Madres y otros (con beneficios)

Comprender la existencia y persistencia de la homosexualidad frente a sus costos de aptitud física aparentemente reproductivos ha dejado a muchos investigadores evolutivos rascándose la cabeza. Aunque la investigación sobre la homosexualidad no ha dejado de carecer de hipótesis, hasta ahora todas las hipótesis conocidas han tenido varios problemas importantes a la hora de dar cuenta de los datos disponibles (y tener sentido conceptual). Algunos de ellos carecen de una historia de desarrollo; algunos no explican los estudios de gemelos; otros postulan beneficios que simplemente no parecen estar allí. Lo que la mayoría de las investigaciones antes mencionadas comparten en común, sin embargo, es su enfoque: la homosexualidad masculina. La homosexualidad femenina ha inspirado considerablemente menos hipótesis, tal vez debido a la suposición, válida o no, de que las preferencias sexuales femeninas desempeñaron un papel menor en la determinación de los resultados de la aptitud física, en comparación con los de los hombres. Más precisamente, se requiere excitación física para los hombres a fin de que participen en las relaciones sexuales, mientras que no se requiere necesariamente para las mujeres.

Un nuevo trabajo publicado en Psicología Evolutiva por Kuhle & Radtke (2013) tiene un objetivo funcional al tratar de explicar el comportamiento homosexual femenino. No las orientaciones homosexuales, téngalo en cuenta; solo parte del comportamiento del mismo sexo. En este punto, me gustaría señalar que la conducta homosexual no es lo que plantea un misterio evolutivo más que otras conductas posiblemente no adaptativas, como la masturbación. El misterio es por qué un individuo sería reacio a las relaciones sexuales con miembros del sexo opuesto; su único camino hacia la reproducción. Sin embargo, la sugerencia que Kuhle y Radtke (2013) plantean es que alguna conducta sexual homosexual femenina evolucionó para reclutar apoyo femenino alopático. Un alloparent es una persona que proporcionó apoyo a un bebé pero no es uno de los padres de ese bebé. Una abuela que ayuda a criar a un nieto, entonces, representaría un caso de alloparenting. Sobre el tema de las abuelas, algunos han sugerido que la razón por la cual las hembras humanas llegan a la menopausia tan temprano en su vida -en comparación con otras especies que continúan con el potencial de reproducirse hasta el momento en que mueren- es la abuela alopática, específicamente la abuela materna , era un recurso más valioso en el punto, relativo a la reproducción directa. En general, el alloparenting parece bastante importante, por lo que tener acceso a buenos recursos para la tarea sería adaptativo.

La sugerencia de que las mujeres puedan usar el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo para reclutar apoyo femenino alternativo es buena, conceptualmente, en al menos tres frentes: primero, presta cierta atención a lo que es al menos una función potencial para un comportamiento. La mayoría de las investigaciones psicológicas omiten pensar en la función en absoluto, funciones mucho menos plausibles, y son aún peores por eso. La segunda parte positiva de esta hipótesis es que tiene alguna historia de desarrollo que la acompañe, haciendo predicciones sobre qué eventos específicos pueden desencadenar la adaptación propuesta y, en cierta medida, de todos modos, por qué podrían hacerlo. Finalmente, es consistente con, o al menos no completamente falsificado por, los datos existentes, que es más de lo que se puede decir de casi todas las teorías actuales que pretenden explicar la homosexualidad masculina. Por estos motivos conceptuales, elogiaría el modelo de sexo lésbico por alloparenting. Por otros motivos, tanto conceptuales como empíricos, sin embargo, tengo reservas muy serias.

