Mamá y papá, quiero ser un hombre

Cuando necesito un cambio de vida, me cortan el pelo, tal vez algunas capas nuevas. Cuando Helie Lee lo hace, se afeita la cabeza y se calza la ropa interior con un calcetín.

En "Macho Like Me", un documental desgarrador de género y un show de una sola mujer que se está reproduciendo actualmente en Los Ángeles, Helie quiere demostrarle al mundo lo fácil que es ser un hombre.

Entonces, naturalmente, ella decide convertirse en una. En cuestión de semanas, la hermosa Helie se transforma en el torpemente ambiguo y "poco atractivo" Harry (que finalmente se convierte en Henry, y finalmente, H), y culmina su ascenso a la edad adulta pasando como un hombre en un bar gay local. Pero no son solo camisas de franela y juegos de baloncesto para Harry, ya que rápidamente se da cuenta de que los hombres no viven exactamente en la calle fácil.

Durante su viaje de seis meses, que incluye un viaje a la Mansión Playboy, un trabajo a tiempo parcial con un arquitecto jubilado y un juego de baloncesto amistoso pero violento, Helie descubre que los hombres no sufren para nada como mujeres. No. De hecho, lo tienen peor. Los hombres viven en un mundo donde no pueden ser vulnerables, donde deben censurar sus emociones, y donde hacer contacto visual prolongado solo significa "soy gay para ti" o "te voy a golpear el culo".

Después de ver su increíble show la semana pasada, tuve el privilegio de hablar con Helie sobre su experiencia.

Jen Kim: después de casi 40 años como mujer, ¿por qué convertirse en un hombre?

Helie Lee: Para entender a los hombres, pero también para ser la mártir que pensé que era. Entonces podría decir: "¡Ajá! Es cierto, la razón por la que no tengo tanto éxito o porque no me convertí en presidente es porque me han engañado. Si hubiera nacido varón, quizás, en lugar de comenzar en el paso tres, habría comenzado en el paso siete y habría estado más cerca del éxito que hubiera podido tener ".

Y otra razón por la que lo hice fue que necesitaba un escape de la realidad. Había regresado de la misión de escape de Corea del Norte y había sido muy traumático, necesitaba algo divertido y ligero para hacer. Y luego terminé pensando: "¡Dios mío! ¡Es más difícil ser un hombre que rescatar a parientes de Corea del Norte!

JK: Eso es gracioso. En tu programa, mencionas que uno de los aspectos más difíciles de ser un hombre es no poder expresar tus verdaderos sentimientos. ¿Había algo fácil acerca de ser un hombre?

Conoce a Harry.

HL: La parte fácil fue la ropa y la preparación para prepararse, y lo simple que era. La ropa es una especie de símbolo de las pocas opciones que tienen en comparación con las mujeres. Pero después de un tiempo, esa facilidad, esa simplicidad no fue un beneficio, en realidad obstaculizaba lo que era, porque no tenía estas opciones. Me perdí las elecciones que tenía como mujer. A veces, como mujer, miro en mi armario, y digo: "Oh, Señor, hay demasiadas opciones de mierda aquí -demasiados tamaños, diferentes colores- es demasiado confuso, pero luego me lo perdí, porque tenía la opción de tener colores y tamaños y brillo y no brillo … y me gustó la libertad de hacer una elección.

JK: ¿Hubo algo agradable al respecto? ¿Tu cabello quizás?

HL: Sí. Larga pausa [risa] El cabello y la gorra de béisbol. Pero incluso la gorra de béisbol se convirtió en una limitación, porque como mujer, estoy acostumbrada a mirar hacia arriba y hacia abajo, hacia la izquierda y hacia la derecha. Quiero ver el parámetro completo, pero la gorra de béisbol en realidad limitaba mi vista, y solo me llevó del punto A al punto B y pensé, "Wow, así es como piensan los hombres". Ellos no hacen nada, no hacen escaparates. Van del punto A al punto B. De acuerdo, es probable que lleguen allí más rápido que yo, pero me gusta el dilly-dally. Me gusta parar en algunas ventanas y decir: "Me voy a detener aquí y tener una experiencia diferente". La gorra de béisbol fue tan atractiva al principio, pero me di cuenta de que restringía mis opciones una vez más.

JK: Entonces sobreviviste seis meses como hombre. No creo que la mayoría de la gente pueda hacer una fracción de eso. ¿Cuál es tu momento de mayor orgullo con respecto a tu experiencia?

HL: Estoy muy orgulloso del espectáculo porque es algo que nunca pensé que haría. No pensé que tuviera el coraje de hacerlo, y mucho menos el talento. Pero cada vez que pienso que no puedo hacer algo, siempre me pregunto: "¿Por qué no? Al menos inténtalo, "y desde que lo he intentado, me han recompensado con el espectáculo convirtiéndose en este extraño e inesperado golpe sorpresa. Pero no hubiera sido un éxito si no tuviera a mi familia detrás de mí, si no hubiera tenido a mis padres robando el programa. Realmente son las estrellas del espectáculo, no yo. Ellos son los que me dan historias. Si no proviniera de un contexto tan colorido, no creo que sea el tipo de escritor o el éxito que creo que soy.

