Luchando contra mi privilegio masculino blanco: una confesión

Dave Gussak
Fuente: Dave Gussak

Estaba preparando la dirección de Keynote que presentaría para la Asociación Conjunta de Arte de Canadá / Conferencia Conjunta de la Asociación de Arte de Ontario el 14 de octubre. El tema de la conferencia fue Terapia de Arte y Práctica Antiopresiva ; mi presentación "Dibujando a los oprimidos: promoviendo la identidad y empoderando a los vulnerables a través de la terapia del arte" se basó en mi propio trabajo en uno de los entornos más opresivos: la prisión.

Sin embargo, aunque había pasado meses reuniendo todo esto, me sentí vagamente incómodo. Y luego, el domingo anterior a entregar el Keynote, se me ocurrió lo que faltaba.

Estaba revisando mi PowerPoint mientras veía el segundo debate presidencial. Después del debate, me sentí frustrado, avergonzado, cohibido. Pasé 90 minutos viendo a un hombre alfa autodenominado justificar sus declaraciones desagradables sobre las mujeres como una charla en el vestuario, lo observé muy de cerca detrás de ella en lo que percibí como una actitud amenazante y dominante. Y muchas personas lo excusaron simplemente porque era un hombre blanco fuerte.

Como hombre blanco, me sentí parte del sistema que permitió que esto sucediera. Bajé la vista a mis notas. Me di cuenta de lo que parecía apagado; hablar sobre la práctica opresiva sin abordar mi propia identidad me pareció poco sincero. Así que reescribí mi introducción.

La audiencia de la conferencia tuvo cientos de personas, la mayoría de las cuales eran mujeres. Esto es común en nuestro campo; las últimas cifras reconocen que más del 90 por ciento de los terapeutas de arte son mujeres.

Comencé la presentación con una diapositiva en la pantalla de un gran elefante:

" Mi presentación se llama Dibujando a los oprimidos: Promoviendo la identidad y empoderando a los vulnerables" Y sin embargo, al mirar alrededor de esta sala y considerar nuestro campo en general, necesito llamar la atención sobre lo que percibo como un elefante bastante grande en la habitación .

Verá, reconozco que aquellos que oprimen generalmente son autopercibidos como parte de la cultura dominante, la cima de una aparente jerarquía establecida por la sociedad a la que pertenecemos.

Ahora, esto me lleva a [este] elefante …

No sé si sabes esto o no, pero voy a decirte algo muy personal sobre mí … algo que muchas personas pueden no saber …

Aquí está.

[Susurré] Soy un tipo blanco

Mientras estaba trabajando en este Keynote, poco a poco me di cuenta de que me pedían que presentara sobre el empoderamiento de los vulnerables y la promoción de la identidad de los oprimidos como …

…Chico blanco

Y aún más, un hombre blanco de los Estados Unidos

Me están pidiendo que me centre en un tema que muchos reconocen, en mi opinión correctamente, que quienes comparten mi identidad en realidad contribuyen a las disparidades y desproporciones comunes en nuestra sociedad.

Si bien no siempre he reconocido esto, lo he visto recientemente, especialmente en los últimos años, y me atrevo a decirlo, claramente durante esta última elección que ocurre justo al sur de todos ustedes … [oh, y por cierto , dados los comentarios hechos por uno de los candidatos presidenciales sobre Canadá, lo siento; no todos nos sentimos así]

De hecho, reconozco la hipocresía.

Y, también lo confieso, aunque mi conciencia del privilegio masculino blanco ha surgido lentamente a lo largo de los años, ha aumentado mi propio reconocimiento de que yo y los de mi raza representamos y promovemos el desequilibrio de poder inherente en muchos de nuestros países y culturas.

De acuerdo, tienes a Trudeau [primer ministro de Canadá], y debo agregar, cuán celoso estoy …

Por favor, tenga paciencia conmigo; Siento que necesito decir esto antes de comenzar con el tema en cuestión: sentí que no podría ser honesto a menos que reconozca la posición de poder con la que trabajo.