La primera de estas reservas viene en forma de fuente de inversión alloparental. Si bien, ciertamente, no tengo datos concretos para abordar este punto (ya que mi búsqueda de información no arrojó ningún resultado), apostaría a que es una buena suposición que una parte sustancial de los recursos alloparental del mundo provienen de los parientes de la madre : abuelos, primos, tías, tíos, hermanos o incluso otros niños mayores. Como se mencionó anteriormente, algunos han hipotetizado que las abuelas dejan de reproducirse, al menos en parte, para ese fin. Cuando el alparent proviene de parientes de la mujer, es poco probable que se involucre o se requiera mucho, si es que lo hay, el comportamiento sexual, del mismo sexo o no. La relación genética es probable que proporcione una buena parte de la motivación para el altruismo en estos casos, por lo que el sexo sería bastante innecesario. Ese pensamiento me lleva claramente a mi siguiente punto, y es uno planteado brevemente por los propios autores: ¿por qué el sexo lésbico incluso sería necesario en primer lugar?

No está claro para mí qué hace el comportamiento del mismo sexo a la ecuación alloparenting aquí. Esta preocupación viene en una variedad de formas. La primera es que parece que las adaptaciones diseñadas para el altruismo recíproco funcionarían muy bien aquí: miras a mis hijos y yo veré los tuyos. Existen muchas relaciones de este tipo entre personas del mismo sexo, independientemente de si involucran cuidado de niños o no, y esas relaciones parecen llevarse bien sin la participación del sexo. Claro, los encuentros sexuales pueden profundizar ese compromiso en algunos casos, pero eso es un hecho que debe ser explicado; no la explicación en sí misma Cómo lo explicamos probablemente tenga relación con un análisis teórico adicional. El sexo entre hombres y mujeres puede profundizar ese compromiso a causa de que posiblemente resulte en la concepción y todas las responsabilidades compartidas que trae consigo. La relación homosexual, sin embargo, no conlleva ese riesgo de concepción. Esto significa que cualquier profundización de las conexiones sociales que las relaciones sexuales homosexuales podrían generar probablemente sea un subproducto de la contraparte heterosexual. De la misma manera, la masturbación probablemente se siente bien porque la estimulación que se produce en las relaciones sexuales puede imitarse con éxito con la mano (o con cualquier otro dispositivo que los más creativos usen). Alternativamente, podría ser posible que la profundización de un vínculo emocional entre dos mujeres como resultado de un encuentro sexual se haya seleccionado directamente debido a su papel en el reclutamiento de apoyo alopático, pero no creo que la idea sea particularmente probable.

Un ejemplo rápido debe aclarar por qué: para una mujer que actualmente no tiene hijos dependientes, los encuentros con personas del mismo sexo no parecen ofrecerle ningún beneficio real. A pesar de esto, hay muchas mujeres que continúan participando en conductas sexuales entre personas del mismo sexo, frecuentes o semi frecuentes, y forman relaciones profundas con otras mujeres (que a menudo no tienen hijos). Si la profundización del vínculo entre dos mujeres se seleccionó directamente en el caso del comportamiento sexual homosexual debido a los beneficios que pueden aportar los alopáticos, tales hechos parecerían indicar un diseño muy pobre. Es decir, deberíamos predecir que las mujeres sin hijos no estarían relativamente desinteresadas en las relaciones homosexuales, y la experiencia no profundizaría su compromiso social con su pareja. Tan seguro, las relaciones homosexuales pueden profundizar los lazos emocionales entre las personas que participan en él, lo que a su vez podría afectar la forma en que se comportan unos con otros de varias maneras. Sin embargo, ese efecto es probablemente un subproducto de mecanismos diseñados para las relaciones heterosexuales; no algo que fue seleccionado directamente por sí mismo. Kuhle y Radtke (2013) dicen que solo están tratando de explicar alguna conducta homosexual, por lo que tal vez podrían otorgar que algunos aumentos en la cercanía emocional sean el subproducto de mecanismos diseñados para las relaciones heterosexuales mientras que otros aumentos en la cercanía se deben a la selección de preocupaciones aloparentales. Mientras sea posible, tal línea de razonamiento puede establecer un escenario donde los éxitos de la teoría se pueden contar como apoyo y los errores (como las mujeres sin hijos involucradas en comportamientos sexuales entre personas del mismo sexo) desestimados como producto de algún otro factor.