JK: Cuéntame acerca de este "fondo colorido". ¿Y cómo te las arreglaste para evitar convertirte en médico o abogado?

HL: Cómo me convertí en artista y en este tipo de artistas, es que no creo que fuera muy inteligente, creciendo. Llegué a los Estados Unidos cuando tenía cinco años y me perdí en el sistema escolar, así que realmente no aprendí tan bien el coreano. Y realmente no aprendí inglés tan bien. Y mis padres no eran capaces de darme clases o supervisar mis estudios porque estaban tan ocupados trabajando e intentando pagar la hipoteca. Así que siempre me sentí muy incómodo en la escuela. Pensé: "Wow, apenas me estoy entendiendo, pero este es un secreto que solo sabía".

Creo que no fue hasta mi segundo libro donde [mis padres] se dieron cuenta, "Oh, ella es realmente capaz de mantenerse a sí misma como una carrera haciendo esto". Yo también. No estaba seguro de poder mantenerme como escritor, pero ahora que estoy aquí, no fue un viaje fácil, pero llegué aquí. Estoy tan contento de que mi vida no haya sido cortante, que he forjado mi propio camino, especialmente en la comunidad coreana estadounidense. Creo que la gente a veces me mira como una rareza, y eso está bien. Es muy extraño que las señoritas que son solteras de 30 o más de 20 años me usen como un ejemplo para sus padres: "No se preocupe, se casó cuando era mayor y lo hizo muy bien para ella misma … Y no se preocupe". , ella no se convirtió en médica o abogada, y ella lo hizo bien para ella ".

JK: ¿Entonces recomiendas tomar el camino menos derrotado?

HL: Siempre creí que cuando tienes el coraje de cruzar una puerta que se ha colocado frente a ti, eso significa: "Aquí hay una oportunidad, aquí hay una experiencia". Siempre he sido el primero en caminar. a través de esa puerta. Y si está un poco atascado, siempre lo abro.

A veces, cuando lo abro, lo repaso y pienso: "¿Qué diablos hice?". Pero siempre estoy, incluso en esas situaciones, me alegro de haber tenido esa experiencia. Porque soy de la creencia de que todo conduce al próximo viaje. Que todo es una experiencia que cambiará mi vida y mejorará mi vida sin importar qué tan buena o mala sea, y así es como vivo mi vida.

JK: ¿Qué tipo de obstáculos has encontrado en tu carrera?

HL: Mi mayor obstáculo es a veces yo mismo. Y mis dudas Creo que todo el mundo tiene esto: "¿Puedo hacer esto? ¿Seré un éxito? Me avergonzaré a mí mismo, a mi familia, a mi comunidad, a todas esas cosas … "

Odio decirlo, y trato de decirle a la gente cuando los animo a escribir: "No necesitas tener drama en tu vida para escribir. De hecho, no lo use como una muleta. "Pero desafortunadamente, para mí, parece funcionar muy bien. Cuando tengo algo traumático en mi vida, es cuando me concentro.

Porque la escritura es la mejor terapia para mí. Es una manera de resolver problemas o confusión y limpiar mi espíritu, y mientras más rápido escribo, más sano me vuelvo.

JK: Definitivamente considero escribir mi propia terapia. ¿De qué se trata la escritura que nos hace sentir tan poderosos?

HL: Siempre supe el poder de las palabras. Ha cambiado la forma en que hablo Las palabras que digo, porque sé que tienen mucho espíritu, poder bueno y malo, así que trato de no decir palabras que son malas o hirientes, porque sé que tienen la capacidad de afectar a las personas y a mí mismo.

JK: Noté que un terapeuta realmente recomendó tu programa para consejería de relación. ¿Cómo han sido los comentarios?

HL: Me han acreditado por salvar una pareja de matrimonios, poniendo a las parejas que se han separado nuevamente. Hombres, maridos se acercaron a mí y me agradecieron por permitir que sus esposas escucharan su lado. Y las mujeres me dicen: "Voy a ir a casa y abrazar a mi esposo … voy a llamar a mi padre … voy a tener una conversación con mi hijo o mi hermano". Y este tipo de impacto es completamente algo que no anticipé, que sería una especie de levantador de matrimonios. Por lo tanto, ha sido muy alegre y ha mejorado mi propio matrimonio.

JK: En "Macho Like Me", mencionas que querías vivir como hombre para poder entender mejor las relaciones. ¿Crees que has encontrado la clave de una exitosa?

