Mad Genius: esquizofrenia y creatividad

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Algunas personas muy creativas han sufrido de esquizofrenia, incluida Syd Barrett, la primera fuerza impulsora detrás de la banda de rock Pink Floyd; John Nash, el padre de la teoría de juegos; y Vaslav Nijinsky, el legendario bailarín y coreógrafo.

En 1912, Nijinsky hizo su debut como coreógrafo con Afternoon of a Faun, con música de Claude Debussy. En la escena final de la masturbación erótica, el escultor Auguste Rodin comentó que "nada podría ser más llamativo que el impulso con el que, en el clímax, yace boca abajo sobre el velo secreto, besándolo y abrazándolo con apasionado abandono". 1919, la salud mental de Nijinsky se deterioró a tal punto que ya no podía bailar, y para el momento de su muerte en 1950 había pasado más de 30 años en el hospital.

John Nash comenzó a sufrir de esquizofrenia durante sus años universitarios. A pesar de esto, perseveró con sus estudios y, en 1994, recibió el Premio Nobel de Economía por "El análisis pionero de los equilibrios en la teoría de los juegos no competitivos" (teoría de juegos). Su vida y lucha inspiraron la biografía A Beautiful Mind , que se convirtió en una exitosa película de Hollywood.

Los casos de Nash y Nijinsky son, sin embargo, excepcionales, y muchas personas con esquizofrenia están intensamente discapacitadas por sus síntomas. Incluso las personas altamente creativas con esquizofrenia tienden a estar incapacitadas durante las fases activas de la enfermedad, mientras que son mucho más productivas antes de su aparición y durante las fases posteriores de la remisión.

Muchas personas más creativas, aunque no padecen esquizofrenia, tienen parientes cercanos que sí lo hacen o lo hicieron. El hijo de Albert Einstein sufría de esquizofrenia, al igual que el hijo de Bertrand Russell y la hija de James Joyce.

Varios estudios sugieren que los familiares de pacientes con esquizofrenia disfrutan de una inteligencia creativa superior a la media, y un reciente estudio familiar de 300,000 personas con un trastorno mental grave encontró que las personas con desorden bipolar y hermanos sanos de personas con esquizofrenia o trastorno bipolar están sobrerrepresentadas en profesiones creativas.

Según una teoría, tanto las personas con esquizofrenia y sus familiares no afectados carecen de lateralización de la función en el cerebro. Si bien esto tiende a perjudicar al primero, tiende a beneficiar a este último, que gana en creatividad a partir de un mayor uso del hemisferio derecho y una mayor comunicación entre los hemisferios derecho e izquierdo. Esta mayor comunicación entre hemisferios también se produce en los pacientes con esquizofrenia, pero sus procesos cognitivos tienden a ser demasiado desorganizados para que puedan hacer un uso productivo de la misma.

Algunos familiares sanos de pacientes con esquizofrenia pueden estar tan cerca de la esquizofrenia en el espectro de la normalidad como para cumplir con los criterios diagnósticos del trastorno de personalidad esquizo-tipal. Muchos parientes más que no alcanzan el umbral para el trastorno esquizotípico pueden, no obstante, tener rasgos esquizo-tímicos leves, como el pensamiento divergente o idiosincrásico, que están relacionados con la creatividad.

En 2005, Folley y Park en la Universidad de Vanderbilt realizaron un par de experimentos para comparar los procesos de pensamiento creativo de pacientes con esquizofrenia, "esquizotipos" y sujetos de control normales. En el primer experimento, pidieron a los sujetos que inventaran nuevas funciones para objetos domésticos. Mientras que los pacientes con esquizofrenia y los sujetos de control normales se comportaron de manera similar entre sí, los esquizotipos se desempeñaron mejor que cualquiera de los dos.

En el segundo experimento, Folley y Park pidieron nuevamente a los sujetos que crearan nuevas funciones para objetos domésticos así como para realizar una tarea básica de control mientras que la actividad en sus lóbulos pre-frontales fue monitoreada por una técnica de escaneo cerebral llamada infrarrojo cercano espectroscopia óptica Mientras que los tres grupos usaron ambos hemisferios para tareas creativas, los hemisferios derechos de los esquizotipos mostraron una activación enormemente mayor en comparación con los pacientes con esquizofrenia y los sujetos de control normales.

Para Folley y Park, estos resultados respaldan la idea de que el uso creciente del hemisferio derecho y, por lo tanto, el aumento de la comunicación entre hemisferios, puede estar relacionado con una mayor creatividad en las poblaciones propensas a la psicosis.

'Psicosis' es un término general para un estado mental que implica una pérdida de contacto con la realidad, como se manifiesta por delirios, alucinaciones o ambos. Este estado mental puede ser el resultado de la esquizofrenia, pero también de los trastornos del estado de ánimo, como la depresión y el trastorno bipolar; otros trastornos mentales como "trastorno psicótico breve"; trastornos orgánicos tales como epilepsia del lóbulo temporal, tumor cerebral, apoplejía y demencia; drogas como anfetaminas, cocaína, cannabis y LSD; y experiencias estresantes o emocionalmente intensas o perturbadoras.

