Los solteros valoran más la libertad y obtienen más felicidad de ella

Las personas con valores individualistas son más felices, especialmente si son solteras.

Las personas que no están casadas tienen valores diferentes a los de las personas casadas. Les importan más las experiencias expresivas e individualistas, como la creatividad, la libertad, probar cosas nuevas y divertirse. Las personas que adoptan ese tipo de valores posmaterialistas, independientemente de su estado civil, son más felices. Pero las personas casadas y solteras no se benefician por igual de tales valores. Las personas que no están casadas obtienen más felicidad al valorar la libertad, la creatividad, probar cosas nuevas y divertirse que las personas casadas.

Estos hallazgos provienen de la Encuesta Social Europea, años 2002 a 2014, de más de 200,000 personas de 31 naciones europeas. El informe del profesor Elyakim Kislev sobre su estudio, “Felicidad, valores posmateriales y solteros”, ha sido publicado en línea en el Journal of Happiness Studies y aparecerá más tarde en una edición impresa de la revista.

Durante los años posteriores a la Gran Depresión y las dos guerras mundiales, señala Kislev, la gente anhelaba la seguridad económica y la estabilidad. Quizás con la esperanza de alcanzar esos objetivos, eran especialmente propensos a casarse joven, quedarse casado y tener hijos. A medida que las generaciones posteriores comenzaron a sentirse más seguras económicamente, sus valores se hicieron menos materialistas. Los valores expresivos e individualistas comenzaron a arraigarse en muchos países del mundo, valores que parecen particularmente compatibles con la vida individual.

Las tasas de matrimonio han estado disminuyendo durante décadas, y al mismo tiempo, el valor que se le da a la libertad, la creatividad, probar cosas nuevas y divertirse ha ido en aumento. Los eruditos y expertos han advertido que estas tendencias pueden hacer que las personas se sientan infelices. ¿Pero realmente lo hacen? Y si es así, ¿están las personas solteras en mayor riesgo?

En el estudio, el profesor Kislev preguntó si las personas que no están casadas valoran la libertad, la creatividad, probar cosas nuevas y divertirse más que las personas casadas. Luego probó si esos valores estaban relacionados con la felicidad. Luego, analizó si el vínculo entre esos valores y la felicidad era diferente para las personas que no estaban casadas que para las personas casadas.

Kislev miró por separado a las diferentes categorías de personas solteras: divorciadas y separadas, viudas y siempre solteras. También comparó a las personas que estaban cohabitando con una pareja romántica con las que estaban casadas.

La felicidad se midió por la respuesta de los participantes a la pregunta: “Tomando todo en conjunto, ¿qué tan feliz dirías que eres?” Los valores post-materialistas fueron evaluados por las evaluaciones de los participantes sobre la importancia de ser libre, ser creativo, probar cosas nuevas, y divirtiendome.

Las personas que no están casadas valoran más la libertad que las personas casadas

Todas las personas que no están casadas (las personas divorciadas, viudas y siempre solteras, y las personas que cohabitan también) valoran más la libertad que las personas casadas. Las personas divorciadas se preocupan más por los cuatro valores posmaterialistas que las personas casadas: valoran más la libertad, la creatividad, probar cosas nuevas y divertirse. Los cohabitantes también lo hacen. Las personas solteras de por vida valoran la libertad y la búsqueda de diversión más que las personas casadas. Las viudas solo valoran la libertad más que las personas casadas.

Todos los análisis tienen en cuenta otras formas en que los grupos de estado civil pueden diferir, como en su edad, salud, educación, ingresos, actividades sociales, religiosidad y sentimientos de discriminación. Controlando estadísticamente esos factores, es más probable que las diferencias entre los grupos se refieran a su estado civil y no a otros factores. Aún así, no podemos saber con certeza si las diferencias en el estado civil son la causa de las diferencias en los valores.

Cuanto más valoran las personas la libertad, la creatividad, probar cosas nuevas y divertirse, más felices son.

Al contrario de las advertencias de que valorar la libertad, la creatividad, las nuevas experiencias y la diversión llevarían a las personas a la desesperación, todo lo contrario parecía suceder en este estudio. Promediado a través de las 200,000 personas de 31 naciones, los valores posmateriales se vincularon a una mayor felicidad (aunque, de nuevo, no podemos saber con certeza si los valores causaron la felicidad). Las personas que valoraban más la libertad, la creatividad, probar cosas nuevas y divertirse eran más felices que las personas que valoraban menos esas experiencias.

Las personas que no están casadas obtienen más felicidad de sus valores posmateriales que las personas casadas.

