Mantener un cerebro y un cuerpo activos, incluso con cáncer

¿Qué haces después de aceptar tu destino?

Art Shimamura

¡Consigue SMART!

Fuente: Art Shimamura

En 2015, me retiré después de una carrera agradable y gratificante como miembro de la facultad en el Departamento de Psicología de la UC Berkeley. Mi objetivo durante la jubilación era mantenerme activo y convertirme en un escritor independiente con la esperanza de compartir mis intereses con un público general. Junto con mi esposa, Helen, y Kazuko, mi madre de 93 años, me mudé a Hawai (que todavía considero el paraíso en la tierra) y comencé a trabajar en un libro, ¡hazlo INTELIGENTE! Cinco pasos hacia un cerebro sano . Los cinco pasos se pueden recordar usando el acrónimo SMARTGet Social , Get Moving , Get Artistic , Get Responsive y Get Thinking .

 Photograph by Art Shimamura

Envejecimiento Curl

Fuente: Fotografía de Art Shimamura.

En 2017, comencé a tener episodios ocasionales de náuseas y pérdida de apetito. Durante los siguientes cinco meses, estos síntomas empeoraron, y después de una tomografía computarizada, me dieron el diagnóstico: cáncer de páncreas terminal. Mi oncólogo me informó que mi condición era tratable con quimioterapia pero no curable, y podía esperar una expectativa de vida de seis a nueve meses. El objetivo era minimizar la metástasis y, al mismo tiempo, darme un poco de calidad de vida para poder disfrutar de los meses restantes. No atravesé las etapas de dolor de Kubler-Ross , aunque creo que algunos amigos y familiares lo hicieron por mí. He vivido una vida feliz y atractiva, tanto con mi familia como con mi carrera, y, como tal, fui directo a la aceptación.

Cuando me diagnosticaron, estaba terminando de obtener SMART !, y por lo tanto me motivé mucho para completar el proyecto. De hecho, en ese momento estaba enviando cartas a agentes literarios con la esperanza de encontrar representación y obtener un contrato de publicación. Me di cuenta de que mi tiempo era demasiado limitado para seguir esta ruta típica de publicación y simplemente decidí autoeditar el libro sin ninguna fantasía de que se convertiría en un éxito de ventas, pero al menos estaría disponible para un público general. Siguiendo mi ferviente objetivo de autoeditar el libro, hice lo que la mayoría de los pacientes terminales hacen con el tiempo restante: traté de disfrutar de mi vida día a día, disfrutando el tiempo con familiares y amigos y tratando de apreciar cada Momento disponible. Para mí, eso significaba disfrutar de la compañía de mi esposa y de un pequeño pero maravilloso círculo de amigos, ¡e ir a la playa con la mayor frecuencia posible!

Los meses pasaron con la quimioterapia regular seguida de sus efectos secundarios típicos: síntomas parecidos a la gripe durante varios días con episodios de náuseas, fatiga y mareos. Afortunadamente para mí, la quimioterapia ha logrado reducir mi masa pancreática y retardar la metástasis. Aparte de los efectos secundarios de la quimioterapia, sobreviví 15 meses desde que me diagnosticaron sin mucho dolor. No tengo sentimientos de negación, negociación o depresión. He aceptado que, en algún momento, quizás muy pronto, la quimioterapia dejará de ser efectiva y empeoraré y moriré. Mi madre murió varios meses antes de mi diagnóstico y, de muchas maneras, estoy agradecida de que se haya ido antes de mi tiempo. Helen ha sido santa a través de esta prueba, y puedo agradecerle por hacer que los meses que me quedan sean tan maravillosos como nos han sido dados en nuestras circunstancias. (Ahora me doy cuenta de que la tristeza y el dolor son mucho más un problema para la familia y los amigos que para el paciente).

