¿Los radicales están mentalmente enfermos?

Aunque los investigadores observaron a la pareja que abrió fuego en una fiesta de fin de semana en una agencia de servicios sociales de San Bernardino, matando a 14 e hiriendo a 21, aún no han confirmado si la pareja pudo haber estado trabajando en nombre de ISIS o cualquier otra organización terrorista extranjera. , una serie de signos apuntan a sí. Un oficial del FBI describió a los tiradores, Syed Farook y Tashfeen Malik, como radicalizados desde hace bastante tiempo. Tenían un arsenal de municiones y bombas de tubo en casa y habían participado en prácticas de tiro en gamas locales de armas. Hoy, el FBI reveló que la pareja había estado discutiendo un ataque durante dos años.

Si la masacre demuestra haber sido obra de asesinos inspirados por militantes islámicos, sería el ataque terrorista más letal en los Estados Unidos desde el 11 de septiembre. A la luz de este y otros ejemplos recientes de terroristas nacidos en el país, desde 2001, se han producido 314 arrestos en Estados Unidos por "terrorismo yihadista", definido como "extremismo violento motivado por al-Qaeda y sus grupos afiliados" -políticos y criminalistas por igual han estado buscando formas de explicar por qué y cómo una organización tan brutal como ISIS podría atraer a los estadounidenses y otros que han crecido en las sociedades modernas, democráticas y occidentales. ¿Qué podría hacer que alguien le volviera la espalda a sus familiares, amigos y comodidades occidentales para cometer horribles crímenes y arriesgar su propia muerte? ¿Cuál sería la razón por la que estamos viendo un flujo constante de jóvenes que viajan a Medio Oriente para unirse a jihadistas, incluyendo un número creciente de mujeres jóvenes y niñas?

Las teorías varían. Una es que algunos que se han radicalizado pueden estar motivados por sus propias experiencias con discriminación o trato injusto. Otros pueden unirse por miedo, y la promesa de que alinearse con ISIS los mantendrá más seguros ahora y, quizás, en el más allá. Aún otros pueden experimentar desencanto con los ideales occidentales o han sido decepcionados por las promesas occidentales de libertad, empleo o estabilidad financiera. A través de las redes sociales, ISIS también ha involucrado a muchos occidentales más jóvenes que se sienten aislados y enojados, y están buscando una salida para rebelarse.

Pero también hay otra explicación de la que se ha hablado menos, y esa es la enfermedad mental. La idea de que la radicalización puede ser un trastorno de la salud mental, o al menos está relacionada con una, apenas comienza a ser examinada. Un estudio financiado por el Departamento de Justicia de los EE. UU. Encontró que los "terroristas lobo solitarios", individuos motivados por la ideología de un determinado grupo que actúan solos, son propensos a enfermedades mentales, a menudo actuando a partir de una combinación de agravios personales y eventos desencadenantes.

Otros estudios han sugerido que la radicalización violenta puede estar relacionada con el desarrollo anormal de la personalidad durante los primeros años. En un estudio reciente, investigadores en el Reino Unido que buscaban maneras de comprender y prevenir la radicalización violenta encontraron una correlación entre las simpatías extremistas y "ser joven, tener educación a tiempo completo, aislamiento social relativo y tener una tendencia a los síntomas depresivos". En contraste, descubrieron que "la frecuencia del culto religioso y la asistencia a un lugar de culto no se correlacionaban con inclinaciones extremistas". Traducción: Cuando se trata de identificarse con la misión de grupos terroristas, la religión puede importar menos que el bienestar mental.

No es una idea tan radical. Piénselo: sabemos que la depresión está asociada con pensamientos negativos, una sensación de desesperanza y conductas impulsivas e irritables. Estas características pueden dejar a la gente, especialmente a las personas más jóvenes, vulnerables a todo tipo de influencias, pero particularmente a las tan fuertes como el extremismo. Para las personas que pueden estar luchando con la identidad o los sentimientos de alienación e inestabilidad, que es el caso de muchos que sufren de enfermedades mentales, las rígidas doctrinas del Islam radical pueden proporcionar alguna estructura atractiva. Si te sientes excluido de una sociedad, ¿no sería posible que te sientas atraído por un movimiento que promete derrocar a esa sociedad?

Por supuesto, esto no quiere decir que todas las personas atraídas por grupos terroristas padecen enfermedades mentales, o que todos aquellos que padecen enfermedades mentales corren el riesgo de radicalizarse, así como la conversión al Islam no puede ser vista como una causa de la violencia o la aceptación de la ideología radical.

Lo que estos hallazgos sugieren, sin embargo, es que a menudo surgen problemas cuando la ideología radical se combina con otros problemas personales, incluida la enfermedad mental. Lo que hace que la radicalización no solo sea un asunto político o penal, sino también posiblemente de salud pública, sin duda otra razón para replantear el debate sobre las causas de los actos terroristas y para abogar por un aumento de los recursos disponibles para prevenir, identificar, y tratar la enfermedad mental.

Simplemente no hay razón para no hacerlo.

Peggy Drexler, Ph.D. es psicóloga de investigación, profesora adjunta de psicología en Weill Medical College, Cornell University y autora de dos libros sobre las familias modernas y los niños que ellos producen. Siga a Peggy en Twitter y Facebook y aprenda más sobre Peggy en www.peggydrexler.com

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