Los turbios mapas de significado de Jordan Peterson

El libro de Peterson es débil como la antropología, la psicología, la filosofía y la política.

Mucho antes de que Jordan Peterson se convirtiera en un autor y estrella de YouTube de gran éxito de ventas, escribió un libro titulado Maps of Meaning . Las ideas de este libro son la base de sus populares conferencias en línea y su libro reciente sobre 12 Reglas para la vida , que critiqué en una publicación anterior del blog. Publicado en 1999, Maps of Meaning es una larga y ambiciosa síntesis de ideas sobre mitología, moralidad y atrocidades totalitarias. ¿Qué tan bien soporta la evaluación crítica?

El escrutinio muestra que los Mapas del significado de Peterson son defectuosos como una obra de antropología, psicología, filosofía y política. Su énfasis en los mitos religiosos y las personas heroicas proporciona un modelo pobre para comprender los orígenes del totalitarismo, y una guía aún más pobre para superar sus males.

Los significados de la palabra “turbio” incluyen tanto “oscuro y sombrío” como “no completamente explicado o entendido”. El libro de Peterson es turbio en el primer sentido, con énfasis frecuente en el sufrimiento y no en las alegrías del amor, el trabajo y el juego. . El libro también es turbio en el segundo sentido, aunque es menos serpenteante e inconexo que sus conferencias grabadas en video.

Sin embargo, creo que hay una línea central de argumentos que se puede extraer del libro, a lo largo de las siguientes líneas:

1. Los mitos son culturalmente universales.

2. Los mitos son el origen psicológico de la moralidad.

3. Los mitos son la base filosófica de la moralidad.

4. La moralidad basada en el mito fundamenta los juicios políticos sobre los estados totalitarios.

Proporcionaré citas de Maps of Meaning que justifiquen la atribución de estas afirmaciones a Peterson, seguidas de pruebas y argumentos de que cada afirmación es falsa.

ANTROPOLOGÍA

Aquí hay citas que muestran que Peterson sigue a Carl Jung al suponer que los mitos arquetípicos son universales en todas las culturas.

P. 12: “También poseemos en la actualidad una forma inaccesible y completa de la sabiduría tradicional de una gran parte de la raza humana: poseemos una descripción precisa de los mitos y rituales que contienen y condicionan los valores implícitos y explícitos de casi todos los que alguna vez han vivido ”

P. xx .: “El mundo como foro para la acción está compuesto, esencialmente, de tres elementos constituyentes, que tienden a manifestarse en patrones típicos de representación metafórica. Primero está el territorio inexplorado: la Gran Madre, la naturaleza, la fuente creativa y destructiva, y el lugar de descanso final de todas las cosas determinadas. El segundo es el territorio explorado: el Gran Padre, la cultura, protectora y tiránica, la sabiduría ancestral acumulativa. El tercero es el proceso que media entre territorio inexplorado y explorado: el Hijo Divino, el individuo arquetípico, la Palabra exploratoria creativa y el adversario vengativo “.

La asunción de la universalidad cultural de los mitos es importante para Peterson porque quiere que la mitología proporcione la base para la comprensión psicológica, filosófica y política de la moralidad. Pero su evidencia de la generalidad de tales mitos se limita a la tradición que va de Mesopotamia a través del judaísmo al cristianismo, con referencias ocasionales al budismo.

Son abundantes los contraejemplos para la universalidad cultural, como el pueblo Pirahã de Brasil, que no tiene mitos de creación ni interés en creencias que van más allá de la experiencia personal (Everett 2008). Los iroqueses de América del Norte tienen mitos sobre la creación y otros aspectos del mundo, pero no siguen el motivo Padre / Madre / Hijo que Peterson piensa que es universal (Smith 1883). La mitología china incluye muchos dioses, pero ninguna indicación del hijo heroico que Peterson generaliza en exceso del cristianismo.

