (2015) ‘Identificación con el agresor’ en escritos seleccionados. Londres: Libros de pingüinos.

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