Los secretos que mantienes te están lastimando: aquí te explicamos cómo

7 experimentos proporcionan información útil sobre el secreto y cómo gestionar secretos.

La mejor arma de una dictadura es el secreto, pero la mejor arma de una democracia debería ser el arma de la apertura. —Niels Bohr

La sabiduría común nos dice que guardar secretos puede tener un costo terrible, y revelar información puede ser un paso hacia la recuperación. Cuanto más grande es el secreto, más difícil de mantenerlo, mayor es el conflicto potencial. ¿Un amigo está engañando a otro, pero no sabes si deberías decir algo? ¿Tiene dificultades financieras pero no quiere decírselo a su pareja? ¿Está buscando otro trabajo en la parte baja y tiene problemas para jugar sus cartas cerca del chaleco con amigos de trabajo?

Esa es solo la punta del iceberg cuando se trata de secretos, y a menudo somos parte de mantener todo lo que está en silencio, incluso cuando sabemos que no servirá de nada. ¿Porqué es eso? Los secretos son poderosos y la apertura es poderosa, pero con demasiada frecuencia el secreto parece ser el camino de menor resistencia.

El secreto puede reducir el bienestar, mientras que compartir puede aumentar la satisfacción

Existe una gran cantidad de investigaciones que demuestran que la apertura, en jerga-ese “auto-revelación”, promueve la intimidad. Por ejemplo, las investigaciones muestran que las parejas que hablan juntas sobre problemas importantes de relación con otras parejas disfrutan de una mayor intimidad, como se refleja en las medidas de amor apasionado y satisfacción de la relación. Las mujeres respondieron con más fuerza, no solo a la auto-revelación, sino también a la capacidad de respuesta.

Mantener secretos limita la capacidad de respuesta al evitar que las personas actúen de forma natural y compartan libremente. Más allá de eso, guardar secretos puede causar daño. Slepian y sus colegas (2017), demostraron en un estudio de 13,000 secretos, que las personas pueden distraerse con los secretos, lo que lleva a la preocupación por ellos, a la disminución de los sentimientos de autenticidad y a una sensación de bienestar reducida respecto a la satisfacción con la vida.

A menudo podemos decir, al menos sospechoso, cuando alguien tiene un secreto de cambios en el comportamiento, nerviosismo, explicaciones superficiales, esfuerzos para redirigir la conversación, signos reveladores de engaño, etc. El secreto puede preservar y destruir las relaciones íntimas.

¿Qué es la psicología del secreto?

Según los investigadores Slepian, Halevy y Galinsky de las Universidades de Columbia y Stanford, que han estado estudiando intensamente las muchas facetas de los secretos (por ejemplo, ¿en quién confiamos con los secretos?) Hay buenas razones por las cuales mantener la información cargada para nosotros mismos es agotador, o peor. En primer lugar, el objetivo del secreto es el ocultamiento, el ocultamiento de información de una o más personas. Existe una diferencia entre la información que debe mantenerse en secreto y la información personal que no hayamos compartido, pero lo haríamos si surgiera sin temor a las consecuencias.

Entonces, los investigadores escriben que los secretos necesariamente crean un “conflicto motivacional” – “El objetivo de evitar los costos sociales de la información que surge es el de conectarse con los demás y mantener la intimidad en las relaciones cercanas al compartir la información secreta”. puede socavar las relaciones sociales, el secreto puede llevar a sentimientos de soledad y llevar al aislamiento, en casos extremos. Y guardar secretos requiere energía. Es cansado mantener un secreto, a veces imposible.

Requiere un ejercicio de voluntad, vigilancia sobre lo que uno dice, en general, utiliza recursos emocionales y cognitivos, y deja a uno con un residuo de sentimientos potencialmente negativos, incluida la culpa … junto con qué tan prudente puede ser mantener el propio consejo y mantener la lengua. . No importa cómo lo recorte, la teoría dice que guardar secretos es fatigoso, ya que utiliza recursos limitados. ¿Podríamos guardar secretos incluso afectar nuestro bienestar? Guardamos secretos cuando estamos con personas, y en diversos grados tenemos secretos en nuestras mentes cuando no estamos con personas. Es complicado, y no está bien estudiado.

7 experimentos diseccionan el secreto

Para comprender mejor lo que nos sucede cuando guardamos secretos, Slepian y sus colegas diseñaron una serie de 7 experimentos para analizar diversos factores, para ver si el secreto es fatigante, en qué circunstancias y si El costo de mantener el secreto se ve en las consecuencias del mundo real, incluidos los efectos sobre el rendimiento y la agilidad.