Por lo tanto, de las miles de culturas en el mundo, Peterson ha recurrido a una sola línea de pensamiento, por lo que sus mapas de significado dan una imagen sesgada del pensamiento tradicional. Proporcionan poca evidencia de que los arquetipos de Jung sean reales.

PSICOLOGÍA

Incluso si los mitos descritos por Peterson fueran culturalmente universales, aún sería discutible si son la base psicológica y filosófica de la moralidad. Peterson supone que los mitos son los orígenes psicológicos de la moralidad:

P. 12: “Estos mitos están central y propiamente relacionados con la naturaleza de la existencia humana exitosa. Un análisis comparativo cuidadoso de este gran cuerpo de filosofía religiosa podría permitirnos determinar provisionalmente la naturaleza de la motivación y moralidad humanas esenciales, si estuviéramos dispuestos a admitir nuestra ignorancia y asumir el riesgo. La especificación precisa de elementos comunes mitológicos subyacentes podría comprender la primera etapa de desarrollo en la evolución consciente de un sistema de moral verdaderamente universal “.

P. 13: “Significado significa implicación para el rendimiento conductual; lógicamente, por lo tanto, el mito presenta información relevante para los problemas morales más fundamentales “.

Como observación histórica y sociológica, puede ser cierto que la mayoría de la gente ha tomado su moralidad de la religión, por ejemplo, de los 10 mandamientos del judaísmo y el cristianismo. Pero hay muchas excepciones, que incluyen:

1. El sistema de moralidad social desarrollado por Confucio hace más de 2500 años, que todavía es influyente en China. Enfatiza la armonía familiar y social en lugar de los valores espirituales.

2. Los sistemas morales personales de alrededor de mil millones de personas que no tienen ninguna afiliación o creencia religiosa.

3. Los puntos de vista morales de muchos filósofos ateos, desde David Hume hasta Daniel Dennett, que han encontrado bases seculares para la ética.

Estas excepciones muestran que la psicología moral puede funcionar sin un fundamento en la mitología o la religión. Si tal funcionamiento es deseable es una pregunta filosófica.

FILOSOFÍA

La psicología se refiere a cómo las personas piensan y actúan, pero la filosofía se centra en cómo las personas deben pensar y actuar, en lo normativo más que en lo descriptivo. Peterson claramente hace más que la afirmación descriptiva de que la moralidad de las personas a menudo está conectada con el mito. Supone normativamente que la mitología religiosa es la forma correcta de abordar el pensamiento y la actuación moral:

P. 14: “El mito retrata lo que se conoce y realiza una función que, si se limita a eso, podría considerarse de importancia primordial. Pero el mito también presenta información que es mucho más profunda, casi indecible, una vez (yo diría) adecuadamente comprendida. Todos producimos modelos de lo que es y lo que debería ser, y cómo transformar uno en el otro. Cambiamos nuestro comportamiento cuando las consecuencias de ese comportamiento no son las que nos gustaría. Pero a veces la mera alteración en el comportamiento es insuficiente. Debemos cambiar no solo lo que hacemos, sino lo que creemos que es importante. Esto significa una reconsideración de la naturaleza del significado motivacional del presente y la reconsideración de la naturaleza ideal del futuro “.

P. 390: “La verdad mítica es información, derivada de la experiencia pasada, derivada de la observación pasada de la conducta relevante desde la perspectiva de la motivación y el efecto fundamentales”.

Estas son afirmaciones filosóficas de que la mitología es la mejor guía para el significado moral. El único filósofo mencionado por Peterson en Maps of Meaning es Friedrich Nietzsche, una elección extraña dado que Nietzsche era muy crítico con la moral cristiana. Peterson ignora a muchos filósofos importantes que han propuesto fundamentos seculares para la moralidad, que incluyen (además de Confucio):

1. David Hume y Adam Smith basaron la moralidad en la simpatía y otros sentimientos morales, independientemente de la religión.

2. Immanuel Kant era religioso, pero su teoría moral se basaba en derechos y deberes que pensaba que podían establecerse solo con la razón.

