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Gobernador de Luisiana Bobby Jindal
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Mi último mensaje, Anti-intellectualism Is Killing America , puso de relieve el problema de la antirrazonadura en la sociedad estadounidense, señalando que es generalizado y que hace mucho daño. Unos días después de que se publicara la pieza, como si fuera una señal, el gobernador de Lousiana, Bobby Jindal, anunció su candidatura presidencial, declarando que quiere ser "el presidente del mejor país del mundo, los Estados Unidos de América". Notorio por su contra las políticas científicas, Jindal dijo a su audiencia que "el cristianismo está siendo atacado en América" ​​y afirmó que habla por los "millones de estadounidenses que creen en Dios y no se avergüenzan de decirlo".

De hecho, que Jindal diga que no está avergonzado de su religión sería un eufemismo, considerando que recientemente patrocinó una manifestación pública de oración para promover simultáneamente su fe y sus ambiciones políticas. La carrera hacia el fondo intelectual, al parecer, corre al unísono con la carrera por la Casa Blanca.

Si no fuera tan racionalista, podría interpretar estos eventos como el universo que me habla, diciéndome que complemente mi publicación sobre el antiintelectualismo rampante con otra que discute las soluciones al problema. Rechazo tal especulación cósmica, por supuesto, pero estoy pensando que una discusión de soluciones podría ser una buena idea de todos modos. Si la candidatura de Jindal valida mis afirmaciones sobre el antiintelectualismo estadounidense, también llama la atención sobre la necesidad de un diálogo sobre cómo abordar el problema.

A menudo, cuando se plantea este problema, se ofrece una solución de una sola palabra: educación. Tal respuesta es comprensible, pero también es demasiado simplista. Si realmente queremos conquistar el formidable problema del antiintelectualismo, debemos tomarlo mucho más en serio. Necesitamos hacer un esfuerzo serio para comprender sus causas subyacentes y lo que lo impulsa. Estos y otros temas relacionados se discuten en mi último libro Fighting Back the Right: Reclaiming America from the Attack on Reason , pero cubriré brevemente algunos puntos clave aquí.

Primero, refutemos una percepción errónea común sobre el antiintelectualismo: que los únicos oponentes reales al antiintelectualismo son los intelectuales. De hecho, contrariamente a este punto de vista elitista, los trabajadores comunes y las mujeres trabajadoras son bastante capaces de reconocer la idiotez política, los mensajes basados ​​en el miedo, la manipulación emocional, el engaño religioso y otras tácticas y acciones irracionales que son comunes en nuestra cultura antiintelectual . De hecho, especialmente en una democracia, la lucha contra la antipatía puede ganarse en última instancia solo desde la base, a través de una población general que la reconoce, la rechaza y exige una política pública más racional que refleje los intereses humanos reales.

Con esto en mente, el papel principal de los intelectuales y activistas en la lucha contra el antiintelectualismo es simplemente concienciar a la gente común sobre la existencia del problema y sus consecuencias culturales y políticas. Si a los ciudadanos promedio les parece que el sistema está manipulado, sirviendo a los grandes intereses institucionales en lugar de a los humanos reales, deben darse cuenta de que el antiintelectualismo es una de las principales razones.

Con la toma de conciencia como tal, el público estará más a menudo en guardia contra el antiintelectualismo y, por lo tanto, será menos vulnerable a él. Además, se pueden tomar medidas para reducir significativamente el antiintelectualismo al enfrentar sus principales fuentes, cuatro de las cuales trataré brevemente a continuación: (1) el gobierno; (2.) el sector corporativo; (3) religión fundamentalista; y, muy importante, (4) nosotros mismos.

El gobierno promueve el antiintelectualismo de muchas maneras, pero sobre todo a través de la utilización del miedo y la glorificación del patriotismo y el militarismo. Estos fenómenos se han utilizado para infundir obediencia, asegurar el poder y lanzar agresiones a lo largo de la historia, y ciertamente no son exclusivos de América. Lo que es singularmente estadounidense, en comparación con la mayoría de las otras sociedades desarrolladas, es el grado en que nuestra población parece aceptar nociones nacionalistas de superioridad. Hay razones para esto, incluido el papel de liderazgo que el país ha desempeñado política, económica y militarmente durante muchos años, una historia que le permite al gobierno acariciar fácilmente el ego colectivo y alimentar la idea del excepcionalismo estadounidense.

Una sociedad más racional se enorgullecería de los aspectos positivos que se pueden extraer de la historia de Estados Unidos sin intoxicarse con un sentido irracional de superioridad y rectitud, al tiempo que acepta los negativos aleccionantes con cierto sentido de objetividad y madurez. Desafortunadamente, al hacer una sugerencia de este tipo, muchos patriotas autodescritos me tildarían de no estadounidense inmediatamente.