En cada experimento, se utilizaron encuestas en línea para vislumbrar a una población más amplia de la que suele utilizar la investigación psicológica de los estudiantes universitarios, con 200 participantes en cada experimento de 1 a 5 y 400 en cada uno para los experimentos 6 y 7, edad promedio en el mediados de los 30s. A los participantes se les pidió que pensaran en un secreto consecuente que pretendían guardar para sí mismos y lo compararan con información personal importante que aún no habían compartido y que no pretendían mantener en secreto. Observaron las medidas de aislamiento social, pensadas para reflejar el conflicto motivacional porque un conflicto mayor sobre los secretos lleva a un aumento en los sentimientos de aislamiento (y posiblemente a uno real).

La configuración experimental amplia es de múltiples capas. En el primer experimento, observaron si mantener secretos incrementaba los sentimientos de fatiga indirectamente, como resultado del aislamiento social. Descubrieron que aquellos que guardaban secretos reportaron una mayor fatiga relacionada específicamente con el esfuerzo de guardar esa información para sí mismos y que una parte significativa de esta fatiga estaba relacionada con los sentimientos resultantes de aislamiento social.

Los siguientes tres experimentos (2, 3 y 4) analizaron cómo los sentimientos personales fuertes pueden influir en el impacto de mantener el secreto. En el experimento 2, se preguntó a los participantes sobre información acompañada de sentimientos de vergüenza, culpa o vergüenza. El Experimento 3 examinó el efecto de las ambiciones subyacentes que podrían contrarrestar los aspectos problemáticos de los secretos, por ejemplo, tener motivaciones admirables para guardar secretos de lo que otros se dieron cuenta. En el experimento 4, los investigadores consideraron cómo se sentía la gente con respecto a la información que es poco probable que surja en una conversación. Nos preocupa menos que surja algo que probablemente no podamos evitar los temas que no podemos evitar.

El efecto fatigoso del secreto, relacionado en parte con el aislamiento social, generalmente se mantuvo, incluso después de controlar los sentimientos negativos y la baja probabilidad de que surja información. Sin embargo, para el experimento 3, donde la ambición privada mitigadora estaba presente detrás del secreto, la fatiga no fue mayor, aunque los participantes aún reportaron mayores sentimientos de aislamiento social relacionados con el secreto. Tener una “buena razón” para mantener un secreto parece tener un efecto de protección contra la fatiga, pero aún deja un sentimiento cortado. Puede ser que, con el tiempo, incluso el hecho de guardar secretos por buenas razones pueda ser un drenaje significativo, un factor que la investigación futura pueda investigar.

En el experimento 5, los participantes dejaron de informar sobre los sentimientos y buscaron medidas de comportamiento, incluida la persistencia y el desempeño de las tareas. Se les pidió que pensaran en información secreta versus información no secreta, estimaran el aislamiento social y luego realizaran una tarea de resolución de acertijos para descifrar anagramas. Los investigadores midieron lo bien que lo hicieron y la cantidad de enigmas que resolvieron. Nuevamente vieron una conexión entre el secreto y el aislamiento social. Además, mostraron que el secreto, indirectamente a través del aislamiento social, reducía tanto la persistencia como el rendimiento. Continuaron demostrando que el rendimiento es más afectado por la reducción de la persistencia, que a su vez se relaciona con la fatiga inducida por el aislamiento social.

Los dos últimos experimentos, 6 y 7, profundizaron en los detalles de la emoción y el conflicto motivacional. Los investigadores preguntaron sobre las emociones utilizando el PANAS-X (Programa de afecto positivo y negativo, para la tristeza, el miedo, la hostilidad y la culpa, y el conflicto motivacional medido directamente al verificar cómo los secretos pueden interferir con los objetivos sociales (“objetivos de afiliación”). Por ejemplo, las encuestas preguntaron: “¿Cuánto tiene este secreto” o “información desconocida para los demás”, “entra en conflicto con su objetivo de conectarse con otras personas” o “su objetivo es estar cerca de las personas que lo rodean?”, etc. Experimentos 6 y 7 repitieron el hallazgo de que guardar secretos estaba asociado únicamente con una mayor fatiga relacionada con el aislamiento social.

Además, los experimentos 6 y 7 encontraron que el aislamiento social fue significativamente más alto en aquellos que reportaron un mayor conflicto motivacional, como se hipotetizó. También demostraron que el secreto estaba asociado con niveles más altos de todas las emociones de PANAS-X: hostilidad, miedo, culpa y tristeza. Encontraron que, estadísticamente hablando, la tristeza y el aislamiento social están altamente asociados entre sí, midiendo un estado emocional subyacente altamente superpuesto. Por lo tanto, los investigadores tomaron medidas especiales para evitar que esta superposición afecte el análisis de datos.

Cuando el polvo matemático se asentó, encontraron que, independientemente del miedo, la hostilidad o la culpa, el aislamiento social derivado del secreto predecía la fatiga de forma independiente.

¿Cuáles son las implicaciones para mantener o revelar secretos?

