Los traspasos no siempre significan que un perro tenga miedo o sea sumiso

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Estaba sentado en la habitación de un hotel y navegando por los canales de televisión disponibles para encontrar algo que ocupara unos minutos de mi tiempo cuando encontré un espectáculo de comportamiento de perros. Fue presentado por un hombre que cree firmemente en las teorías del dominio canino y la sumisión, y que con frecuencia utiliza esas ideas para intentar cambiar el comportamiento del perro. Como parte del episodio actual, él estaba explicando que a veces es difícil determinar si un perro es dominante o sumiso si no hay otros perros viviendo en la casa. Continuó sugiriendo que usted puede obtener una buena comprensión del dominio relativo de su perro observando sus interacciones en un parque para perros sin correa.

La cámara cortó a una escena de perros jugando y la voz en off del presentador continuó diciendo algo así como: "Un perro puede parecer dominante, pero a veces en situaciones de juego encontrarás al mismo perro arrojándose al suelo con el vientre hacia arriba, que es un movimiento que es completamente lo contrario a cualquier posible demostración de resistencia o dominio. "Mientras tanto, la imagen en la pantalla mostraba un gran rollo de Labrador retriever en su espalda al acercarse algo que parecía un perro de ganado australiano que solo tenía dos tercios de altura y peso del laboratorio. El presentador del programa comentó que este era un ejemplo que muestra que el perro más grande estaba actuando de manera sumisa y que el perro era realmente el más dominante en este par ".

Mientras miraba este video clip, me encontré a mí mismo en desacuerdo con la interpretación de esta personalidad televisiva de los comportamientos específicos en la pantalla. Esto no es simplemente una cuestión de si la mejor forma de interpretar comportamientos caninos es en términos de dominancia y jerarquías de paquetes (esto se ha discutido en otro lugar, haga clic aquí o haga clic aquí para debatir), sino en la interpretación simple de esta señal de rollover corporal en perros . Konrad Lorenz, el etólogo ganador del Premio Nobel, fue el primero en describir los signos y señales básicos que indican el dominio o la sumisión entre los caninos en su libro de 1952 "King Solomon's Ring". Informó que cuando dos perros o lobos están involucrados en un conflicto, el animal derrotado se da vuelta sobre su espalda y le ofrece su cuello al otro. Él afirmó que esto sirve como una señal de sumisión y que cualquier perro que realice dicha transferencia nunca será seriamente mordido. Este comportamiento de vuelco ha llegado a ser universalmente aceptado como una señal de que el perro que realiza esta acción ha abandonado la lucha y está señalando que ya no se está resistiendo. Entonces, si simplemente miramos el comportamiento de vuelco presentado en este clip de TV, ciertamente es una posible interpretación de la relación entre los perros. Aún así, observando un poco más de cerca el comportamiento, hubo una diferencia significativa con respecto a la descripción de Lorenz del rollo sumiso. Lorenz señaló: "Sin embargo, esta extraña inhibición de morder persiste solo mientras el perro o lobo derrotado mantenga su actitud de humildad". En otras palabras, para este rollover a la sumisión de la señal, el perro que baja debe permanecer abajo hasta que el otro perro detiene todos los signos de agresión. Sin embargo, eso no estaba sucediendo aquí. El perro perdiguero de Labrador mostró un comportamiento de vuelco, pero duró solo un par de segundos hasta que el perro se acercó a su cara, momento en el que el laboratorio dio un chasquido de aire, se puso de pie y comenzó a perseguir al perro. Teniendo en cuenta toda la secuencia de eventos, ciertamente no tenía ninguna razón para creer que el comportamiento de volcadura del perro más grande indicara algún tipo de sumisión real, sino que me parecía que esto tenía que ver con comportamientos de juego.

