Malos hábitos y autocontrol en un mundo impulsado por el mercado

Antes de la advertencia del primer cirujano general sobre los peligros de fumar cigarrillos, que tuvo lugar en la década de 1960, los anunciantes de Camel presentaron una campaña brillante: More Doctors Smoke Camels . Aquí se puede ver una historia sobre esta primera publicidad.

Hemos recorrido un largo camino en términos de educar al público sobre las consecuencias letales del tabaquismo. Hemos tenido al menos cierto éxito al controlar a los anunciantes que se dirigen a las poblaciones vulnerables en las campañas de marketing. Pero los cigarrillos electrónicos nuevos, también conocidos como cigarrillos electrónicos, parecen aterradoramente reminiscentes de los días en que los médicos fomentaban el tabaquismo y el eslogan de Lucky Strike, It's Toasted , hacía que fumar pareciera una actividad inofensiva, tranquilizante y acogedora, a diferencia de lo que es: un juego de ruleta rusa.

Los fabricantes del cigarrillo electrónico afirman que los cigarrillos que funcionan con batería, que parecen reales y están llenos de cartuchos de nicotina, son seguros. No solo es fácil comprar el producto en línea, el sitio web Smoking Everywhere promociona los cigarrillos electrónicos como una opción socialmente responsable para los hipsters conscientes del medio ambiente que quieren su nicotina sin alquitrán. Otro supuesto beneficio es que puedes fumar en cualquier lugar porque solo se exhala vapor al exhalar, a diferencia del humo.

Aunque no me opongo a la reducción de daños, la práctica de disminuir el riesgo de ciertos comportamientos al reducir la exposición en lugar de abstenerme por completo, no está claro que estos cigarrillos medio falsos y reales sean más seguros que los palos tradicionales contra el cáncer. El diario San Francisco Chronicle informó que el fiscal general del estado de California está demandando a uno de los mayores minoristas de cigarrillos electrónicos por "violar una serie de leyes estatales al hacer declaraciones engañosas que no advierten a los consumidores de los daños potenciales de los productos y las prácticas comerciales desleales". El autor del artículo, Marisa Largos, afirma que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no regula los cigarrillos electrónicos. Sin embargo, el año pasado, un análisis de la FDA encontró que los cigarrillos electrónicos contienen toxinas y carcinógenos, incluido un ingrediente utilizado en anticongelantes. Aparentemente, hay una batalla legal en curso para determinar si la FDA puede monitorear el producto.

Parece sorprendente que un producto tan potencialmente inseguro pueda colarse en el mercado y tener tanto éxito.

Soy todo por libre voluntad y, como he dicho antes, las personas se involucran en todo tipo de conductas peligrosas, por varias razones. Sin embargo, los adultos que eligen no ser saludables a menudo tienen algún nivel de consentimiento informado. Y los cigarrillos electrónicos, que según los informes han sido vendidos a cientos de miles en los quioscos de centros comerciales, vienen en sabores como el chicle y la fresa, aparentemente destinados a los compradores más jóvenes. (Aunque no se permite legalmente que la empresa venda a menores, no hay manera de evitar que los jóvenes compren en línea).

Mientras miraba el sitio web hoy, me ofrecieron la opción de un chat en vivo para analizar el producto. En respuesta a mi pregunta de si los cigarrillos electrónicos son seguros o no, me dijeron "absolutamente nada de productos químicos". En respuesta a una pregunta sobre cómo funcionaban los cigarrillos electrónicos, inmediatamente me dieron un número de teléfono para llamar con la promesa de recibiendo $ 30.00 en cartuchos de nicotina.

La responsabilidad personal y el autocontrol son mucho más difíciles en una era de publicidad agresiva. ¿Cómo sabemos algunos de quién o en qué confiar?

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