Escribo esto ahora para informar a los pacientes con enfermedades terminales, y a los familiares y amigos que participan activamente, acerca de mi experiencia en términos de problemas de salud psicológicos (y físicos) durante estos tiempos difíciles. No me interesa ser sensato o incluso inspirar optimismo, solo ofrecer algunas formas de enfrentar los problemas. Al principio, el plan era simple y fácil de implementar: acepte mi condición, intente vivir la vida al máximo y aprecie cada momento. Sin embargo, a medida que pasan los meses sin mucho dolor grave, aparte de una semana de efectos secundarios de la quimioterapia, uno comienza a acostumbrarse a vivir con cáncer y no aprecia cada momento de manera tan consciente. Para mí, el problema principal era que no podía ser tan activo como lo era, tanto mental como físicamente. Con las sesiones de quimioterapia y la fatiga, no pude viajar fuera de la isla y tuve que rechazar las oportunidades de enseñanza ofrecidas por el Departamento de Psicología de la Universidad de Hawai. Detuve mi régimen diario de natación y no me sentía motivado para escribir. ¿Por qué perder mi tiempo en proyectos que probablemente no podría completar?   De hecho, comencé a descuidar mi propio proselitismo de ser INTELIGENTE.

Después de nueve meses, comencé a darme cuenta de que podría recibir una suspensión de la ejecución y debería comenzar a hacer un esfuerzo para obtener SMART , incluso con cáncer terminal. Helen ayudó a programar eventos sociales con amigos locales. Hubo momentos en que los síntomas de la quimioterapia me hicieron sentir demasiado cansado y apático para siquiera pensar en iniciar un evento social. Sin embargo, solo una hora o dos de charlar y bromear con otros me levantaron el ánimo por completo. También me propuse hacer una comida, el almuerzo en mi caso, mi hora social diaria, casi sin importar cómo me sentía. Esto significó comidas maravillosas charlando con Helen y mi hijo Gregory, quien pudo pasar varios meses saliendo conmigo después de recibir su Ph.D. en biología molecular.

 Photograph by Art Shimamura

Makai Pier

Fuente: Fotografía de Art Shimamura.

En cuanto a lo artístico , gasté parte de la herencia de mi esposa (es decir, mis ahorros) en un nuevo equipo de fotografía e intenté salir y disparar lo más posible. La fatiga me ha impedido demasiadas excursiones artísticas. Sin embargo, estoy contento con uno de mis disparos, que se realizó en un muelle cerca de mi lugar favorito en el mundo: Waimanalo Bay Beach Park (no le digas a nadie que mencioné esta playa).

En cuanto a tener capacidad de respuesta y pensamiento , decidí salir de mi apatía mental y revitalizar la escritura de mi blog. Aunque escribir un libro estaría fuera de discusión, podría pasar una semana elaborando un blog sobre un tema de interés. Antes de mi diagnóstico, uno de mis objetivos era escribir un libro dirigido a estudiantes y maestros que ofreciera un enfoque de todo el cerebro para mejorar las habilidades académicas. En lugar de eso, terminé escribiendo una serie de blogs sobre aprendizaje a lo largo de toda la vida dirigidos a una audiencia más general. Una vez completada esta tarea, compilé los blogs, reescribí y agregué texto para que de nuevo se dirigiera específicamente al aprendizaje de los estudiantes. Este folleto, MARGE: Un enfoque de aprendizaje de todo el cerebro para estudiantes y maestros , está disponible de forma gratuita en formato pdf para cualquier persona interesada.

Resulta que mi mayor problema es ponerse en movimiento. Como muchos saben, los glóbulos rojos reciben un gran golpe después de la quimioterapia, lo que resulta en fatiga severa y dificultad para respirar. A veces, simplemente mudarse del dormitorio a la cocina era agotador. Con tanta fatiga y poca motivación para hacer ejercicio ( ¿por qué trabajar con mi cuerpo físico cuando puedo morir el mes que viene? ), Mi vida la pasé en una silla leyendo o correspondiendo con amigos en el continente o simplemente durmiendo la siesta en la cama. Ahora, después de meses de actividad, no muy diferente de la orquídea que está a mi lado, mis músculos se han atrofiado hasta el punto de que me cuesta mucho subir las escaleras y levantarme de la silla. Bromeo con Helen que con mi cabeza calva y la pérdida de masa muscular pasé de nadar una milla casi a diario a parecer una tortuga sin su caparazón.

