Mantener la atracción en las relaciones a largo plazo

Scott y Mary han estado casados ​​por siete años. Dados estos tiempos económicos difíciles, se sienten afortunados de que Scott y Mary hayan estado casados ​​durante siete años. Teniendo en cuenta estos tiempos económicos difíciles, se sienten afortunados de tener un empleo, tener dos hijos geniales, un hogar y aún tener un poco de dinero extra y energía, para divertirse unos con otros. Para ser empleados, tener dos hijos geniales, un hogar y todavía tienen un poco de dinero extra y energía, para divertirse el uno con el otro.

Deducir tiempo o esfuerzo para cuidar su apariencia es, comprensiblemente, no estar en la parte superior de su lista de cosas por hacer. Y, como muchas parejas, cuentan con su fuerte vínculo emocional para que las cosas funcionen sin problemas. Mantener una relación vital y satisfactoria es importante para ellos y, al final, es lo que hace que todos sus esfuerzos valgan la pena. Creen que todo lo demás puede esperar.

Pero una encuesta reciente de Harris Interactive encargada por Medicis Aesthetics nos dice que la conexión entre el cuidado de nuestra apariencia física y la salud de las relaciones amorosas es en realidad más fuerte de lo que creemos. En una publicación anterior que describía los resultados de la encuesta, "¿Es el amor realmente ciego?", Aprendimos que las miradas juegan un papel claro en la satisfacción de los socios a largo plazo. Sorprendentemente, son más importantes en los primeros siete años de una relación y pierden importancia con el tiempo. También aprendimos que las características faciales desempeñan un papel más importante para mantener a las parejas atraídas unas por las otras que sus cuerpos. Pero de acuerdo con la encuesta, el atractivo físico general, que no es lo mismo que la perfección física, es importante para hombres y mujeres.

Estadísticas e información interesantes, pero su valor en última instancia reside en lo que hacemos con todo. A continuación hay algunos consejos prácticos que pueden ayudarlo a aplicar los resultados de la encuesta a su vida:

1) Parece que es mate : con cualquier información nueva, el primer paso es aceptar su validez. Y en este caso, significa absorber una realidad impopular, pero innegable: parece importante e impacta las relaciones. Por superficial que parezca, es una verdad que la mayoría de nosotros reconoce instintivamente, incluso si es algo que odiamos admitir. Entonces, aunque nos gusta creer, "es lo que hay dentro lo que cuenta", claramente quienes somos y cómo nos parecen importantes para nuestros socios.

Recuerde, para la mayoría de nosotros, nuestros primeros encuentros con nuestros amigos involucraron atracción física, desde el intercambio inicial de sonrisas hasta el primer beso memorable. Nos intoxicamos con el olor de nuestro compañero, por la forma en que se sienten y la forma en que nos hacen sentir. Independientemente de su apariencia física "objetiva", se vuelven hermosas para nosotros. Nuestra experiencia de nuestro compañero se basa más a menudo en el desarrollo de una conexión interpersonal y física en curso. A medida que la relación evoluciona, la esperanza es que ambos crezcan.

Nuestra cultura ha recorrido un largo camino en la ampliación de los roles que los socios juegan en las vidas de los demás. Las mujeres ya no atraen simplemente a un compañero para quedarse en casa y tener bebés. Los hombres no solo buscan un compañero para producir y proteger a una familia. Pero la atracción física sigue siendo importante en el éxito de las relaciones. Y a menos que encontremos una forma saludable de tomar eso en cuenta, nos hacemos un mal servicio a nosotros mismos y a nuestros socios.

2) No solo para hombres : la atracción mutua continua no solo es "solo para hombres". Sin duda, las mujeres se centran en su propia apariencia, tendremos que estar ciegas para no notarlo, pero la encuesta de Harris muestra que a las mujeres les importa cómo se ven sus contrapartes masculinos también. Y a ambos les importan más las caras que los cuerpos.

La mayoría de los hombres y mujeres prestan especial atención a su apariencia cuando buscan pareja por primera vez. Mientras que las mujeres pueden tomar más tiempo eligiendo nuevos conjuntos, maquillaje y peinados, los hombres dicen que gastan su parte justa en lucir lo mejor posible también. Chicos ojos y viceversa, en bares, fiestas, trabajo, incluso la iglesia y las funciones escolares, mirándose furtivamente para determinar si hay química. Es un ritual de apareamiento que se ha prolongado durante miles de años y continúa hasta hoy. Simplemente pregúntele a alguien que usa un sitio web de citas qué tan importante es la foto de una persona al seleccionar inicialmente una pareja. Y esto es cierto tanto para hombres como para mujeres. Las miradas son lo que inicialmente unen a las personas.

Y, aunque podemos pensar que los hombres miran con los ojos cerrados el cuerpo de las mujeres, resulta que tanto los hombres como las mujeres se centran más en los rostros. La encuesta nos dice que son los ojos, la piel y los labios los que con mayor frecuencia notan y recuerdan los compañeros en las relaciones. Si bien podemos pensar que los cuerpos bien formados y en forma son más importantes para atraer a un compañero, resultan caras y podríamos pensar más en cuidarlas: proteger nuestra piel, hidratar, agregar brillo a nuestros labios, mantener los dientes limpios y hacer dermatología regular y citas dentales. Tiene sentido mantener la salud y el atractivo de nuestros activos físicos más preciados.

