Luchando contra supuestos ocultos sobre la psicología en los medios

Examine Your Assumptions sign

Necesitamos detenernos y preguntar qué creemos que sabemos.

En mi última publicación, Lo que crees que sabes sobre psicología puede ser incorrecto, noté cómo los conceptos erróneos comunes y las inexactitudes sobre la psicología están en los medios. En respuesta, varias personas preguntaron qué podemos hacer para encontrar y abordar estos conceptos erróneos.

Cuando me di cuenta de que era un problema, me propuse ayudar a los creadores de tantos escritores de información de medios a obtener su psicología con la Guía del escritor de la psicología. Pero ayudar a los escritores a aclarar los hechos no es suficiente; todos debemos luchar contra estos conceptos erróneos.

Hablemos un poco acerca de por qué los conceptos erróneos son tan insidiosos.

Los esquemas son representaciones internas de la forma en que funciona el mundo. Ellos guían nuestro comportamiento. Por ejemplo, cuando vamos a la mayoría de los restaurantes, nuestros esquemas nos dicen que esperemos para estar sentados (a menos que un letrero indique lo contrario), que un mesero tomará nuestros pedidos y nos servirá (a menos que tengamos que tratar con un buffet), y debemos pagar (¡y dar propina!) cuando hayamos terminado.

Los esquemas requieren que hagamos suposiciones. Todos hemos escuchado acerca de por qué las suposiciones son una mala idea (es decir, pueden hacernos ascos a nosotros ), pero estamos preprogramados, por así decirlo, para hacerlas. Usar esquemas y hacer suposiciones nos ahorra mucho tiempo y energía; cada uno nos proporciona atajos para situaciones familiares.

Aunque los esquemas (y las suposiciones) se pueden ajustar cuando obtenemos información nueva o conflictiva, tenemos que darnos cuenta de que el esquema existente es defectuoso para realizar ese ajuste . Para hacer eso, tenemos que parar y preguntar qué creemos que sabemos. También tenemos que cuestionar las fuentes "autoritativas" de las que obtenemos nuestra información, incluidos periodistas, presentadores de noticias y autores de éxito de ventas.

Quiero enfatizar que no creo que los errores que hacen los escritores sean intencionales. Por el contrario, caen en la misma trampa que todos nosotros: asumen que el "conocimiento común" en el que confían es preciso, cuando a veces no lo es.

Para descubrir suposiciones ocultas, tenemos que ponernos nuestras tapas de pensamiento crítico y hacer preguntas que especifiquen términos vagos. También necesitamos hacer que lo implícito sea explícito. Podemos hacer esto haciéndonos las preguntas como estas:

  • ¿Cuál es el reclamo?
  • ¿Cuál es el propósito del autor al presentar esta información? (¿Está haciendo un argumento de algún tipo que solo se sostiene si el reclamo es verdadero?)
  • ¿Qué evidencia se presenta para respaldar el reclamo?
  • ¿Hay una explicación alternativa?

Tomemos una cita del sitio web de CBS News como ejemplo:

Si Jared Loughner … resulta estar sufriendo de esquizofrenia … ¿por qué [no] el estado … lo encerró en un pabellón mental ANTES de que sufriera un ataque?

Aquí hay múltiples suposiciones ocultas que debemos identificar y cuestionar. Esto incluye ideas como "las personas con esquizofrenia son peligrosas", "es trabajo del estado encerrar a las personas con esquizofrenia" y "encerrar a las personas con esquizofrenia habría evitado Tucson". Algunas preguntas que podemos (y debemos) preguntar cuando vemos supuestos como este son:

  • ¿Qué es la esquizofrenia?
  • ¿Existe evidencia creíble de que la esquizofrenia se asocia con un mayor riesgo de violencia?
  • ¿Hay algo más que pueda ser culpado por la violencia?

De hecho, la investigación sugiere que la esquizofrenia por sí sola no está asociada con un aumento de la violencia. La esquizofrenia y las enfermedades mentales en general, para el caso, son malos predictores de la violencia. Mejores predictores son cosas como el género masculino, la juventud, una historia de violencia, pobreza y consumo de sustancias. Solo después de dar cuenta de todas esas cosas, la investigación nos dice que debemos buscar algo así como un trastorno psicótico no medicado (como la esquizofrenia) como causa de la violencia.

Por lo tanto, la pregunta que CBS News está haciendo es una plagada de suposiciones inexactas. (Y ni siquiera entramos en el tema del "encerramiento"). Este es un gran ejemplo de cómo las propias suposiciones inexactas pueden ser peligrosas, porque ¿cómo podemos hacer los cambios de política apropiados cuando estamos buscando la causa equivocada? por una tragedia como Tucson?

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