3. Utilitarios éticos como Jeremy Bentham y John Stuart Mill vieron los juicios morales como basados ​​en la evaluación de las consecuencias de las acciones con respecto a su efecto general sobre la felicidad humana.

4. Varios pensadores, desde los primeros socialistas hasta David Wiggins y yo mismo, hemos basado juicios éticos sobre las necesidades vitales humanas, que difieren de las necesidades en que son factores como la comida y las relaciones que se requieren para la vida humana.

Los cuatro enfoques proporcionan una base más sólida para los juicios morales que la mitología cristiana de Peterson. Peterson afirma (p.264) que “la moralidad y el comportamiento occidentales, por ejemplo, se basan en la suposición de que cada individuo es sagrado”. Esta fuerte conexión de la moralidad con la religión se ha vuelto cada vez más dudosa desde el siglo dieciocho.

Peterson simplemente está equivocado (p.480) de que “toda la ética occidental, incluidas las explícitamente formalizadas en la ley occidental, se basan en una cosmovisión mitológica, que específicamente atribuye el estado divino al individuo”. Ninguno de los filósofos de mi lista considera humanos los individuos como dioses, y solo Kant los ve como trascendentes de la realidad material. Platón y Aristóteles originaron la ética occidental hace 2500 años con un severo divorcio entre la filosofía y la religión. Por lo tanto, los juicios normativos sobre el bien y el mal no dependen en absoluto del mito o la religión.

Las suposiciones metafísicas de Peterson son tan dudosas como las suyas. Él piensa que el mito tiene un tipo especial de verdad:

Páginas. 472-3: “Las versiones mitológicas de la historia, como las de la Biblia, son tan” verdaderas “como las interpretaciones empíricas occidentales estándar, así como literalmente son ciertas, pero la forma en que son verdaderas es diferente. Los historiadores occidentales describen (o creen que describen) “qué” sucedió. Las tradiciones de la mitología y la religión describen la importancia de lo que sucedió. ”

Peterson adopta la visión pragmática de que la verdad es lo que funciona, de modo que si el mito funciona para proporcionar a las personas un sentido de significado, entonces es cierto. El problema con la visión pragmática de la verdad es que no puede explicar por qué algunas creencias funcionan más que otras, por ejemplo, por qué los antibióticos son mucho mejores para curar infecciones que las oraciones. La ciencia trabaja con una teoría de la correspondencia de la verdad: una creencia es verdadera si describe el mundo con precisión. Las vidas significativas basadas en el amor, el trabajo y el juego son compatibles con las teorías científicas sobre cómo las mentes, cerebros, cuerpos y sociedades humanas realmente operan en el mundo.

POLÍTICA

En sus libros y conferencias, Peterson motiva sus investigaciones de mapas de significado como un intento de comprender las horribles atrocidades de los regímenes totalitarios en el siglo XX. ¿Por qué Hitler, Stalin, Mao y otros tiranos mataron a decenas de millones de personas? ¿Cómo pueden prevenirse futuras atrocidades? Estas son preguntas apremiantes que Peterson cree que se pueden responder utilizando su perspectiva basada en el mito sobre la moralidad, pero hay mejores respuestas disponibles.

Aquí hay algunas citas que muestran la opinión de Peterson sobre la relevancia de la mitología y la religión para la política:

P. 316: “El diablo es el espíritu que subyace al desarrollo del totalitarismo; el espíritu que se caracteriza por una creencia ideológica rígida (por el “predominio de la mente racional”), al confiar en la mentira como modelo de adaptación (al negarse a admitir la existencia del error o apreciar la necesidad de la desviación) , y por el inevitable desarrollo del odio por el yo y el mundo “.

P. 321: “La presunción de conocimiento absoluto, que es el pecado cardinal del espíritu racional, es, por lo tanto, prima facie equivalente al rechazo del héroe-al rechazo de Cristo, de la Palabra de Dios, del ( divino) proceso que media entre el orden y el caos. La arrogancia de la postura totalitaria se opone irremediablemente a la “humildad” de la exploración creativa “.

