Los robots han amanecido: Conoce a The CareBot

En mi última publicación, hablé del planeta de Asimov, Solaria, una sociedad en la que los humanos viven mucho y son atendidos por robots. Pero esta ciencia ficción está cerca de convertirse en realidad, especialmente para nuestros ancianos que necesitan cuidados.

Un ejemplo es Gecko Systems 'CareBot, un robot diseñado específicamente para proporcionar monitoreo, recordatorios automáticos, acompañamiento y notificación de emergencia para los receptores de cuidado. Esto va más allá de los dispositivos de notificación de emergencia para que mamá llame cuando se haya caído y no pueda levantarse. Aunque CareBot no es capaz de ayudar a mamá a levantarse, es capaz de llamar a familiares y a servicios de emergencia.

En mi trabajo como psicóloga en hogares de ancianos, recuerdo a una mujer que se cayó y se acostó en el suelo de su baño durante casi tres días antes de que uno de sus vecinos se preguntara por qué no había visto a Alice durante todo el fin de semana. Otro problema con los típicos dispositivos de notificación de emergencia, que se ven de manera ubicua en la televisión, es que si el usuario está inconsciente,

habrá notificación. No es así con un robot.

En este video, "One CareBot, One Family", vemos al robot acercándose a mamá y preguntando:

"¿Has alimentado al perro hoy?"

"Emily, no. Voy a hacer eso ahora mismo ".

Todo esto se puede ver en un monitor remoto, eclipsando a los monitores de bebé tan omnipresentes entre los padres preocupados de hoy.

Aunque no hay ningún precio para el CareBot, Geckosystems argumenta que el robot será una alternativa rentable a las decenas de miles que se gastan anualmente en el cuidado humano. El costo anual promedio de un asilo de ancianos se acerca a los $ 70,000, la vida asistida es de $ 30,000 y el costo de un asistente de salud en el hogar es fácilmente de $ 20 a $ 30 por hora.

Estos robots, como se señaló, no son capaces de cuidados prácticos, algo para el futuro, pero no veo ninguna razón por la cual no puedan ser la solución para situaciones donde el cuidador es físicamente capaz de cuidarse a sí mismo pero es olvidadizo y necesita regular Indicaciones para tareas como medicamentos, higiene personal o alimentar al perro. Agregue a eso el aspecto de monitoreo, y tenemos algo con lo que trabajar.

Geckosystems es cautelosamente optimista sobre el potencial comercial de sus CareBots. Aunque ven el potencial del mercado en términos de decenas de miles de millones de dólares, anticipan que las ventas anuales, a corto plazo, serán solo millones: "Esperamos estas ventas a pesar de, y tal vez debido a, la actual recesión debido a la demanda reprimida. para una reducción de costos significativa en los gastos de cuidado de mayores ".

Me pregunto qué tiene que decir Medicare sobre esto. ¿Pronto nos tratarán con comerciales similares a los de sillas motorizadas? "Si Medicare no paga su CareBot, lo haremos".

¿Y qué hay del toque humano? Es caro, pero ¿es irremplazable? Conozco a algunas personas que preferirían ser atendidas por una máquina. El CareBot podría ser justo lo que necesita un anciano con autismo. Aparte de eso, conozco a muchos ancianos frágiles a quienes les gusta nada más que quejarse del cuidado humano que están recibiendo. Tal vez lo perderán con un CareBot. Pero me sorprende la facilidad con que los humanos responden a las máquinas como si también fueran humanos. ¿Cuántas veces ha gritado a su computadora, o automóvil, como si pudiera entender y sentirse herido por lo que está diciendo? La mujer en el video de CareBot no tiene ningún problema con este concepto. Tampoco lo hace, al parecer, el robot, y yo uso esta palabra deliberadamente, ella misma.

"Son las 5:55 p. M., Es hora de mirar a Jeopardy".

"Emily, vete, tengo compañía".

"Ya no me amas".

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