La psicosis puede ser un marcador no específico de un trastorno subyacente grave. Pero también puede representar un extremo de un continuo de experiencias humanas normales. Las alucinaciones en particular son muy comunes. En una encuesta de muestras representativas de la población general en el Reino Unido, Alemania e Italia, hasta el 38,7 por ciento de los encuestados informaron haber experimentado alucinaciones de un tipo u otro. En muchos casos, los fenómenos psicóticos no son más que una expresión de estrés severo o emoción profunda, a menudo subyugada por un problema de vida complejo, difícil o profundamente arraigado. En algunos casos, incluso pueden ser una experiencia normal o que mejora la vida, como, por ejemplo, escuchar las reconfortantes voces de antepasados ​​o ángeles guardianes, o ver visiones que son una fuente de inspiración o revelación.

No puede haber duda de que algunas personas han tenido experiencias inusuales de realidades diferentes en algún momento de sus vidas, y que fueron enriquecidas en lugar de dañadas o dañadas por ellas. En una entrevista de 2006 para The Observer, el filósofo Robert Pirsig, autor de Zen y el arte del mantenimiento de motocicletas , reveló que se refiere a su propio colapso como "esquizofrenia catatónica" y "iluminación dura". "Nunca he insistido en ninguna de las dos cosas: de hecho, cambio de un lado a otro dependiendo de con quién estoy hablando ".

La idea de que la psicosis o la "locura", la inspiración y la revelación están estrechamente relacionadas es antigua y recurrente.

Por ejemplo, en el Fedro de Platón , que data del siglo IV aC, Sócrates dice:

La locura, con tal que venga como el regalo del cielo, es el canal por el cual recibimos las mayores bendiciones … los hombres de antaño que dieron su nombre a las cosas no vieron deshonra ni reproche en la locura; de lo contrario, no lo habrían conectado con el nombre de las artes más nobles, el arte de discernir el futuro, y lo llamarían arte maníaco … Entonces, según la evidencia provista por nuestros antepasados, la locura es algo más noble que el sentido común … la locura viene de Dios, mientras que el sentido sobrio es meramente humano.

En De Tranquillitate Animi , Séneca el Joven escribe que, nullum magnum ingenium sine mixtura dementiae fuit ("no hay gran genio sin una tintura de locura") – una frase que él atribuye a Aristóteles, y que también repite Cicerón.

Para Shakespeare, "el lunático, el amante y el poeta son de imaginación todos compactos".

Y para Dryden, "los grandes ingenios son una locura cerca de los aliados, y las divisiones delgadas dividen sus límites".

A pesar de su edad y pedigrí, la idea de una relación íntima entre psicosis e inspiración y revelación es, hoy más que nunca, marginal. En países como Estados Unidos y el Reino Unido, las personas con síntomas psicóticos tienen muchas más probabilidades de ser estigmatizadas y aisladas que toleradas o incluso celebradas. En contraste, en muchas sociedades tradicionales estas mismas personas pueden ser reverenciadas como visionarias y místicas, y buscadas por sus percepciones y capacidades sobrehumanas.

Curiosamente, un mayor uso del hemisferio derecho también es una característica de las personas sanas con fuertes creencias paranormales y religiosas. En las sociedades tradicionales, las personas con un mayor uso del hemisferio derecho, incluidas, por supuesto, las personas con psicosis, pueden proyectar un aura de espiritualidad y misticismo, y, como resultado, compartir un estado especial de chamán.

El término "chamán" generalmente se usa para referirse a curanderos, curanderos, videntes, hechiceros y otros, cuyo papel dentro de una sociedad tradicional puede incluir la curación física y psicológica, adivinar el clima, seguir animales totémicos, comunicarse con los espíritus y aplacando a los dioses.

En las sociedades modernas, el lugar que alguna vez ocupó el chamán llegó a ser ocupado primero por el sacerdote, y luego, irónicamente, por el psiquiatra. De hecho, el término "psiquiatra" deriva de la psique griega ("alma") e iatros ("sanador"), y así literalmente significa "sanador del alma".

En lugar de ser estigmatizados y aislados, las personas con esquizofrenia y rasgos esquizo-tipales pueden verse como dotados o bendecidos, y se les concede un papel social importante y asisten a un alto estatus social. Que la enfermedad tenga un mejor resultado en las sociedades tradicionales puede tener mucho que ver con el hecho de que las personas que viven en estas comunidades unidas ven más un trastorno mental como parte de la vida que un signo de enfermedad o fracaso, y permiten a las personas con condiciones que de lo contrario, podría ser diagnosticado como un trastorno mental para ocupar un lugar honorable en su mismo medio.

Neel Burton es autor de The Meaning of Madness y otros libros.

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