¿Los retardantes de llama nos hacen más débiles?

Cuando estaba en el segundo trimestre del embarazo, mi esposo y yo compramos un nuevo colchón extra grande. Al igual que todos los colchones de algodón vendidos en los Estados Unidos, los nuestros han sido tratados con un retardante de llama que contiene éteres de difenilo polibromados (PBDE) y / o compuestos organohalogenados (OHC). Los retardantes de llama también se encuentran en almohadas, asientos de automóviles y aviones, cortinas, alfombras y aislamiento. Están en equipos electrónicos, como televisores, y en el polvo encima de los televisores. Están en el aire, el suelo y la leche materna. Casi todos los humanos tienen retardantes de llama fluyendo por sus venas.

Casi al mismo tiempo que obtuve mi nuevo colchón (en el que me sacudí y giré en el tercer trimestre), se publicaron dos estudios sorprendentes sobre los efectos de los retardantes de llama en fetos y niños pequeños.

Estudio # 1

Un grupo de investigadores de la Universidad de Gronigden en los Países Bajos reclutó a casi 70 mujeres embarazadas en el tercer trimestre, tomando muestras de su sangre y midiéndola en busca de PBDE y OHC. Cinco años más tarde, los niños recibieron pruebas estandarizadas de desarrollo de habilidades motoras (equilibrio y coordinación), cognición (inteligencia, habilidades espaciales, control, memoria verbal y atención) y comportamiento.

El resultado: los PBDE se correlacionaron con un peor rendimiento en las tareas motrices finas y un período de atención más corto. Sorprendentemente, también se relacionaron con una mejor coordinación y percepción visual, así como con un mejor comportamiento (¿más plácido?). Las OHC, mientras tanto, se correlacionaron con peores habilidades motoras finas. Curiosamente, estos niños tenían una mejor percepción visual.

Estudio # 2

Investigadores de la Universidad de Columbia probaron los PBDE en la sangre del cordón umbilical de casi 400 mujeres que dieron a luz a sus bebés en un hospital de la ciudad de Nueva York. Estos niños recibieron pruebas de desarrollo mental y motor en la infancia y, más tarde, en cuatro a seis años. Estas pruebas miden la memoria, la resolución de problemas, la habituación, el lenguaje, la formación de conceptos matemáticos y la constancia del objeto. También evalúan la capacidad de manipular las manos y los dedos y controlar y coordinar sus movimientos.

El resultado: en ambos intervalos de edad, los niños que tenían concentraciones más altas de PBDE en la sangre del cordón obtuvieron puntuaciones significativamente más bajas en las pruebas de desarrollo mental (coeficiente de inteligencia más bajo) y motor. Esto fue particularmente evidente a los dos años para las habilidades motoras y cuatro años para el cociente intelectual (casi 8 puntos menos para ciertos PBDE).

¿Los retardantes de llama nos están frenando? La correlación no es causalidad, pero existe un riesgo real de que lo hagan, y los investigadores tienen algunas ideas sobre cómo estos químicos tienen un efecto tóxico en el cerebro. Se ha encontrado que los OHC (por ejemplo) disminuyen la producción de hormona tiroidea de un feto al interferir con los receptores tiroideos. Esto conduce a un aumento en la hormona estimulante de la tiroides (TSH). El desarrollo del cerebro en el feto se basa en el momento preciso y la cantidad de hormona tiroidea; demasiado o muy poco causa retrasos en el desarrollo. La alta exposición prenatal a TSH se asocia con un CI más bajo, 4 puntos menos en promedio. Durante períodos de desarrollo críticos, los PBDE y los OHC también pueden tener un efecto tóxico en las neuronas del hipocampo, la región de la memoria del cerebro, al reducir el número de receptores para ciertos neurotransmisores.

Los bebés y niños pequeños tienen lo que los investigadores llaman una gran "carga corporal" de retardantes de llama. El polvo doméstico, que los bebés y niños pequeños enfrentan constantemente, representa el 80-93 por ciento de la exposición postnatal a PBDE, seguido por la leche materna (sin embargo, los beneficios de la lactancia parecen superar este inconveniente, los bebés alimentados con leche materna tienen puntuaciones más altas en pruebas de desarrollo neurológico).

Un hecho inquietante es que los niños estadounidenses tienen niveles de PCBEs que son de 10 a 1,000 veces más altos que sus pares en Europa o Asia. Producimos 1.200 millones de libras anuales. (Curiosamente, el estudio Scandivanian, cuyos sujetos tenían niveles más bajos de exposición prenatal, no encontró déficit de cociente intelectual mientras que el estudio de EE. UU. Sí). Considere los problemas de nuestra nación: trastorno de déficit de atención, placidez, puntajes más bajos en lectura y matemática.

¿Los retardantes de llama hacen a los niños más tenues?

La pregunta enciende la imaginación. ¿Debería aconsejarse a las mujeres embarazadas que eviten, digamos, desempolvar y comprar colchones nuevos de la misma manera que evitamos vaciar la caja de arena (para evitar la toxoplasmosis)? ¿Son reales los avances en la percepción visual y, de ser así, por qué, y se producen a expensas de otras habilidades? ¿Los niños urbanos están en mayor riesgo que el promedio? ¿Existen materiales ignífugos naturales que podamos usar en lugar de productos químicos? Se justifica más investigación, especialmente en niños estadounidenses.

Después de todo, los escenarios de pesadilla pueden mantener a una futura mamá despierta toda la noche, sacudiendo y volteando su colchón no inflamable.

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