Sostener la atracción física

Sabemos que las relaciones exitosas requieren una consideración emocional positiva, pero la creencia de que podemos simplemente asumir que nuestra conexión interpersonal prevalecerá sobre la física es arriesgada, especialmente durante los primeros siete años.

Con demasiada frecuencia, damos por hecho que una vez que se firma, sella y compromete una relación, podemos relajarnos y sentirnos seguros de nuestro futuro. De hecho, la tasa de matrimonio está disminuyendo y solo alrededor de una de cada dos parejas informa satisfacción matrimonial. También sabemos que hoy en día, más hombres y mujeres son solteros o esperan serlo que nunca antes en la historia. El matrimonio, como institución, se está volviendo menos atractivo y el pegamento que mantiene a los cónyuges casados, menos cohesionado.

De la encuesta, hemos aprendido que nuestra apariencia, así como la forma en que nos sentimos acerca de cómo nos vemos, es un ingrediente importante en el pegamento que mantiene las relaciones satisfactorias. Y a menos que continuemos nutriéndolo, nos arriesgamos a diluir la fortaleza de nuestros bonos. Obviamente, eso no significa que debemos centrarnos solo en nuestra apariencia y atracción física; las parejas que sí están en riesgo también. Pero, en lugar de confiar solo en la buena comunicación o las habilidades interpersonales, podemos prestar atención a nuestra propia apariencia y dejar que nuestros compañeros sepan la importancia de hacer lo mismo.

Por ejemplo, podría considerar decirle a su pareja lo que le atrae de su apariencia. ¿Te gustan sus ojos? ¿Su cabello largo te excita? Seguramente, cuando te conociste, hubo muchos elogios en el aire. ¿Con qué frecuencia expresas tu admiración ahora?

Por otro lado, los socios también necesitan encontrar maneras de avisarse mutuamente cuando algo les molesta sobre la apariencia de su pareja. Hazlo con amabilidad, pero se genuino, como lo harías si estuvieras comentando sobre un hábito o comportamiento que es molesto. ¿Cuántas veces le ha dicho a su compañero, "Por favor, deje el asiento del inodoro" o "Debe reducir sus gastos este mes"? Diciendo: "Prefiero que te lleven la camisa puesta" o "Considerarás ponerte el pelo esta noche porque me encanta de esa manera", son piezas importantes de información que tu pareja querrá saber, especialmente dado que el resultado puede alimentar el atracción necesaria en su relación a largo plazo.

3) Mirando lo mejor posible a medida que envejecemos : no podemos detener el proceso de envejecimiento, pero hay cosas que podemos hacer para prolongar la salud y la vitalidad de nuestros rostros y cuerpos para que sigamos siendo atractivos para nuestros compañeros. Hemos aprendido que tanto hombres como mujeres notan una apariencia envejecida, especialmente en los primeros años de una relación.

Como resultado, desde el comienzo de cualquier relación, es importante practicar rutinas saludables. Evite los cigarrillos y el consumo excesivo de alcohol y mantenga buenos hábitos de sueño y alimentación. A medida que el matrimonio progresa y las personas envejecen juntas, otros factores pueden influir cada vez más en la forma en que los socios se parecen. La buena comunicación y los intereses compartidos probablemente ayuden a mantener la atracción entre las parejas a medida que envejecen. Del mismo modo, la infelicidad a menudo disminuye la atracción. Cuando las relaciones son nuevas, los factores emocionales son influencias menos poderosas sobre la atracción física, por lo que es especialmente importante prestar atención a su apariencia desde el principio.

Algunas relaciones sufren cuando las parejas creen que las apariencias no deberían importar a medida que envejecen. Por ejemplo, los hombres que desarrollan una panza de cerveza por beber demasiado, o las mujeres que no hacen ningún esfuerzo para perder peso durante el embarazo a veces dan por sentado que estos cambios físicos no afectan, o no deberían, su relación. Algunos hombres y mujeres simplemente sienten que están demasiado ocupados para preocuparse. Pero ese enfoque es arriesgado, especialmente dada la fragilidad de los enlaces matrimoniales de hoy.

4) El picor de los siete años : Entonces, ¿qué hemos aprendido sobre el "picor de los siete años"? Claramente, hay muchos factores que contribuyen al creciente descontento de una pareja durante la fase temprana de una relación. Reducirlo a la pérdida de atractivo es obviamente demasiado simplista. Estos primeros siete años a menudo están llenos de familias que comienzan, construyen carreras y reafirman la base matrimonial. Parejas jóvenes como Scott y Mary tienen mucho en sus mentes. Pero como nos recuerda esta encuesta, no pueden descartar el papel que el sentirse atraído el uno al otro juega en el éxito de su relación a largo plazo. La clave es incorporar esta conciencia en todo lo demás que sabemos sobre cómo las parejas tienen éxito, o no, en la cultura actual.

Vivian Diller, Ph.D. es un psicólogo en práctica privada en la ciudad de Nueva York. Se desempeña como experta en medios sobre diversos temas psicológicos y como consultora de empresas que promocionan productos de salud, belleza y cosméticos. Su libro, " Enfréntalo: lo que realmente sienten las mujeres a medida que cambian las miradas" (2010), editado por Michele Willens, es una guía psicológica para ayudar a las mujeres a lidiar con las emociones provocadas por sus cambiantes apariencias.

Para obtener más información, visite mi sitio web en www.VivianDiller.com y continúe la conversación en Twitter en DrVDiller.

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