Mansiones de basura

Del Japan Times llega la noticia de que los profesionales de salud mental japoneses están cada vez más preocupados por gomi yashiki , que significa "casas de basura", es decir, las casas de personas mayores que "recogen basura hasta que se convierte en una molestia pública", desbordando la casa o apartamento en sí mismo y se extiende en callejones, aceras, calles y áreas de estacionamiento.

"Estas aparentes ratas empacadoras están tratando de compensar su soledad, y su falta de comunicación con la comunidad puede agravar el problema", leemos junto a una fotografía que muestra un verdadero arrecife de cubos de plástico, cajas, láminas de plástico enrolladas, bloques de hormigón, lo que parece ropa y bolsas llenas de contenido desconocido. Bloqueando la acera por toda la longitud de la casa contra la que se apoya, la pila se eleva hasta casi oscurecer las ventanas del primer piso de la casa.

"El dueño de la casa, un anciano que vive solo, fue arrestado por violar la Ley de Tránsito", dice el artículo. "Después de haber sido multado en enero, sin embargo, no detuvo la práctica y sigue recolectando basura. … El subjefe de la policía de Gyoda, Mitsuo Kaneta, confesó que hay pocas autoridades públicas que puedan hacerlo porque las resmas de basura son esencialmente propiedad privada y, por lo tanto, los propietarios deben resolver el problema. … Es difícil invocar una ley para eliminar la basura. Incluso si los coleccionistas son multados, solo desisten brevemente. …

"Dr. Shigeru Masuko, un experto en cuidado mental para personas mayores, señaló que la eliminación forzada no es la solución. "Algunas personas mayores comienzan a recolectar basura después de que sufren un trastorno de reconocimiento", dijo Masuko.

Me he dado cuenta de que, entre las personas mayores que conozco, algunos sienten un fuerte deseo de mantener y acumular y acumular cosas. Como pueden sentirse cada vez más vulnerables de muchas maneras, este acaparamiento los hace sentir más seguros. Construyen baluartes de comida enlatada y suéteres "extra", "por las dudas". Estas mismas personas mayores también temen ser obligadas, por problemas de salud o por familiares agresivos, a mudarse de sus hogares. Almacenar cosas es una forma de indagar, casi convirtiendo la casa en un fuerte.

Por otra parte, conozco a otras personas mayores que sienten el impulso exactamente opuesto, queriendo desprenderse del desorden y diciendo que a esta altura de la vida se dan cuenta de lo que vale la pena conservar y lo que no. Estas personas mayores empaquetan grandes bolsas con pertenencias que donan a tiendas de segunda mano y rebuscan en las ventas, y se sienten aliviados mientras lo hacen.

En mi experiencia, aquellos en el segundo grupo son más felices, más optimistas en general, menos motivados por el miedo. Aquellos en el primer grupo están traumatizados por su terror a la disminución de la independencia, la eliminación y la marginación y la muerte.

Durante gran parte de la historia de Japón, los hogares multigeneracionales fueron típicos. Huelga decir que los ancianos vivieron sus últimos años con sus hijos y nietos. Pero en las últimas décadas, con el aumento de los costos de la vivienda y el debilitamiento de la cohesión familiar, más personas mayores que nunca antes están viviendo sus últimos años solos. Sospecho que este fenómeno gomi yashiki refleja una marca de inseguridad y temor que ahora emerge en un nuevo Japón.

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