Un arco de juego

Ya se han realizado investigaciones que muestran que los comportamientos de juego son especiales, y hay ciertas señales que ayudan a distinguir comportamientos de juego de comportamientos que no se juegan. Quizás el más conocido de estos es el arco de juego, donde el perro baja las patas delanteras hasta el suelo con los cuartos traseros hacia arriba, y esto a menudo va acompañado de una llamada "cara de juego" con la boca abierta y la lengua colgando hacia fuera . Este conjunto de señales puede servir como una garantía para el compañero de juegos de un perro de que todo lo que se hace en este momento es jugar, así que, por ejemplo, ese mordisco en la cara que acaba de recibir se entendía como juego y no era parte de un acto agresivo.

Un equipo de investigación encabezado por la psicóloga Kerri Norman de la Universidad de Lethbridge en Alberta, Canadá, recientemente analizó las vueltas durante el comportamiento de juego en un estudio publicado en la revista Behavioral Processes *. Su estudio tenía dos partes. La primera parte consistió en 33 sesiones de juego escenificadas donde se emparejó a una perra de tamaño mediano con 33 nuevas parejas de diferentes razas y tamaños. La segunda parte consistió en mirar 20 videos de YouTube donde dos perros jugaban juntos, con la mitad de los videos incluyendo perros de tamaño similar y la otra mitad incluyendo perros de diferentes tamaños. Su primer hallazgo fue que en estas parejas de perros no todas las interacciones involucraban vuelcos (solo nueve de los socios de 33 en la obra escenificada, y 27 de los 40 perros en los videos).

Los investigadores analizaron a continuación el significado de los diversos refinanciamientos. Si en realidad fueran conductas sumisas, luego de la reinversión, el perro que estaba abajo debería permanecer inactivo, o al menos después los comportamientos de juego deberían disminuir. Además, uno esperaría que el socio más pequeño o más débil realizara más reinversiones. Los científicos compararon esto con vuelcos que se asociaron con la naturaleza interactiva o combativa del juego, como cuando el vuelco procedió a lanzar un ataque (comportamiento ofensivo) o evadir una mordida en el cuello (comportamiento defensivo) o rodar frente a un compañero potencial antes cualquier interacción para convencer al compañero del perro de jugar (solicitud).

Las conclusiones de los investigadores fueron bastante inequívocas. El más pequeño de los dos compañeros de juego no era más propenso a volcarse que el perro más grande. Además, los investigadores afirman que "la mayoría de los refinanciamientos fueron defensivos y solo 9 de los 248 reinados fueron sumisos". En otras palabras, los perros que realizaban las volcaduras no permanecían pasivamente sobre sus espaldas, sino que en esa posición supina los perros generalmente bloqueó los intentos de mordedura de su compañero de juego y luego inmediatamente los mordió, a menudo saliendo de la lista y convirtiendo el patrón de juego en una persecución.

Así que al menos en esta situación de juego, el rollover no está diciendo "Estás llegando demasiado fuerte y me estás preocupando" ni "Me rindo. Has ganado esta ronda ". En algunos entornos, un vuelco es ciertamente una señal que está asociada con el miedo o es un intento de desactivar o prevenir la agresión, pero aparentemente no durante el juego.

Esta nueva investigación debería servir como un recordatorio de que renovarse, como muchos comportamientos, no tiene un significado universal. Es muy parecido al lenguaje humano, donde el contexto o la configuración determina el significado. Considere el significado de la palabra inglesa "sharp". Su significado cambia dependiendo del contexto en el que se encuentra, como: "cuchillo afilado", "cajón afilado", "mente afilada" o "lengua afilada". Por lo tanto, darse la vuelta durante el juego no necesariamente, o incluso con frecuencia, sumisión media Voltearse durante el juego suele ser simplemente lúdico.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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* Datos de: Norman K., Pellis, S., Barrett, L., y Henzi, SP (2015). Abajo pero no fuera: posturas supinas como facilitadores del juego en perros domésticos, Behavioral Processes, 110 88-95. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.beproc.2014.09.001

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