En este punto, mi temor es que aunque el espíritu esté dispuesto, me debilitaré tanto que es posible que no pueda participar en mis alegrías actuales (salir a comer a la playa) o lidiar con las necesidades (llegar a la oficina del doctor). Por supuesto, habrá un momento en que el descenso cuesta abajo debilitará tanto el espíritu como los músculos, pero todavía no estoy allí. En esta etapa de mi enfermedad, ¡ahora me comprometo públicamente a trabajar para movernos! Para fortalecer mis piernas y brazos, he creado un programa de ejercicios que incluye tres posiciones: de pie, sentado y acostado en la cama (las dos últimas posiciones que siento que puedo hacer en cualquier momento después de la quimioterapia). Posición de pie: para las piernas, la pared se sienta: apoyada con la espalda contra una pared y las rodillas dobladas durante diez segundos; para los brazos, la pared push-up – cara pared e inclinarse hacia adelante haciendo push-ups como si la pared fuera el piso. Posición sentada (que se puede hacer en el costado de la cama): para las piernas, pasos virtuales: levante las piernas hacia arriba como si estuviera exagerando los pasos de la escalera; para los brazos, la silla virtual se levanta: con las palmas a los lados y presionada contra la cama, levante el cuerpo ligeramente como si se levantara de una silla. Posición acostada (en la cama): para piernas, compresiones pélvicas: en la espalda con las rodillas hacia arriba, use las piernas para levantar la pelvis por encima de la cama; para los brazos, isométricos de la palma: en la espalda, presione las palmas con firmeza (como si estuviera rezando) durante tres segundos. Me comprometo a realizar repeticiones diarias de 10 para cada uno de estos ejercicios.

El último año de vida de mi madre también fue físicamente difícil. Intenté animarla a caminar por la casa y probar el ejercicio de los pasos virtuales mientras estaba sentada. Ella a veces hizo el esfuerzo pero más a menudo se negó. Mi amonestación a familiares, amigos y cuidadores de pacientes terminales: ¡ ssist, pero no insista! En este momento de mi vida, ciertamente no quiero que nadie me diga qué debo hacer, independientemente de sus buenas intenciones.

Planeo obtener SMART todo el tiempo que pueda. Mi objetivo actual es comenzar una serie de blogs no relacionados con problemas psicológicos. Se llama Un paseo por Oahu: Una peregrinación personal . Cuando me mudé a Oahu por primera vez, quería conocer su gente, su cultura y su historia. Acababa de ver un programa de PBS en peregrinaciones religiosas, y me dio la idea de recorrer el perímetro de Oahu, no todos al mismo tiempo, sino hacer una excursión de un día a otro, descansar uno o dos días y luego hacer otra excursión de un día desde El último punto final. El blog está destinado a ser parte libro de viaje de sillón, parte libro de visita guiada y parte antropología cultural. Tengo grandes temores, ya que existe una gran posibilidad de que no pueda terminar toda la historia. Sin embargo, con el aliento de Helen, voy a comenzar el viaje.

Me gustaría agradecer profundamente a las enfermeras y al personal del Centro de Tratamiento Ambulatorio de Straub (Honolulu, HI) y a mi oncólogo, el Dr. Ian Okazaki. Las palabras no pueden expresar mi gratitud a mi esposa, Helen, que ha estado allí durante mi tiempo de necesidad.

Terminaré con un haiku que escribí que se basó en una fotografía que tomé el año pasado:

Photograph by Art Shimamura

Reflexión de la isla grande

Fuente: Fotografía de Art Shimamura.

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