Malentendido Teoría Evolutiva

Evolución Hace algún tiempo publiqué un blog proponiendo que muchos de los miedos más comunes están relacionados con la adaptación evolutiva, ¿Hemos nacido para tener miedo? Intenté mostrar cómo los miedos específicos, que están universalmente distribuidos, tienen un valor de supervivencia en un entorno primitivo. Esto incluye temores de alturas, agua, espacios cerrados, campos abiertos, etc. Un comentario reciente sobre esa publicación me dará la oportunidad aquí de aclarar algunos malentendidos comunes de la teoría de la evolución. Quiero agradecer al comentarista por sus puntos críticos, porque merecen atención.

Comentario: Antes que nada, no todos temen espacios abiertos, o alturas, o incluso arañas. Si esto es evolutivo, ¿por qué hay tantas excepciones?

Respuesta: Nunca dije que todos tuvieran estos miedos. La teoría evolutiva propone una amplia variación dentro de un rasgo, como la altura, la tasa metabólica, la inteligencia, el miedo. De hecho, si no hubiera variación, no podría haber evolución. Tenga en cuenta que la evolución se trata de "selección", lo que significa que necesita variación para seleccionar el rasgo adaptable al entorno. Además, los entornos cambian -como notó Darwin- y, por lo tanto, los rasgos que son útiles en un entorno confieren poca ventaja en un entorno diferente. Con respecto a la distribución universal, simplemente estoy indicando que los miedos más comunes se encuentran en todas las culturas, en gran medida en la misma proporción. Existen ciertas diferencias culturales en ciertos miedos, pero muchos de los miedos más comunes se encuentran en todas partes y, en cierto grado, en una distribución similar.

Comentario: su publicación afirma que ciertos miedos requieren la activación de hormonas o eventos, pero esto sugiere aprender más que la activación de genes.

Fenotipo-Genes-Medio ambiente

Respuesta: El comentarista no entiende la diferencia entre un genotipo y un fenotipo. Los genes interactúan con otros procesos biológicos y con el medio ambiente. Un ejemplo es la fenilcetonuria (PKU), que es un rasgo hereditario caracterizado por una deficiencia de fenilalanina hidroxilasa (HAP) que puede controlarse mediante el control dietético de los niveles de fenilalanina (Phe). Otro rasgo genético determinado también se ve afectado por la nutrición. El fenotipo (altura) no es lo mismo que el genotipo. Con respecto al papel del aprendizaje, podemos pensar en diferentes tipos de miedo -y de miedo en sí mismo- como genotípicos, pero como interactuando con el medio ambiente de varias maneras. Esto es lo que se entiende por "restricciones" en el aprendizaje (Seligman). Podemos pensar en ciertos miedos como ejemplos de "aprendizaje preparado". Por lo tanto, es mucho más fácil aprender a tenerle miedo a los perros que a las flores. Sería mejor pensar en la determinación genética como "preparación" que como inevitabilidad.

Comentario: Por último, su teoría sobre la agorafobia carece de lógica básica: si los humanos tienen miedo a los espacios cerrados, ¿por qué vivían en cuevas? Y si los humanos le temen a los espacios abiertos, ¿por qué hay grandes atrios construidos todo el tiempo? Estas ideas son contradictorias.

Respuesta: El concepto de agorafobia ha "evolucionado" en los últimos cuarenta años. Ahora vemos agorafobia en términos de estímulos específicos o situaciones que se temen y que podrían desencadenar, para algunos, un ataque de pánico. No todos los agorafóbicos tienen ataques de pánico. Vemos la agorafobia como un miedo a estímulos específicos, como espacios abiertos, espacios cerrados, viajes y lugares o situaciones donde la salida podría estar bloqueada (por ejemplo, lugares concurridos).

Miedos La pregunta de por qué algunos humanos podrían temer espacios cerrados es interesante. Por supuesto, el miedo a espacios cerrados, o espacios donde la salida está bloqueada, puede desencadenar síntomas de hiperventilación y una sensación de asfixia. De hecho, la teoría de la evolución sugiere que los antepasados ​​que vivían en cuevas eran especialmente vulnerables a ser atrapados por los depredadores por la noche y expuestos a los gases venenosos que emanan de la cueva. Los campos abiertos también confieren vulnerabilidad, ya que los humanos bípedos que cruzan un campo abierto son vulnerables al ataque de los depredadores. La agorafobia a menudo refleja la vulnerabilidad al peligro o ataque, ya sea un campo abierto durante el día o un espacio cerrado o una habitación abarrotada donde la salida está bloqueada. No hay contradicción si puede ver que la vulnerabilidad al ataque u otros peligros es la clave.

Procesos comunes en el miedo

Libre de ansiedad En mi libro, Sin ansiedad: Desentraña tus miedos antes de que te desenmarañen, identifico los procesos comunes que atraviesan cada uno de los trastornos de ansiedad. Estos son de ventaja evolutiva. Incluyen detección de amenazas, catastrofismo, intentos de control y escape o evasión. Cada trastorno de ansiedad (trastorno de pánico, TOC, trastorno de estrés postraumático, ansiedad generalizada, fobia específica, fobia social) refleja estos procesos comunes de maneras específicas. El miedo a los extraños es el miedo correcto en el momento equivocado, ya que nuestros antepasados ​​temen correctamente a los extraños: extraños podrían matarte. Espero que el reconocimiento del valor adaptativo de muchos de nuestros miedos y ansiedades más comunes ayude a quienes sufren estos problemas a sentirse menos "locos": si sus antepasados ​​sobrevivieron porque tenían estos temores, entonces tienen un rasgo adaptativo. Es simplemente el momento equivocado en la historia evolutiva.

Podemos pensar en cada trastorno de ansiedad como siguiendo un reglamento de software preparado que nos dice cómo tener TOC o fobia social. Luego podemos reescribir ese libro de reglas, usando terapia cognitiva y conductual y practicando los comportamientos y pensamientos que pueden ayudar a revertir este software obsoleto. La integración de la teoría de la evolución y la teoría del comportamiento cognitivo puede ayudar a liberarnos de los temores que protegieron a nuestros antepasados ​​pero que hacen que nuestra vida diaria sea más difícil.

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