¿Los que toman selfies realmente son narcisistas?

Jayme Burrows/Shutterstock
Fuente: Jayme Burrows / Shutterstock

Quizás te desesperas cuando piensas en lo que las redes sociales han llegado en la era de la selfie. Parece que todos posan para autorretratos frente a todo, desde monumentos nacionales hasta fiestas en la playa. Los investigadores en psicología social están tratando de entender por qué esta tendencia se ha vuelto tan frecuente. Un nuevo estudio utiliza una teoría de la psicología social bien establecida para darnos una perspectiva sobre quién tiene más probabilidades de publicar autofotos y por qué.

Según Eunice Kim, de la Universidad de Florida, y sus colegas en un artículo de septiembre de 2016, hay 93 millones de publicaciones de selfie todos los días, pero hay pocos estudios que permitan predecir la publicación de selfie. Observan que el narcisismo es el rasgo de personalidad más frecuentemente asociado con él, pero que esto no es necesariamente un predictor. No todos los altos en narcisismo publican selfies regularmente.

En lugar de centrarse únicamente en la personalidad, los investigadores de la Universidad de Florida basaron su trabajo en la "teoría del comportamiento planificado" (TPB) de la Universidad de Massachusetts, psicólogo social Icek Aizen, que vincula las actitudes con los comportamientos. TPB se basa en una gran cantidad de trabajo realizado en los últimos 30 años por Aizen y otros para proporcionar claridad sobre el nebuloso vínculo entre lo que la gente cree y lo que realmente hace. Puede creer que es importante reciclar el papel en su hogar, pero cuando se trata de separar el papel de la pizza, no siempre actúa de acuerdo con esa creencia.

Según TPB, las actitudes son solo un factor necesario para predecir el comportamiento. Tienes que creer que el comportamiento es uno en el que los demás participan (una norma subjetiva), y que eres capaz de poner en práctica ese comportamiento (control conductual percibido). Estos tres componentes, a su vez, predicen su intención de comportarse de manera coherente con su actitud. Solo cuando tengas esa intención, realmente llevarás a cabo el comportamiento.

En el caso de los selfies, las personas que eventualmente publicarán sus selfies deben adherirse a la actitud de que publicar selfies es valioso porque es divertido y puede mejorar su autoimagen. Luego, tienen que ver el comportamiento como socialmente normativo porque sus pares también se involucran en él. Puedes pensar que sería divertido publicar selfies, pero si percibes que eres "demasiado viejo" para hacer esto o lo otro, tus amigos pensarán que eres vanidoso, no lo harás, o publicarás solo a tus amigos y familiares más cercanos. El siguiente factor, el control conductual percibido, se refiere a lo fácil o difícil que te parecería involucrarte en la publicación de selfie. Si nunca descubrió cómo funciona Instagram, o si no está seguro de qué tan bien podrá posar para una selfie, no se meterá en la tendencia.

Ahora llegamos al cuarto predictor de publicación de selfie, el que probablemente pensaste primero: el rasgo de personalidad del narcisismo . Como Kim y sus coautores señalan:

"Un componente crucial del narcisismo es la grandiosidad, que implica un sentido inflado de autoimportancia … .Para afirmar y mantener autoestimaciones excesivamente positivas, los narcisistas se involucran en una variedad de estrategias autorreguladoras, como buscar admiración o fantasear sobre su autoestima. estima."

Forman su identidad en torno a las impresiones que sienten que hacen sobre los demás. Los selfies brindan la oportunidad perfecta para que las personas presenten a los que están en su círculo el contenido de autopromoción. De acuerdo con el modelo TPB, entonces, los narcisistas deberían ser especialmente propensos a publicar autofotos, lo que sería el último eslabón en la conexión entre las actitudes y el comportamiento. TPB normalmente no tiene en cuenta la personalidad, pero en el caso de los selfies, el narcisismo es un determinante tan importante que sin él, el modelo no funcionaría.

Para probar este modelo y entender el uso de autofotos, el equipo de investigación pidió a 85 encuestados (solo dos de ellos eran hombres) que permitieran acceder a sus cuentas de Instagram durante un período de seis semanas para poder contar el número de autorretratos. En lugar de confiar en autoinformes (como lo hicieron la mayoría de otros estudios), los investigadores pudieron determinar exactamente cuántos selfies habían publicado los participantes.

En cuanto a los resultados: el modelo estadístico que predice el uso de autofotos de TPB y el narcisismo mostró que, como se esperaba, los cuatro factores fueron influencias significativas en la intención de publicación selfie. A su vez, las intenciones predijeron el número de selfies. Aunque el narcisismo demostró ser un predictor del comportamiento de autofotos, no fue suficiente por sí mismo. Las personas también tienen que ver la publicación de selfie como normativa, divertida y fácil de hacer. Instagram hace todo eso posible.

Puede concluir de este estudio que todos los pósters de selfies son narcisistas. Sin embargo, quedaba un espacio considerable en el modelo predictivo para otras influencias, incluso más allá de las medidas en este estudio. Parte de la historia de la publicación de selfies se relaciona con el narcisismo, pero una gran parte también se relaciona con las normas sociales en las que la publicación de selfies se ve como agradable, que vale la pena y como parte de conectarte con la cultura más amplia.

De hecho, los autores creen que la publicación de selfie puede tener beneficios. Para las personas con alto nivel de narcisismo, sí, es una forma de crear una determinada identidad. ¿Pero es eso tan malo? Las personas con tendencias narcisistas necesitan construir una autoimagen que creen que otros considerarán favorablemente. Debido a que la publicación de selfie proporciona una forma viable de hacerlo, puede tener efectos terapéuticos. Nadie se ve perjudicado en el proceso, nadie se ve obligado a mirar todos esos selfies, y tal vez, con el tiempo, el individuo puede sentirse lo suficientemente afirmado como para poder pasar a otras formas de expresar su propia imagen. Después de todo, los participantes en este estudio eran personas en edad universitaria cuya identidad se encuentra en las etapas formativas. En este contexto, publicar selfies no es diferente de otras formas de expresión y pruebas de identidad.

Kim y su grupo también creen que los selfies pueden usarse para causas socialmente constructivas. El Ice Bucket Challenge utilizó selfies como una forma de crear conciencia sobre ALS o la enfermedad de Lou Gehrig. Hubo muy pocos críticos de este movimiento en el momento, y, a la larga, resultó tener efectos beneficiosos sobre la financiación de la investigación.

En resumen, hay una gran cantidad de críticas a la cultura selfie y una suposición implícita de que solo fomenta más narcisismo. Sin embargo, la personalidad por sí sola no es suficiente para estimular el uso del selfie, y la idea de que construyamos nuestras identidades en un universo socialmente construido puede ser útil para comprender los muchos caminos hacia la realización.

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Referencia

Kim, E., Lee, J., Sung, Y., y Choi, SM (2016). Predicción del comportamiento de publicación espontánea en los sitios de redes sociales: una extensión de la teoría del comportamiento planificado. Computers In Human Behavior, 62116-123. doi: 10.1016 / j.chb.2016.03.078

Copyright Susan Krauss Whitbourne 2016

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