El sector corporativo promueve el antiintelectualismo en más formas que el gobierno, ya que las corporaciones son más multifacéticas y omnipresentes en la vida cotidiana de los estadounidenses. Todo el sector corporativo, desde las grandes compañías de medios hasta los fabricantes y minoristas, se beneficia inmensamente del consumo excesivo como una característica clave del estilo de vida estadounidense, por lo que este rasgo se propaga en los medios y en toda la cultura. Los grandes contratistas militares, mientras tanto, se interesan mucho por promover el nacionalismo y el patriotismo excesivamente celosos, así como por el miedo a los enemigos extranjeros, porque tales sentimientos facilitan grandes presupuestos militares. El sector corporativo también se da cuenta de que una población entretenida y poco informada es mucho menos propensa a participar en actividades políticas que podrían oponerse a una política pública favorable a las empresas. Los ciudadanos distraídos permitirán pasivamente que grandes intereses corporativos dominen el gobierno. Como tal, el antiintelectualismo es el arma mágica que el sector corporativo ha utilizado para mantener el control.

Una sociedad más racional entendería a las empresas por lo que son (y por lo que una vez fueron reconocidas): instituciones egoístas que son extremadamente ricas, poderosas y amorales en el mejor de los casos e inmorales en el peor: instituciones que por su propia naturaleza deben ser controladas por humanos reales si hay alguna esperanza de una política pública racional y centrada en el ser humano. En cambio, en gran parte debido al antiintelectualismo promovido a través de la influencia corporativa, demasiados estadounidenses realmente creen, incorrectamente, que restringir el poder corporativo es antiamericano.

La religión fundamentalista es tan obviamente antiintelectual que no usaré mucho espacio para analizarla aquí. Baste decir que una sociedad más racional tendría un segmento más pequeño de la población creyendo que el universo tiene menos de 10.000 años, que la evolución es un engaño, que el cambio climático puede ser ignorado porque la Biblia promete a los hombres el dominio sobre la tierra, y otras nociones anticientíficas.

Y eso nos deja con la última gran fuente de antiintelectualismo: nosotros mismos . Aunque los humanos somos capaces de razonar, es importante recordar que el pensamiento racional no es nuestra configuración predeterminada . En cambio, somos, por nuestra naturaleza, emocionales e impulsivos, con frecuencia perezosos e interesados ​​en muchas actividades además del pensamiento crítico. Pasar por alto esta realidad humana cuando se consideran cuestiones de antiintelectualismo, qué es realmente, cómo afecta a la sociedad y qué se puede hacer al respecto, sería un grave error.

Aunque el espacio aquí es limitado, la base anterior apunta hacia donde va el análisis. En primer lugar, nótese que tres de las fuentes mencionadas anteriormente -gobierno, corporaciones y fundamentalismo religioso- implican poder institucional, mientras que el último factor apunta hacia adentro ante las vulnerabilidades humanas. Lo que esto nos dice es que estas diversas instituciones, persiguiendo su propio interés, casi inevitablemente promoverán la antirrazía, y que las audiencias humanas en el extremo receptor serán susceptibles a ella. Sabiendo esto, no es de extrañar que la arena política se asemeje a un coche de payaso, la política educativa se burla pero poco más, el consumo sin sentido define la cultura y la nación está en un estado de miedo que se traduce en un estado de guerra permanente.

Esta no es una situación prometedora, pero hay esperanza. Se basa en el hecho de que, bajo las circunstancias correctas, los humanos son de hecho capaces de razonar. Eso no significa que debemos exaltar la razón a un estado casi religioso, pero debemos reconocer su importancia en la vida moderna, especialmente en la elaboración de políticas públicas. Pero para que florezca la razón, es absolutamente esencial que los intereses institucionales que naturalmente promueven la antirronía se controlen adecuadamente.

Además, pero muy importante, debemos darnos cuenta de que la razón sola no será la salvación de la humanidad. El pensamiento racional puede aplicarse a cualquier situación, moral o inmoral, y es por eso que los valores también son fundamentales para combatir el antiintelectualismo y promover una política pública progresista y centrada en el ser humano. Y como cualquiera que se oponga al antiintelectualismo sabe, los mejores valores modernos no están arraigados en los textos antiguos, sino en la experiencia humana, el conocimiento acumulado y las inclinaciones altruistas humanas naturales.

Lea mucho más sobre estos temas en el último libro de David Niose, Fighting Back the Right: Reclaiming America from the Attack on Reason .

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davidniose.com

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