Mantener secretos lleva trabajo y es fatigoso. Parece obvio, pero es fácil de minimizar … a nuestro propio riesgo. Las personas con mayores niveles de conflicto sobre los secretos se rinden más fácilmente y tienen un desempeño más deficiente en una tarea cognitiva. Una de las razones principales del efecto negativo sobre el nivel de energía y el rendimiento es que los secretos nos hacen sentir solos y tristes. También pueden hacernos sentir más temerosos, hostiles y culpables, pero la tristeza y el aislamiento nos hacen sentir más cansados.

Mantener secretos socava nuestra sensación de bienestar, de satisfacción con la vida en general y abrirse (en las condiciones adecuadas) puede llevarnos a sentirnos más felices, más auténticos, más satisfechos y más cercanos a los demás. Como señalan Slepian y sus colegas, “el secreto crea un conflicto entre el objetivo de conectarse con los demás y el objetivo de mantener desconocida la información secreta, que se manifiesta en sentimientos de aislamiento social y conflicto motivacional”.

¿Apertura?

Desafortunadamente, no es tan fácil como para contarles a todos nuestros secretos difíciles, y no siempre es claro cuándo y cómo podría ser constructivo hacerlo. Tampoco todos quieren escucharlo. Como la teoría del conflicto motivacional nos dice, hay consecuencias al revelar información sensible que, en general, permite utilizar todo lo que está en secreto. Esto puede llevar a tormentos internos, fatiga y, de manera famosa, resbalones involuntarios cuando revelamos información secreta, a menudo con resultados cómicos y, a veces, tristemente trágicos. La presión para contar un secreto puede ser tan grande, que lo lanzamos impulsivamente, reduciendo rápidamente el conflicto interno y, a menudo, ponemos en marcha una serie de acontecimientos trascendentales, que constituyen el núcleo de muchas de las grandes historias y películas. Podemos ser presionados para contar secretos, y si parece que podríamos romper, la presión aumenta. A la gente le gusta crear problemas, a menudo para su propio beneficio, y contar los secretos dañinos de otra persona puede ser una forma maquiavélica de salir adelante. Por otro lado, revelar secretos es a menudo la clave para la justicia.

Los secretos pueden ir desde más benignos a más insidiosos y vergonzosos. Cuanto peor es el secreto, mayor es el aislamiento y mayor la fatiga. Mientras que para muchos secretos, existe un conflicto real entre el costo de mantener el secreto y las consecuencias de revelarlo, hay muchos secretos que se mantienen en secreto bajo coacción y coacción, a partir de las dinámicas familiares disfuncionales y las normas sociales para negar y Suprimir las verdades inconvenientes.

El dilema

Esto nos deja con frecuentes dilemas. Sabemos algo, pero ¿lo decimos? ¿Es mejor compartir sus preocupaciones con un mejor amigo acerca de la fidelidad de su pareja y el riesgo de dañar su relación en el corto plazo, o mantenerlo tranquilo, preservar la amistad y al mismo tiempo aguantar la culpa y el temor de que su amigo se dé cuenta de que lo deja pasar? más largo de lo necesario? ¿Está al frente con su jefe de que está pensando en un cambio de carrera, o lo mantiene en secreto, arriesgándose a quemar puentes? Como somos criaturas sociales, podemos llegar a depender de que otros no nos rechacen. El rechazo causa dolor social, similar al dolor físico, y, desde un punto de vista evolutivo, ser expulsado del grupo es una amenaza de supervivencia existencial.

Las personas confrontadas con secretos pueden usar esta investigación para autoexaminarse de manera más efectiva. ¿Cuáles son los conflictos motivacionales específicos que estoy enfrentando con este? ¿Cuáles son las consecuencias de mantener y revelar el secreto, para mí y para otras partes interesadas? ¿Qué tan aislado me siento con este secreto, cuánto me intriga cuando no estoy con otras personas y qué tan agotador es? ¿En qué medida este secreto afecta mi bienestar y la capacidad para funcionar, tanto socialmente como con tareas no relacionadas? ¿Qué otras emociones guarda este secreto? ¿Cómo he aprendido a lidiar con los secretos de mis experiencias pasadas? ¿Cuáles son algunas buenas maneras, y los tiempos y ajustes apropiados para revelar secretos difíciles?

Armados con buenas preguntas, estas y otras, podemos tomar decisiones más conscientes e intencionales acerca de qué hacer con nuestros secretos y cómo disfrutar de la apertura con otros para disfrutar de una mayor satisfacción y pasión en las relaciones.

Referencias

Slepian, ML, Chun, JS, & Mason, MF (2017). La experiencia del secreto. Revista de Personalidad y Psicología Social, 113 (1), 1-33.

Slepian, ML, Halevy, N., y Galinsky AD (2018). La soledad del secreto: al pensar en los secretos evoca el conflicto de objetivos y los sentimientos de fatiga. Boletín de Personalidad y Psicología Social, 1–23.

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