Los sabores de nuestros viajes

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Las alegrías de la mesa pertenecen igualmente a todas las edades, condiciones, países y tiempos; se mezclan con todos los demás placeres y son los últimos en consolarnos por su pérdida . Jean Antheleme Brillet-Savarin en The Physiology of Taste (1825)

¿Qué tiene la mordida de un tomate pecaminosamente maduro, el olor de las aceitunas con hierbas y el crujido de una baguette caliente que puede traer recuerdos de los veranos mediterráneos bañados por el sol en una noche gris de invierno? El hechizo de la comida en nuestras emociones y cogniciones es de gran alcance. Todo comienza con la percepción del sabor, una intrincada aventura que involucra la estimulación de todos los sentidos principales. Nuestros ojos y narices suelen ser los primeros en la fiesta, antes de que las células receptoras de las papilas gustativas de la lengua se conecten con las neuronas sensoriales y transfieran información a nuestros cerebros. Solo hay cinco gustos básicos. Sin embargo, su interacción dinámica con impresiones multisensoriales crea innumerables sabores para colorear nuestros paladares. Los sabores cobran vida en las expediciones interculturales. Por supuesto, las vistas de nuevos paisajes se imprimen en nuestros ojos. Los sonidos de idiomas extranjeros establecidos en nuestros oídos. Los olores del aire, la tierra, las ciudades permanecen con nosotros mucho después de que regresemos a casa. Pero luego está el sabor, la sacudida del jengibre, el susurro de la nuez moscada, el impacto del chile, todo cautivando nuestros sentidos con un vigor distinto. Todos con sus propios secretos, sus propias pistas de otras formas de ser. El papel de la comida en nuestros viajes no puede subestimarse. La comida, después de todo, es una puerta de entrada a las culturas que estamos explorando, y más tarde, una puerta de entrada fiel a nuestros recuerdos.

Como expresión de la cultura, la comida se ha convertido en una característica definitoria de nuestras identidades. Por lo tanto, una de las rutas más íntimas para descubrir culturas es a través de sus tradiciones culinarias. El gusto permite una relación significativa, si no una transformación, con un lugar. Intercepta la delicada relación entre los anfitriones y sus invitados. Con la comida, construimos vínculos, aprendemos rituales, tomamos sorbos de la historia, antes de que de repente, algo que era claramente suyo también se convirtiera en nuestro . Ya sea que comamos platillos de porcelana o cuencos de madera, con palillos, manos o cubiertos, tanto si nos sentamos en el suelo de tatami o alrededor de las mesas de comedor, la comida nos acerca más el uno al otro. La comida puede enseñarnos confianza. Puede enseñarnos a ser tolerantes y a retener el juicio. Nos puede enseñar flexibilidad. Nos puede enseñar aventuras y creatividad. La comunión junto con la comida puede aliviar y magnificar las emociones, uniéndonos a todos, tanto en la risa como en el dolor. A medida que los sabores se integran en nuestras narrativas de viajes, la comida se convierte en una plataforma para el intercambio de monedas culturales y una celebración compartida de la identidad.

Viajar entre culturas hace más que llenar nuestras bolsas con conocimiento y experiencia. Extiende nuestro arsenal de especias para los platos que prepararemos, para la vida que viviremos. Nos da valor para mezclar y combinar ingredientes, idear nuevas combinaciones y descubrir nuevas armonías. En algún lugar a lo largo del telón de fondo cambiante, la comida se convierte en un puente no solo entre las personas sino también entre el pasado y el futuro, entre lo conocido y lo desconocido. Y cuando volvemos a casa en el solaz de los sabores nativos, a menudo los recuerdos de la comida se quedan con nosotros de forma más vívida a partir de nuestras exploraciones culturales.

Comer es una experiencia afectivamente cargada. Mientras que los recuerdos asociados con emociones fuertes se recuerdan y recuerdan más fácilmente, los recuerdos evocados poseen una potencia emocional particular, gracias a la conexión neuroanatómica entre el sistema olfativo y el complejo hipodámico (memoria) de la amígdala (emoción) del cerebro. Los recuerdos se forman fácilmente alrededor de la comida. De hecho, los recuerdos involuntarios, recuerdos que se evocan sin un esfuerzo deliberado al exponerse a señales ambientales como el gusto y el olfato, han demostrado ser con frecuencia positivos. Este "viaje en el tiempo culinario" puede explicar cómo el sabor de la infancia puede transportarnos a la cocina de la abuela, y cómo una especia de especias puede llevarnos lejos. En Swann's Way Proust describe el momento en que su narrador es superado por una "alegría todopoderosa" (p.48) mientras come una magdalena empapada en té, antes de darse cuenta de que su inesperado placer se debió a su recuerdo de su largamente olvidado domingos de infancia con su tía. Así, concluye Proust, es el papel de los alimentos en la preservación de nuestro pasado, que cuando el paso del tiempo dispersa y rompe cosas, no deja nada ni a nadie para sobrevivir, solo sabe y huele: "más frágil pero más perdurable, más insustancial, más persistente, más fiel "(p.50) – permanece en nuestra memoria.

La comida entonces, en la etapa de barrido de la vida, es un protagonista. Con sus vibrantes guiones de sabores y aromas, desafía el embotamiento obediente del tiempo de nuestros recuerdos, lo que nos ayuda a mantener nuestros recuerdos felices por más tiempo. Estaba por última vez bajo su hechizo cuando me encontré de pie congelado frente a una tranquila tienda de té en el bullicioso barrio Kichijoji de Tokio, respirando las oleadas de té verde asado de las puertas abiertas de la tienda, mientras mi alma se agitaba con nostalgia por un hogar largamente abandonado. No hay amor más sincero que el amor a la comida, escribió George Bernard Shaw. De acuerdo con los archivos de nuestros momentos proustianos, no hay amor más fuerte que cuando se comparte, cuando nos reunimos alrededor de la comida con acompañantes (en latín: com = juntos, panis = pan) viejos o nuevos, en nuestros hogares o en los suyos, amasando momentos capturados en recuerdos que apreciaremos por el resto de nuestras vidas.

Referencias

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