Además de esa preocupación, todo el análisis se basa en la suposición de que las mujeres que se involucraron en el comportamiento sexual con la madre en cuestión deberían ser más propensas a brindar una mejor atención alopéndola que las mujeres que no lo hicieron. Esta parece ser una predicción absolutamente vital del modelo. Curiosamente, esa predicción no está representada en ninguna de las 14 predicciones enumeradas en el documento. El documento tampoco ofrece datos empíricos sobre este punto, por lo que si la conducta homosexual realmente causa un aumento en la inversión alloparental está en duda. Incluso si asumimos que este punto fue confirmado, plantea otra pregunta apremiante: si las relaciones homosexuales aumentan la probabilidad o la calidad de la inversión alloparental, ¿por qué esperaríamos, como los autores predicen, que las mujeres solo deberían adoptar este comportamiento homosexual como una estrategia secundaria? Más precisamente, no veo ningún costo de acondicionamiento físico particularmente grande para las mujeres cuando se trata de participar en el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo pero, bajo este modelo, habría beneficios sustanciales. Si los costos del comportamiento del mismo sexo son bajos y los beneficios altos, deberíamos verlo todo el tiempo, no solo cuando una mujer tiene problemas para encontrar inversión masculina.

"Ha sido real, pero los hombres están aquí ahora así que … ¿todavía podemos ser amigos?"

Sobre el tema de la inversión masculina, el modelo también parece predecir que las mujeres deberían inclinarse relativamente a abandonar a sus parejas femeninas por las masculinas (ya que, en esta teoría, el interés sexual de las mujeres en otras mujeres se desencadena por la falta de interés masculino). Esto es anecdótico, por supuesto, pero una queja bastante frecuente que he escuchado de lesbianas o mujeres bisexuales que participan actualmente en una relación con una mujer es que los hombres no las dejan en paz. No parecen querer la atención romántica masculina. Ahora bien, tal vez estas mujeres están, más o menos, evaluando universalmente a estos hombres como poco probable o incapaz de invertir en algún nivel, pero tengo mis dudas sobre si este es el caso.

Finalmente, dados estos considerables beneficios hipotéticos y los costos insignificantes, deberíamos esperar ver a las mujeres compitiendo con otras mujeres frecuentemente en el ámbito de atraer el interés sexual entre personas del mismo sexo. El comportamiento sexual entre personas del mismo sexo no solo debe ser universales transculturales, sino también bastante común, casi de la misma manera que la amistad entre personas del mismo sexo (ya que, según la hipótesis, cumplen la misma función, en realidad). Por qué el interés sexual entre personas del mismo sexo estaría relativamente limitado a una minoría de la población no está del todo claro para mí en términos de lo que se describe en el documento. Este modelo tampoco explica por qué las mujeres, y mucho menos la gran mayoría de ellas, parecen sentirse reacias a las relaciones sexuales homosexuales. Tales aversiones solo causarían que una mujer pierda los beneficios alloparental hipotéticos que, si el modelo es cierto, deberían haber sido sustanciales. Las mujeres que no eran reacias habrían tenido históricamente un apoyo aloparental más constante, lo que habría llevado a que los genes que hacen tales atracciones tengan más probabilidades de extenderse a expensas de las mujeres que lo evitaron. Nuevamente, tales aversiones parecerían ser evidencia de un diseño notablemente pobre; si la idea lesbiana-aloparents-con-beneficios es verdadera, eso es …

Referencias : Kuhle BX, y Radtke S (2013). Nacido en ambos sentidos: la hipótesis alloparenting para la fluidez sexual en las mujeres. La psicología evolutiva: una revista internacional de enfoques evolutivos a la psicología y el comportamiento, 11 (2), 304-23 PMID: 23563096

Copyright Jesse Marczyk

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