Investigaciones anteriores han demostrado que las personas solteras a veces obtienen más de sus valores individualistas que las personas casadas. Por ejemplo, un estudio que comparó personas solteras de por vida con personas casadas descubrió que valorar el dominio personal y la autosuficiencia protegía a las personas solteras, más que a las personas casadas, de los sentimientos negativos.

El mismo tipo de resultados se encontraron en este estudio de 31 naciones. Las personas que no estaban casadas obtuvieron más felicidad de los valores posmaterialistas que las personas casadas. El vínculo entre valorar la creatividad y sentirse más feliz fue más fuerte para las personas divorciadas, viudas y de por vida que para las personas casadas. También lo era el vínculo entre probar cosas nuevas y la felicidad, divertirse y ser feliz, y valorar la libertad y la felicidad (a excepción de las personas siempre solteras, la correlación con la libertad era la misma para ellos que para las personas casadas). Eso significa que en 11 de 12 pruebas (4 valores x 3 categorías de personas solteras), las personas solteras obtuvieron más felicidad de sus valores que las personas casadas. En este sentido, las personas que cohabitan se parecen a las personas casadas: ambos grupos obtienen la misma cantidad de felicidad de sus valores.

Esto fue interesante, también.

Rara vez se pregunta a las personas acerca de la discriminación en los estudios sobre las implicaciones de ser soltero o casado, a pesar de su relevancia, pero estaban en este estudio. El porcentaje que reportó sentimientos de discriminación fue más alto para las personas solteras de por vida y más bajo para las personas casadas y viudas:

% de discriminación de sentimientos:

9.6% de siempre-soltero

9.0% de divorciados

8.0% de convivencia

5.8% de los casados

5.2% de viudas

Los resultados probablemente subestiman las verdaderas tasas de discriminación contra las personas solteras, ya que las personas no son tan conscientes del singularismo como lo son de otros “ismos”, como el racismo y el sexismo.

El profesor Kislev también reconoció algo más que es importante, aunque normalmente se ignora en los estudios del estado civil. Señaló que las personas solteras en este estudio y otros incluyen personas que pueden tener actitudes muy diferentes hacia la vida individual, sin embargo, todos se promedian juntos. Las personas que son solteras de corazón y que adoptan la vida individual, por ejemplo, son diferentes de las personas solteras que desearían estar emparejadas. El hallazgo de que los solteros sacan más provecho de sus valores posmaterialistas que las personas casadas, por ejemplo, se basó en todas las personas solteras, lo que sugiere que incluso los solteros que no están contentos con su estado derivan la felicidad de sus valores expresivos e individualistas.

Desafortunadamente, sin embargo, el autor también hace afirmaciones causales injustificadas sobre los beneficios de casarse y cita algunas referencias dudosas y anticuadas para hacerlo. Las investigaciones más sofisticadas, muchas de ellas recientes, simplemente no respaldan las narrativas populares y simplistas que insisten en que casarse hace que las personas sean más felices, estén menos deprimidas y tengan mejores condiciones de otras maneras.

Descartar las caracterizaciones desdeñosas de personas solteras

Las personas solteras han sido estereotipadas de muchas maneras. Por ejemplo, a veces se les deroga como personas lúgubres que están demasiado obsesionadas con el trabajo para tener una vida y divertirse. Sin embargo, las personas solteras de por vida y las personas divorciadas se preocupan por divertirse más que las personas casadas, y les da más felicidad.

Las personas solteras también son abatidas por querer ser libres. Las personas divorciadas, las personas solteras de por vida y las personas viudas, y también los que conviven juntos, todos se preocupan por ser libres más que las personas casadas. Este valor no les cuesta nada. Las personas divorciadas y viudas obtienen más felicidad de su valoración de la libertad que las personas casadas, mientras que los solteros de toda la vida y los que conviven en pareja obtienen la misma cantidad.

Otra investigación muestra que los valores individualistas individuales no los dejan aislados y solos. Todo lo contrario. Son personas solteras, más que personas casadas, quienes hacen más para mantener sus vínculos con sus amigos, vecinos, hermanos y padres.

Además, aunque la búsqueda de libertad y diversión puede sonar egocéntrica, las personas solteras son, de manera importante, más generosas y más afectuosas que las personas casadas. Por ejemplo, son más voluntarios para la mayoría de las organizaciones (a excepción de las religiosas), y es más probable que estén allí para sus padres ancianos cuando necesitan atención.

El estudio no exploró si los valores individualistas están vinculados a otros resultados importantes más allá de la felicidad. Por ejemplo, ¿es posible que las personas que valoran la creatividad y prueban cosas nuevas tengan más probabilidades de hacer importantes descubrimientos médicos, científicos o tecnológicos o contribuciones artísticas? Como dicen a menudo los científicos sociales al final de sus artículos, se necesita más investigación.

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