Traigo esto para ni disculparme ni presumir, aunque ser un hombre blanco no me proporciona una mayor comprensión, por el contrario no niega mi posición …

Señalo todo esto para poder trabajar a través de esta verdad conspicua e inconveniente y para relacionar el trabajo difícil y desafiante que nosotros -o yo- experimentamos como un terapeuta artístico que brinda servicios a los oprimidos, ya sea por culturas dominantes o por sistemas de justicia dominante.

He tenido que tener todo esto en mente que, a pesar de mi intento de superar las disparidades, de reconocer y reconocer la opresión dentro de nuestras culturas dadas, estoy hablando por observación y muy poco por experiencia directa.

Pero lo he visto y lo reconozco.

Entonces, déjame comenzar … "

Al aprender que hay múltiples perspectivas, no solo una presentada por el paradigma dominante, es más probable que reconozca que no sé lo que la otra persona está experimentando, y por lo tanto, de hecho puede ser más efectiva, como terapeuta, maestra, profesional.

No me malinterpretes Mi propio sentido de superioridad desarrollado a través de mi posición de privilegio continúa levantando su fea cabeza en los momentos más inoportunos, pero estoy cada vez mejor reconociéndolo. Es un esfuerzo continuo.

Al principio, cuando las personas me decían, "posiblemente no puedes entender de dónde venimos ya que estás percibiendo esto desde una posición de privilegio", me molestaría; ellos no me conocen, no tuve privilegios de crecer.

Tuve dificultades; Tuve desafíos No siempre tengo dinero. Tuve dificultades en la escuela; Me preocupaba el trabajo. Como hombre judío, he encontrado formas de antisemitismo y racismo. Pero, hace años, un colega me describió una vez como miembro de "una minoría invisible". Aunque me ofendí por eso, ahora entiendo lo que quiso decir.

Llevaba los privilegios más obvios y visibles.

Sí, algunos perciben que como "terapeuta de arte masculino" debo saber lo que se siente ser parte de una minoría.

Sin embargo, aunque soy un hombre blanco en lo que Gladys Agell (Fago, 1989) describió como un campo de mujeres, soy parte de un campo de mujeres en lo que socialmente aún se percibe como el mundo de un hombre.

Sí, he tenido que superar algunas cosas para llegar a donde estoy. Sin embargo, una persona de color, una mujer, comenzando con las mismas limitaciones tendría mucho más que superar, requeriría mucha más energía, tiempo, suerte, antes de llegar a un lugar similar. Para algunos, incluso puede tomar generaciones. Incluso cuando "llegan", sus posiciones aún pueden ser sospechosas, que tuvieron éxito por lo que sabían, legislación que las "favorecía", oportunidades renuentes proporcionadas por culpa y obligación.

Sin embargo, nadie sospecharía de mí.

Seamos honestos. No tengo que temer caminar sola a casa por la noche. No tengo que preocuparme por lo que pueda ocurrir cuando me detengan. Mi salario se basa en mi mérito y valor, no limitado debido a mi género o identidad.

Publicaciones anteriores han examinado la cuestión de la identidad: la mía como art therapist [enlace proporcionado aquí], y aquellos con quienes presto servicio [enlace proporcionado aquí]. Para poder proporcionar el trabajo que hago, en la cárcel, reconozco que hay un desequilibrio jerárquico, y que parte de mi trabajo es ayudar a los que están adentro a crear identidades y etiquetas nuevas, a recuperar el poder nuevamente y a elevarse por encima del identidad de la de "recluso".

Sin embargo, dejé fuera esta pieza más importante. Yo era reacio a hacerlo. Incluso ahora, debo confesar, escribir este blog ha sido desalentador.

Leí un artículo reciente en The New Yorker en el cual el autor George Packer examinó algunas de las tareas que Hillary Clinton ha tenido -y tendrá- para cerrar las brechas cada vez más amplias entre los Estados Unidos blancos, y … bueno … todos los demás.