P. 353: “Las masacres de Ruanda, los campos de asesinatos en Camboya, las decenas de millones de muertos (según cálculos de Solzhenitsyn) como consecuencia de la represión interna en la Unión Soviética, las innumerables legiones asesinadas durante la Revolución Cultural de China [el Gran Salto Adelante ( !), otra broma negra, acompañada en ocasiones, en particular, por devorar a la víctima], la humillación planeada y la violación de cientos de mujeres musulmanas en Yugoslavia, el holocausto de los nazis, la carnicería perpetrada por los japoneses en China continental – tales eventos no son atribuibles al parentesco humano con el animal, el animal inocente, o incluso por el deseo de proteger el territorio, interpersonal e intrapsíquico, sino por una enfermedad espiritual profundamente arraigada “.

Peterson piensa que la solución a los horrores totalitarios y la enfermedad espiritual es el individuo heroico:

P. 313: “El héroe rechaza la identificación con el grupo como el ideal de la vida, prefiriendo seguir los dictados de su conciencia y su corazón. Su identificación con el significado -y su negativa a sacrificar el significado por seguridad- hace que la existencia sea aceptable, a pesar de su tragedia “.

P. 483: “Una sociedad basada en la creencia en la divinidad suprema del individuo permite que el interés personal florezca y sirva como el poder que se opone a la tiranía de la cultura y al terror de la naturaleza”.

Peterson hace dos disputas centrales que requieren evaluación. El primero es que el totalitarismo es un problema espiritual, el resultado de descuidar la tradición moral arraigada en el cristianismo. El segundo es que la mejor manera de resolver este problema es espiritual, basado en la “divinidad” del individuo. Para Peterson, la solución al totalitarismo es una combinación de religión e individualismo.

Peterson no proporciona mapas detallados de las ideologías del nazismo y el estalinismo que produjeron las mayores atrocidades del siglo XX. En contraste, las teorías psicológicas actuales del pensamiento y la emoción muestran cómo diagramar ideologías usando “mapas cognitivo-afectivos” (Homer-Dixon et al., 2013, Thagard 2015). Estos mapas proporcionan una forma de apreciar la estructura y el atractivo de ideologías como el fascismo y el comunismo, generando una explicación psicológica mucho más profunda del totalitarismo que la “enfermedad espiritual”.

Otro aspecto crucial de los regímenes totalitarios en presencia de líderes psicópatas como Hitler y Stalin que no simpatizan con sus víctimas. Tal mal puede explicarse psicológicamente, sin invocar al diablo u otras categorías religiosas, como describo en mi blog “¿Por qué hay maldad?”. Explicar los sistemas de valores de las ideologías y las raíces de la psicopatía son solo partes de la comprensión del totalitarismo, pero apuntan en la dirección de una comprensión secular más que mitológica de las atrocidades.

Similitud, hay mejores formas de contrarrestar el totalitarismo que el individualismo religioso. Una respuesta a los horrores de la Segunda Guerra Mundial fue la Declaración Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas. Establece derechos y libertades que se aplican a las personas “sin distinción de ningún tipo, como raza, color, sexo, idioma, religión, opinión política u otra, origen nacional o social, propiedad, nacimiento u otro estado”. Estos derechos incluyen la vida , libertad, seguridad personal, igualdad ante la ley y libertad de pensamiento, conciencia y religión.

Aunque la Declaración Universal garantiza la libertad de religión, no es en absoluto religiosa y no depende de mitologías de ningún tipo. Tampoco es estrechamente individualista, porque reconoce dimensiones sociales importantes, como el derecho a la igualdad de remuneración por un trabajo igual y el derecho a formar sindicatos y afiliarse a ellos.

