Malo o enérgico? Picky o discernante? Grosero o honesto?

La forma en que piensa que su hijo tiene un efecto poderoso en usted y en su comportamiento.

Elia B/Flickr

niño salvaje

Fuente: Elia B / Flickr

Lo que un maestro piensa sobre la habilidad de un niño influye en qué tan bien lo hace ese niño en la clase de ese maestro. Por ejemplo, cuando un maestro ve a un niño como superdotado, ese niño en realidad lo hace mejor (aprende más y obtiene mejores calificaciones) que cuando el mismo niño está en el aula de un maestro que percibe una capacidad promedio.

De manera similar, cuando un padre u otro adulto percibe que un niño se comporta mal o no es confiable, es probable que el niño cumpla con la expectativa negativa.

Algunos niños realmente son más desafiantes para los padres que otros. Algunos, del 10 al 15%, nacen con un temperamento difícil. Son más sensibles, más difíciles de calmar, más exigentes y más desafiantes que otros bebés. Si tiene un hijo así, tiene razón al pensar que su trabajo es más difícil que el de la mayoría de los otros padres, pero al mismo tiempo, es parte de una gran minoría de la población y hay ayuda disponible.

En Raising Your Spirited Child , Mary Sheedy Kurcinka escribe sobre una actividad que realiza con los padres en sus clases de Spirited Child. Ella le da a cada padre tres fichas y les pide que escriban en cada tarjeta una palabra que describa a su hijo en un mal día. Ella recoge las tarjetas, las baraja y luego hace una lista. Algunas palabras típicas en esa lista: argumentativas, destructivas, desagradables, desafiantes, agotadoras, explosivas, agresivas, inflexibles, quejumbrosas, ruidosas, exigentes y obstinadas. Luego dirige a los participantes a trabajar en parejas, turnándose para decir “Mi hijo es …” y luego lee en voz alta la lista de atributos negativos que se han recopilado. Algunos padres no pueden completar el ejercicio. Están superados por la emoción, en un estado en el que Kurcinka etiqueta la “Zona Roja”, un lugar donde las emociones negativas, y sus reacciones fisiológicas asociadas, superan el razonamiento reflexivo y la empatía. En la Zona Roja, nuestra respuesta de lucha o huida significa que no podemos ver la pequeñez y vulnerabilidad de nuestro hijo, su sensibilidad y bondad inherentes; Sólo vemos un adversario.

Al cambiar las palabras que usa para pensar en su hijo, alivia sus reacciones de miedo o enojo, cambia sus percepciones de su hijo y se muda a una zona emocional donde es posible una crianza pensativa y sensible. Solo en esa “Zona Verde” más saludable puede hacer el buen trabajo de crianza que ayudará a su hijo a convertirse en la persona maravillosa que espera que realmente sea.

En lugar de ver a su hijo como agresivo, trate de verlo como dinámico e insistente en perseguir sus propios objetivos. En lugar de argumentativo, considérelos como de mentalidad independiente. En lugar de desafiante, quizás pueda disfrutar de la naturaleza luchadora de su hijo. En lugar de ser destructivo, tal vez su hijo tenga curiosidad acerca de cómo funcionan las cosas. En lugar de agotar, trate de ver que su hijo esté maravillosamente enérgico, algo que les servirá muy bien en la vida. En lugar de pensar en su hijo como explosivo, busque la sensibilidad apasionada que motiva sus explosiones. Si su hijo parece ser inflexible, tal vez sea porque se sienten muy convencidos de cumplir con altos estándares. Un niño ruidoso es a veces uno exuberante. Un niño que parece desagradable podría estar tratando ansiosamente de asegurarse de que sean amados incondicionalmente. Un niño que podría ser visto como exigente puede ser visto como un discernidor. En lugar de percibir a su hijo como grosero, ¿puede verlo como honesto? En lugar de obstinado, tal vez pueda ver la fuerza de carácter de su hijo. Y en lugar de etiquetar a su hijo como quejumbroso, busque el deseo subyacente de la autoexpresión.

En un ambiente tranquilo y reflexivo, haga una lista de todos los comportamientos y atributos de su hijo que lo vuelvan loco. Ponlos en el lenguaje más crítico posible. Y luego dedique un tiempo a replantear cada una de esas etiquetas, buscando lo que es bueno, fuerte y valioso que subyace en el comportamiento.

No será fácil, ¡los viejos hábitos mueren con fuerza! Pero, con el tiempo, prestando atención a la forma en que percibes a tu hijo y a la forma en que le hablas a otros, puedes cambiar el hábito de la negatividad, la desesperación y el juicio. De positividad, optimismo y afecto orgulloso.

El lenguaje más positivo calma su sistema y lo ayuda a sentirse seguro, esperanzado y competente, incluso cuando su hijo es más exigente. Sí, aún necesita ayudar a su hijo a moldear su comportamiento socialmente inaceptable en formas que les permitan prosperar y tener éxito, pero es mucho más capaz de hacerlo desde una posición de aceptación amorosa que desde la oposición enojada.

Lectura adicional

Criando a su hijo enérgico , por Mary Sheedy Kurcinka

“Liberar a sus hijos de las etiquetas de desactivación”, por Pam Nicholson

“Por qué es peligroso etiquetar a las personas”, por Adam Alter

“Cómo entender el temperamento de su hijo”, por la Academia Americana de Pediatría

“Consejos sobre el temperamento”, de cero a tres

“Temperamento: qué es y por qué importa”, a través de Raising Children Network

“¿Criar a un niño difícil? Pruebe con un “Spirited ‘Spin”, por Dona Matthews

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