Packer reconoció que muchas personas -particularmente algunas más izquierdistas- sienten que su identidad blanca les impide hablar de raza e identidad. En algún nivel, sintieron que no tenían derecho a mencionar lo que ayudaron a crear.

"Si se considera que la injusticia racial es monolítica e inmutable, omitiendo el contexto de las acciones individuales, blancas y negras, la respuesta política tiende a ser igualmente rígida: genuflexión o rechazo. La circunscripción de Clinton seguramente incluye a muchos votantes que darían la bienvenida a una discusión matizada sobre la raza … Pero la política de identidad rompe la distinción entre una idea y la persona que la articula, por lo que antes de hablar hay que preguntar: ¿mi identidad me da el derecho a decir? ¿esta? Esta atmósfera hace que la conversación honesta sea muy difícil, y le da a un demagogo como Trump el aura de la verdad … cuando las personas de buena voluntad tienen miedo de ventilar argumentos legítimos, el tipo ilegítimo gana poder "(2016, página 56)

Si bien Packer se centró en el color de la piel, el argumento se extiende también al sexo, la identidad de género y la religión. Somos reacios a admitir esto en voz alta porque tenemos miedo de cómo podemos sonar. O, déjame tener esto, soy reacio a admitir esto …

Packer, en unos pocos párrafos más adelante, parece librarnos del anzuelo. Reiterando lo que dijo el científico social Glenn Lowry de la Universidad de Brown, "la nueva política racial en realidad pregunta muy poco acerca de los blancos comprensivos: una confesión, una tarea de lectura" (2016, p.56).

Tal vez este sea mi primer paso para contribuir a la discusión de la política racial: mi propia tarea escrita.

Ciertamente, algunos pueden encontrar este post falso, escrito desde una posición de superioridad, y las personas de ambos lados del asunto pueden sentirse ofendidas por mis declaraciones.

Algunos podrían argumentar -y tal vez con razón- por qué un blanco puede salirse con la suya haciendo estas declaraciones, pero si una mujer o una persona de color lo hace, él o ella se está quejando, está meciendo el barco, está peleando ?

No sé realmente por qué, pero sospecho que es probable debido a lo que Clinton denominó sesgo implícito.

A eso, le pido que acepte el mensaje y no condene al mensajero.

Como terapeuta de arte en prisión, he trabajado principalmente con reclusos de diferentes colores y antecedentes.

Como profesor de terapia artística, he impartido clases compuestas principalmente por mujeres.

Como presidente de un departamento en una gran universidad estatal, represento y respondo a muchas personas de diversos y variados antecedentes y experiencias.

Como terapeuta de arte profesional, docente, en ejercicio de cargos, en comités permanentes, represento un campo del cual soy solo uno de un puñado de hombres.

Durante años, he enseñado teorías derivadas principalmente de perspectivas eurocéntricas occidentales, sin reconocer que cuando Jung se refiere a "culturas primitivas" esto es despectivo para ciertas culturas e identidades. La perspectiva dominante masculina blanca influyó incluso en las mujeres que han fundado y formado nuestro campo. Esto necesita cambiar

He aprendido a ser consciente de mi identidad, y de dónde y con quién hablo. También he llegado a aceptar, aunque lentamente a veces, que no siempre vengo de una posición de comprensión.

Como indiqué en la introducción de Keynote, hablo por observación pero muy poco por experiencia.

Sin embargo, para ser un aliado, es importante escuchar a las personas que tienen experiencia con el racismo y la opresión estructural. No siempre soy bueno en esto, pero estoy aprendiendo a escuchar y a aceptar que no tengo todas las respuestas.

Pero he visto las disparidades, y lo reconozco.

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Fago, DC (1989). Una diversidad de regalos: mujeres de Vermont en el trabajo . Woodstock, VT: Countryman Press.

Packer, G. (2016). Hillary Clinton y la revuelta populista: los demócratas perdieron la clase trabajadora blanca. Los republicanos lo explotaron. ¿Clinton puede recuperarlo? New Yorker, 31 de octubre de 2016

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