Las ideas expresadas en la Declaración Universal son muy diferentes del individualismo estrecho expuesto por Peterson en sus escritos y videos. Se describe a sí mismo como un “liberal clásico”, una ideología que enfatiza la libertad personal sobre la igualdad y el bienestar social, de acuerdo con su suposición de la divinidad de los individuos.

Por el contrario, la Declaración Universal expresa el sistema de valores alternativos de la socialdemocracia, que insiste en que el Estado tiene un papel importante que desempeñar para permitir que todos los individuos, independientemente de su riqueza, prosperen como seres humanos. La socialdemocracia no es lo mismo que el socialismo, ya que aprecia las libertades y el crecimiento económico que permiten las economías capitalistas.

Este sistema de valores está detrás de los esfuerzos en países como Suecia, Dinamarca y Canadá para garantizar que las personas en general puedan satisfacer sus necesidades fundamentales. Dichos países son calificados regularmente por fuentes (del Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas al US News and World Report como uno de los mejores del mundo para vivir).

En contraste, basar la política en el individualismo religioso tiende a ser conservador, asegurando que los ricos puedan mantener las libertades mientras que otros sufren. Peterson escribe como si el individualismo religioso fuera la mejor alternativa al totalitarismo, pero la socialdemocracia proporciona una forma moralmente superior de desafiar la opresión. Peterson usa ideas sobre “jerarquías de dominación” para degradar la igualdad como objetivo social, y ataca la extensión de los derechos para cubrir la identidad y expresión de género, tal como lo exige el reciente proyecto de ley C-16 de Canadá.

Los ataques de Peterson al proyecto de ley Bill C-16 afirman que las preocupaciones sobre la identidad de género están motivadas por los posmodernos y los neomarxistas. Este proyecto de ley pasó con el Senado canadiense y la Cámara de los Comunes con una gran mayoría. Ninguna de estas instituciones tiene un solo postmodernista o neomarxista entre sus miembros. Más bien, los funcionarios públicos reconocieron que los derechos humanos no deberían estar limitados por la identidad de género, más que por sexo, raza y otros tipos reconocidos en la declaración de la ONU. Este reconocimiento está en consonancia con los valores socialdemócratas que le han dado a Canadá atención médica universal desde 1984, matrimonio legal entre personas del mismo sexo desde 2005, y limitaciones de armas que ayudan a proporcionar una tasa de homicidios 1/3 a la de los EE. UU.

Los valores socialdemócratas reconocen la importancia de las libertades individuales pero aprecian que estas libertades deben verse limitadas por medidas tales como impuestos, control de armas y prohibiciones de propaganda de odio.

CONCLUSIÓN

Las ideas de Peterson son una mezcolanza de autoayuda banal, filosofía amateur, mitología cristiana superflua, psicología jungiana libre de evidencia y política individualista tóxica. Busca la iluminación en otro lado.

Referencias

Everett, D. (2008). No duermas, hay serpientes: vida y lenguaje en la jungla amazónica . Nueva York: Vintage.

Homer-Dixon, T., líder Maynard, J., Mildenberger, M., Milkoreit, M., Mock, SJ, Quilley, S., Schröder, T., y Thagard, P. (2013). Un enfoque complejo de sistemas para el estudio de la ideología: las estructuras cognitivo-afectivas y la dinámica de los sistemas de creencias. Revista de Psicología Social y Política , 1, 337-364. doi: http: //dx.doi.org/10.5964/jspp.v1i1.36.

Smith, EA (1883). Mitos de los iroqueses. Obtenido de https://www.gutenberg.org/files/46140/46140-h/46140-h.htm.

Thagard, P. (2015). La estructura cognitivo-afectiva de las ideologías políticas. En B. Martinovski (Ed.), La emoción en la decisión grupal y la negociación (pp. 51-71). Berlín: Springer.

Thagard, P. (de próxima aparición). Sociedad mental: desde cerebros hasta ciencias sociales y profesiones. Oxford: Oxford University Press. Otoño, 2018

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