Manía delirante?

El 9 de marzo, un lunes por la tarde en el condado de DeKalb, Georgia, Anthony Hill, un veterano negro de la Fuerza Aérea en despliegue de Afganistán, se quitó toda la ropa, se deslizó desde el balcón de su apartamento del segundo piso y comenzó a caminar. ( New York Times , 25 de marzo de 2015, p.1)

Un vecino alarmado llamó por teléfono a la policía, y cuando Hill, desnudo a tope, se acercó al oficial, al parecer levantó los brazos, pero no se detuvo ante la orden del oficial.

El oficial metió dos balas en el cofre de Hill y estaba muerto.

La pregunta es, ¿qué motivó a Hill a caminar desnudo hacia un policía y pasar por alto las órdenes gritadas y un arma blandida? Aparentemente tenía una enfermedad psiquiátrica, pero ¿qué enfermedad?

Hill había disfrutado de una niñez normal, de hecho ejemplar, y protagonizó su obra de clase de la escuela secundaria como un personaje de "Grease". Su servicio en Afganistán aparentemente no había sido excepcional, aunque puede haber algún problema "médico" que motivó su retiro de la Fuerza Aérea. Y su compañero de habitación informó que, en la mañana del 9 de marzo, Hill había parecido "optimista".

Sin embargo, parecía que se estaba formando una tormenta psiquiátrica de algún tipo. Hill estaba siendo tratado en una instalación cercana de la Administración de Veteranos por un problema mental de algún tipo. Había empezado a acumular diagnósticos: "TDAH" y "trastorno bipolar" (que ahora se ha convertido en una especie de papelera para todo lo que los psiquiatras no entienden). Había recibido medicamentos de algún tipo pero había dejado de tomarlos.

Y luego, de repente, se quita la ropa y, esencialmente, se vuelve loco. ¿Qué tiene que decir DSM sobre esto?

La respuesta es nada.

Evidentemente, Hill tenía una manía delirante, un diagnóstico que no está en el DSM-5 pero que sin embargo es real. Manía delirante significa delirio + manía clásica. La manía clásica no es la manía moderna, con su estado de ánimo eufórico, movimientos incesantes y fuga de ideas. Mania, uno de los diagnósticos más antiguos en medicina, ha significado clásicamente erupción, violencia incipiente. Y la manía delirante ha significado tradicionalmente este tipo de violencia en el contexto de algún tipo de delirio: desorientación del mundo real, desconexión del entorno.

La desnudez es un síntoma antiguo del delirio; Manía delirante, en un manicomio, hubiera significado rasgar la ropa en pedazos en el contexto del delirio. O ir por ahí atacando al personal y a otros pacientes, seguido de un intento de suicidio. (El suicidio en los antiguos asilos fue bastante difícil, porque -por más desagradables que pudieran haber sido las instituciones- los pacientes fueron vigilados de cerca por autodestrucción, a diferencia de hoy, donde les damos sus "derechos" y los soltamos en la calle. )

Hill, sin duda, no participó en la violencia que a menudo asociamos con la manía tradicional y el delirio maníaco. Sin embargo, entrar en la autodestrucción asegurada es una especie de acto violento. De lo contrario, Hill sonaba delirante: desnudo, ajeno al medio ambiente, en una especie de trance. Otros con manía delirante, en estados similares a los de un trance, disparan a sus vecinos al azar con rifles de caza o agarran a las ancianas y les arrancan los ojos.

Hay dos momentos especialmente tristes en esta historia trágica. Una de ellas es que los doctores de Hill evidentemente omitieron por completo la naturaleza de su condición, porque de lo contrario le hubieran dado uno de los tratamientos estándar para la manía delirante, que es una forma de catatonia, como las benzodiazepinas o la terapia convulsiva.

El otro momento trágico es que el oficial, frente a la colina desnuda y desarmada (pero afroamericana), lo derribó en lugar de incapacitarlo con una pistola paralizante o lo que sea que tengan los policías en esta pequeña ciudad de Georgia. La manía delirante es fácilmente tratable, y Hill, quien sin duda habría estado arrepentido de su comportamiento y completamente amnésico por él, todavía estaría con nosotros hoy si hubiera sido tratado. Esta es una vieja historia. Los policías están entrenados para matar personas ("protección de la fuerza"), y lo hacen fácilmente cuando se trata de afroamericanos. Por lo tanto, los pacientes con manía delirante a menudo no sobreviven y no pueden estudiarse.

Tengo un capítulo sobre Delirious Mania en mi nuevo libro, What Psychiatry Left Out of DSM-5: Historical Mental Disorders Today (Routledge). La manía delirante es en gran medida un desorden mental histórico, olvidado hoy pero no, ay, se ha ido.

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