¿Los trastornos alimenticios son heredables?

La mayoría de la gente piensa en los trastornos de la alimentación, como la bulimia y la anorexia, como resultado de los ideales de belleza contemporáneos fabricados por los medios y la industria de la moda. El argumento subyacente es bastante simple: las adolescentes (y cada vez más los niños) crecen admirando a las celebridades, que parecen venir en tamaños más pequeños cada año. Por lo tanto, existe una creciente presión sobre los jóvenes para mantener una estructura corporal pequeña; De alguna manera, paradójicamente, esta presión coexiste con tasas de obesidad sin precedentes en la mayoría de las sociedades occidentales. ¿Los modelos de tamaño cero son realmente culpables de esto? ¿Y por qué no nos estamos adelgazando?

Aunque las tasas de sobrealimentación e inseguridad alimentaria son cada vez mayores, es importante examinar no solo sus determinantes sociales, sino también cómo estos interactúan con el factor personal. En los últimos cinco a siete años, se han realizado estudios psicológicos sólidos que destacan factores genéticos importantes que subyacen a la etiología de los trastornos alimentarios. Estos factores también sugieren que el grado en que el contexto social (incluidos los estereotipos respaldados por los medios) interrumpe los hábitos nutricionales de un individuo depende en gran medida de su personalidad.

Una de las fuentes más convincentes de evidencia sobre la heredabilidad de los trastornos alimentarios es un estudio publicado el año pasado por Stephanie Zerwas y Cynthia Bulik. Los autores revisan varias décadas de investigación genética, incluidos los estudios de familia, gemelos y de adopción. De estos estudios, la metodología más poderosa para desentrañar los efectos de la naturaleza y la crianza es sin duda el diseño gemelo. Dado que los gemelos idénticos son dos veces más similares en su composición genética que los gemelos no idénticos o fraternos, una comparación de la tasa de trastornos alimentarios entre gemelos idénticos y no idénticos debería permitirnos estimar el grado en que la naturaleza (genes compartidos ) influye en los trastornos alimentarios. Los autores encontraron que, entre los caucásicos blancos, los trastornos alimentarios tienen una base hereditaria sustancial. Por ejemplo, en un estudio realizado con una muestra representativa de los Estados Unidos de mellizos de Minnesota, Klump (2009) informa que el 50 por ciento de la variabilidad de las diferencias individuales en los trastornos alimentarios se puede atribuir a los genes. Dicho esto, hasta que los genes de la pubertad aporten 0% de riesgo, lo que significa que una posible vulnerabilidad a los trastornos alimentarios solo se "activa" cuando las personas alcanzan la pubertad (sin duda debido a cambios biológicos y cambios en los entornos e intereses, como las relaciones sexuales) .

En un estudio ampliamente citado (publicado en 2005), Stephanie Cassin y Kristin von Ranson revisaron una década de investigación sobre los determinantes de la personalidad de la anorexia, la bulimia y los atracones. Sus hallazgos sugieren que la personalidad juega un papel en cada una de estas patologías, y que el mismo conjunto de rasgos se asocia frecuentemente con diferentes tipos de trastornos alimentarios. Por ejemplo, la anorexia y la bulimia son mucho más comunes en las personas perfectas y obsesivas, que también tienden a tener baja estabilidad emocional (o baja ecualización). Sin embargo, la anorexia es más común en individuos con alta restricción y baja búsqueda de novedad, mientras que la bulimia es más común en individuos con alta impulsividad, alta búsqueda de sensaciones y alta búsqueda de novedad (todos los cuales son típicos de individuos más abiertos y creativos). Un hallazgo interesante de este estudio fue que los inventarios de autoinforme a menudo son inexactos para investigar las causas de los trastornos alimentarios debido a que las personas con las características de personalidad mencionadas a menudo informan erróneamente y malinterpretan sus síntomas.

Aunque los estudios anteriores indican que los trastornos alimentarios están influenciados por factores biológicos vinculados a la personalidad de las personas, estos efectos son probabilísticos más que deterministas. Lo que esto significa es que la personalidad aumenta la predisposición de una persona a sufrir trastornos de la alimentación: independientemente de si lo hace dependerá de cómo interactúa esta vulnerabilidad con los factores ambientales. ¿Cuáles son estos factores ambientales? Cualquier cosa que experimente la persona como estrés, y aquí es donde los medios de comunicación probablemente desempeñan un papel en la configuración de los hábitos alimenticios de las personas. Si tiene un perfil de personalidad incorrecto, será mucho más probable que interprete los ideales estereotipados de belleza de los medios como la presión de estar delgado, por lo que los medios actuarán como factores estresantes. Pero los efectos que estos mensajes mediáticos tendrán en los individuos dependerán de su personalidad. Además, la personalidad afecta la imagen corporal autopercibida de las personas y lo satisfechas que están con sus cuerpos. Como era de esperar, algunos de los mismos rasgos que predisponen a las personas a los trastornos alimentarios son responsables de las representaciones de imagen corporal distorsionada de las personas.

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