Manejar los medios con desarrollo cerebral en mente

Hace cincuenta años, se abrieron los primeros restaurantes de comida rápida en nuestro país. Desde ese momento ha habido un aumento constante de la obesidad. Cada vez que se introduce comida rápida estadounidense en una nueva nación, la obesidad pronto sigue. La obesidad es una epidemia relacionada con la proliferación moderna de las cadenas de comida rápida, junto con otros productos alimenticios de estilo similar y comercialización, sin embargo, los restaurantes de comida rápida son ahora tan omnipresentes que es difícil decir cómo abordar el problema a nivel social.

Espantosamente, dejamos que suceda lo mismo con nuestra salud colectiva nuevamente. Así como la industria alimenticia socavó los hábitos alimenticios de varias generaciones, ahora permitimos que la industria de los medios y el entretenimiento defina cómo usamos sus propios productos. Los padres, criados inmersos en la televisión y las computadoras, a menudo descartan el problema. Los niños se están divirtiendo, déjalos estar. No parece urgente, y hay otras cosas de las que preocuparse además del tiempo de pantalla. Pero sin acción, no eliminando los medios, sino interviniendo y aprendiendo a manejarlo mejor, estamos elevando a toda una generación en riesgo de 'cerebro de comida rápida', con mentes crónicamente enfermizas y cognitivamente fuera de forma.

Este mes en Pediatría, un estudio mostró que la exposición a corto plazo a una caricatura acelerada afectó las habilidades mentales llamadas 'funcionamiento ejecutivo' para peor. El funcionamiento ejecutivo se relaciona con el bienestar general, así como con el éxito social, académico y laboral. Actúa como nuestro administrador del cerebro, monitoreando nuestro comportamiento y la organización de nuestros pensamientos a lo largo del día.

En el estudio Pediatrics, la función ejecutiva se midió después de ver nueve minutos de una caricatura popular y después de ver un programa de ritmo más lento. Los niños mostraron disminuciones mensurables en su función ejecutiva después de ver el dibujo animado de ritmo rápido, pero no el programa de ritmo más lento. En otras palabras, su capacidad de autorregularse sufrió casi instantáneamente. En el mundo real, cuando pregunto a las familias cuánto tiempo mediático reciben sus hijos todos los días, a menudo se detienen y hacen cálculos y terminan entre una y tres horas, mucho más de nueve minutos.

La caricatura utilizada en el estudio no es particularmente violenta u oscura. Es un personaje muy popular, de forma geométrica, que reside en el fondo del mar: Bob Esponja. Todos lo hemos visto y probablemente hemos visto el espectáculo nosotros mismos. Y si bien los hallazgos del estudio son únicos, respaldan a muchos otros que han documentado los efectos nocivos a largo plazo del tiempo en los medios, incluidas las preocupaciones de que demasiados medios se correlacionan con periodos de atención más cortos, una de nuestras habilidades más centrales para funciones ejecutivas.

Para preparar a nuestros niños para el éxito, debemos fomentar el desarrollo de habilidades cognitivas que ayuden a manejar los altibajos de la vida. El uso desatendido de los medios se interpone; el exceso de medios y el contenido inapropiado para los niños se correlaciona con todo, desde la obesidad hasta los comportamientos agresivos. Es fácil encogerse de hombros, puede servir como una niñera útil y es absurdamente divertido, pero eso no lo hace todo benigno.

La exposición a los medios afecta el desarrollo del cerebro en un nivel fundamental. Otro estudio realizado este mes muestra una vez más que la televisión, a diferencia de la lectura, perjudica el crecimiento del lenguaje y las habilidades de alfabetización temprana. Con sus efectos cognoscitivos y de desarrollo subyacentes, el "cerebro de comida rápida" perjudica el progreso social y académico y la felicidad a largo plazo. Los medios no son más que algodón de azúcar para la mente. Un poco está bien, pero no quiero exagerar demasiado a menudo.

Independientemente de cómo lo haya logrado hasta ahora, la elección es suya en cuanto a lo que viene después. No vivas en piloto automático. No permita que los efectos de los medios le pasen pasivamente a usted y a los suyos sin tomar una decisión consciente sobre lo que es más sabio para su hogar. Los niños no deben consumir medios sin guía, de la misma manera que no se les debería permitir comer alimentos rápidos y dulces todo el día. Deténgase, reflexione y piense de manera proactiva sobre la cantidad y el contenido de los programas de televisión, los videojuegos y las películas que sus hijos experimentan y el posible efecto en el desarrollo del cerebro. ¿Decidirá cómo se utilizan los medios en su familia, o dejará la elección a todos los vendedores que apuntan a sus hijos?

Con la comida rápida perdimos nuestra oportunidad de hacer planes inteligentes como sociedad. Ahora estamos luchando para deshacer el daño. Esta vez podemos hacer declaraciones individuales para nuestras familias, pero también unirnos como un todo. Tenemos tiempo para reenfocar nuestra cultura en un estilo de vida saludable, enfatizando lo que sabemos que es mejor para el desarrollo infantil, a la vez que permite mucho tiempo libre, diversión al azar y para dejar que los niños sean niños. El reloj está corriendo. La elección es nuestra.

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