Luchando contra el embotamiento de América

¿Quién es Osama bin Laden? ¿Él es famoso? ¿Está él también en una banda? ¿Y por qué debería importarme? Estas fueron todas las preguntas que los adolescentes tuitearon en mayo de 2011 en la noche en que el presidente Obama anunció que las fuerzas de operaciones especiales de los EE. UU. Mataron a Osama Bin Laden. Datos publicados por Yahoo! Concluyó que dos tercios de las personas que buscaron "¿Quién es Osama bin Laden?" esa noche eran adolescentes entre las edades de 13 y 17 años.

Les daré un respiro a estos niños, muchos de ellos eran muy jóvenes durante los ataques del 11 de septiembre. Aún así, uno pensaría que en algún momento de sus muchos años de estudio, alguien habría mencionado y discutido sobre el hombre más buscado del mundo, sus antecedentes y por qué miles de hombres y mujeres estadounidenses están estacionados en Afganistán. Con un enfoque tan fuerte en lo que se evalúa-matemática e inglés-nuestras escuelas públicas simplemente no están enseñando cívica y eventos actuales.

Como resultado, un estudio de Harvard en 2007 determinó que la mayoría de los adolescentes ignoran la actualidad y no leen el periódico. Además, una encuesta del Pew Research Center descubrió que las personas de entre 18 y 34 años de edad son consistentemente menos conocedoras de los eventos actuales que sus mayores. En una prueba de eventos actuales, los adultos jóvenes promediaron 5.9 respuestas correctas de 12 preguntas, menos que los promedios para estadounidenses de 35 a 49 años y mayores de 50. Muchos de estos adolescentes son o serán votantes en poco tiempo. No creo que haya nada más aterrador que esto.

Afortunadamente, un ex editor del New York Times está tratando de detener el sorprendente ascenso de estadounidenses ignorantes con su nueva empresa, Kicker. Dirigido a personas que están "desconectadas por los medios tradicionales y quieren" marcar la diferencia "y" conocerse fácilmente ", la fundadora Holly Ojalvo, una empresaria de Brooklyn, espera alterar la forma en que los adolescentes interactúan con la cuarta propiedad .

"Muchos productos de noticias dirigidos a estudiantes de secundaria y universitarios están diseñados como un complemento curricular", dice Ojalvo. "Algunos están bien, pero no debería ser la única forma de involucrar a los jóvenes en los eventos actuales". Para los adolescentes, Ojalvo explica que las noticias son abrumadoras, confusas, irrelevantes y sin esperanza. "Queremos que los niños se sientan inteligentes, no estúpidos", dice ella.

Lo que Kicker hace es hacer que las noticias sean accesibles, atractivas y procesables. Hay pocas noticias al día, que expresan los aspectos más destacados de las principales historias y los escritores usan gráficos de información, tweets, mapas y citas, "lo que mejor cuenta la historia", dice Ojalvo. Quizás, lo más significativo en el trío de elementos de Kicker es que cada historia tiene una manera para que el lector tome medidas.

Por ejemplo, un artículo reciente sobre el calentamiento global sugirió que los jóvenes pueden involucrarse firmando el Compromiso de Realidad Climática, uniéndose a una marcha virtual o un grupo local de 350.org. Como dice Ojalvo, "Cuando alguien te cuenta una historia, el puntapié es la esencia, la comida para llevar, el zinger. El puntapié para cualquier historia que le digamos es que puede comenzar a actuar. Ahora mismo. Y te señalaremos en la dirección correcta ".

Para el futuro de Kicker, Ojalvo planea experimentar con algunas características nuevas y colaborará con una clase de Columbia University en una estrategia digital para la empresa y la Brooklyn Law School, que brinda asistencia legal.

Para hacer frente a la crisis cívica en Estados Unidos, donde tres cuartas partes de los estudiantes de último año de secundaria no pueden identificar un poder otorgado al Congreso por la Constitución, entre otras vergüenzas, deberíamos recurrir a sitios como Kicker.

No son solo los adolescentes quienes necesitan más educación cívica y asuntos de actualidad, tampoco. ¿Recuerda la reciente parodia de Saturday Night Live burlándose de los "votantes indecisos"? Invitaron a los votantes indecisos a hacer preguntas sobre la elección. Preguntas incluidas, "¿Cuándo es la elección? ¿Cuáles fueron los nombres de las dos personas corriendo? ¿Quién es el presidente en este momento? ¿Está él o ella corriendo? "Mientras que la parodia fue indudablemente exagerada, se basa en la realidad: Ojalvo dice que los adultos de entre 40 y 50 años le envían un correo electrónico en secreto para pedirle a Kicker que entienda lo que está pasando.

Entonces, para todos los estadounidenses que no identifiquen al presidente de los Estados Unidos, que no puedan aprobar el examen de ciudadanía o simplemente quieran comprender la desordenada conversación nacional, les haría bien gastar unos minutos al día en Kicker. Marquemos las palabras de Adlai Stevenson: "Como ciudadanos de esta democracia, ustedes son los gobernantes y los gobernados, los legisladores y los respetuosos de la ley, el principio y el fin".

Copyright Nikhil Goyal.

Foto de la mano adolescente levantando a través de Shutterstock

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