HL: Es gracioso. Mi esposo estaba investigando en Internet cuál era la mejor relación, y él viene a mí y me dice: "¡Dios mío, lo tengo!" Y lo que era, es muy simple:

Cada persona tiene que tener su propio sueño, su propia meta, pero su pareja es la persona que apoya el sueño, de una manera que lo respalde para que el sueño se vuelva más grande … y pensé: "Eso es muy sabio, y eso es lo que tenemos…"

JK: me encanta. El secreto de un matrimonio duradero encontrado en Internet. Pero ¿qué pasa con las mujeres solteras o las mujeres en relaciones realmente insatisfactorias que probablemente se están recuperando de la envidia en este momento? ¿Qué crees que los mantiene alejados de sus propias relaciones exitosas?

HL: He tenido muchas relaciones, muchas malas, algunas buenas, pero era demasiado joven y demasiado ingenuo y demasiado egoísta para apreciar las buenas, pero creo que cuando estuve listo, fue cuando lo liberó No tenía expectativas de la otra persona. Es más trabajo para mí que tratar de arreglar a mi compañero, y me di cuenta de que no soy perfecto, así que no quiero encontrar a alguien que sea perfecto, porque el No. 1, es imposible, y el No. 2, es demasiado mucha presión porque entonces tengo que vivir a la perfección que creo que es, pero nadie quiere estar a la altura de eso, es absolutamente aburrido y demasiado estresante.

Pero cuando publiqué el hecho de que necesitaba a alguien, que estaba bien solo, que mi vida era brillante, que si traía a alguien, tenía que mantener ese status quo o elevar mi vida, no era tanto sobre la otra persona, pero se trataba de encontrar mi propia felicidad, y una vez que me di cuenta de que sentía que la había encontrado … me di cuenta del hecho de que si alguien entra en mi vida o no, está bien.

Una vez que tuve esa actitud, otras personas también tuvieron esa actitud. Mis padres decían: "Estás bien solo". Y de repente, Wham Bam Sam. Ahí estaba él … Pero yo quería estar en una relación, ¿quién no quiere el amor? ¿Quién no quiere ser retenido? ¿Quién no quiere tener ese mejor amigo?

JK: Eso tiene sentido. Entonces, una vez que nos soltamos, ¿crees que todos estamos destinados a encontrar el amor?

HL: Mujeres, podemos ser solteras y aún tener una vida larga y satisfactoria. Pero para los hombres, creo que nos necesitan. Porque nos convertimos en sus mejores amigos, nos convertimos en sus cajas de resonancia. Nos convertimos en su conversación, mi esposo lo dice todo el tiempo, y lo veo todo el tiempo con mis amigos que están solteros. Me pregunto con quién hablo, confío. Sé que mi esposo y su mejor amigo no hablan de cosas íntimas. Rasguña la intimidad, pero realmente no es así. Para mí, como mujer, es algo superficial: voy mucho más profundo con mis amigas o mi madre y mi hermana. Pero, si no te das cuenta de que te lo estás perdiendo, realmente no te lo estás perdiendo.

Incluso si estás contento con ella (estar solo), es la sociedad, y tus padres y tus amigos quienes siempre piensan que algo anda mal con eso. Pero no hay absolutamente nada de malo en eso. Siempre que uses ese tiempo para mejorar. Todo el mundo parece pensar que deberías estar en una relación para ser feliz, pero eso no es necesario. Si lo encuentras, maravilloso …

Recuerdo, incluso en el momento en que me sentía bien, cuando acepté el hecho de que esto era y estoy de acuerdo, todos los demás me hacían sentir mal por eso.

Incluso el tiempo separado es brillante. Porque sabes que tienes la confianza de esa persona que te ama, pero es hora de estar ocupado, de ti, de tu carrera, de tu sueño.

JK: ¿Hablando de estar ocupado contigo mismo, tu carrera y tu sueño? ¿Qué sigue para ti?

HL: Para mí, me gustaría llevar "Macho Like Me" al siguiente nivel y convertirme en un orador inspirador.

Y mi próximo proyecto de escritura será sobre ser una mamá mayor y las pruebas y tribulaciones de quedar embarazada, luchando con: "¿Tengo un hijo? ¿Se supone que tengo un hijo? ¿Debería querer tener un hijo? ¿Cuáles son los costos, beneficios y sacrificios de ser una madre mayor? "Porque muchas personas están teniendo hijos más adelante en la vida.

JK: Eres mi héroe. Tan cursi como suena, me has inspirado para seguir una carrera creativa y también me ayudó a no dejar que la edad ni nada me impida experimentar nuevas aventuras. ¿Hay algo que hubieras cambiado en tu propio camino hacia el presente?

HL: Soy un bloomer tardío, pero está bien. Esto funciona para mi. No creo que realmente hubiera apreciado las cosas si me hubieran resultado más fáciles. Siempre he tenido que trabajar duro para todo lo que tengo. No necesariamente mis padres no me lo dieron, pero siempre pensé que tenía que trabajar más duro, y esa no era su mierda, esa era mi mierda. Pero supongo que me permitió esforzarme y luchar para llegar al lugar en el que estoy absolutamente agradecido. *

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