¡Los programas extracurriculares funcionan!

Considere esta escena, una que ocurre al final del día escolar en todo Estados Unidos: los niños salen corriendo de la escuela al final del día. Para algunos, las madres se han alineado en autos fuera de la escuela (54 años después de la publicación de The Feminine Mystique, todavía son principalmente madres) para llevarlos a prácticas deportivas o lecciones de música. Otros entran a los autobuses escolares de color amarillo brillante para dirigirse a su casa, donde un padre, abuelo o niñera los espera, listos con un refrigerio saludable y un oído dispuesto a escuchar cómo pasó el día, o tal vez donde se dejan en un vacío casa donde pasarán horas hasta que uno de los padres llegue a casa del trabajo. Un tercer grupo de niños se dirige hacia el pasillo, hacia un programa extracurricular patrocinado por la escuela, que proporcionará ayuda con la tarea junto con oportunidades para la actividad física y el enriquecimiento académico. Algunos de estos programas son incluso gratuitos para los niños de familias de bajos ingresos, financiados a través del programa de subvenciones federales en bloque del 21st Century Community Learning Centers. Son estos programas los que ahora se encuentran en el cuadrilátero del último presupuesto federal del que el Congreso ha hablado.

¿Por qué tenemos que financiar programas después de la escuela? Porque el tiempo entre las 3:00 y las 6:00 p. M. Tiene una influencia significativa en cómo los niños lo hacen durante el día escolar regular y si progresan bien durante el año escolar. Hoy, a diferencia de tiempos anteriores, una educación básica es insuficiente para convertirse en un adulto económicamente productivo, y las horas entre las 3:00 y las 6:00 son un recurso valioso para extender la educación. Los niños de clase media alta pasan cada vez más horas desarrollando sus habilidades en clases de codificación, tutoría, ballet, fútbol y similares, después de lo cual sus padres pueden ayudar con la tarea y supervisar que los niños realicen la lectura necesaria para mejorar la alfabetización. Pero muchas familias simplemente no pueden pagar los $ 100 o más cada semana para que sus hijos asistan a tales actividades después de la escuela. Muchos padres no pueden ayudar mucho con la tarea, ya sea porque ellos mismos tuvieron problemas en la escuela o tal vez solo están aprendiendo inglés ellos mismos. Ayudando con 20 minutos de lectura se siente mucho al final de un largo día. Tales disparidades en la forma en que los niños pasan su tiempo después de la escuela son una razón bien documentada de las persistentes brechas de rendimiento en los EE. UU. Entre los niños más pudientes y los más pobres en la escuela.

Dada esta situación, es razonable preguntarse por qué la escuela todavía termina a las 3:00, en lugar de a las 6:00, cuando muchos padres llegan a casa del trabajo. El horario escolar actual es un vestigio de un tiempo más agrícola, cuando se necesitaban niños para ayudar en la granja después de la escuela. Según el historiador Robert Halpern (2002), a lo largo del siglo XX, las familias se mudaron de las granjas a las ciudades para trabajar y ahora los niños tenían tiempo libre después de la escuela. Los niños de familias de bajos ingresos, donde ambos padres trabajaban largas horas para proporcionar los elementos básicos, no estaban supervisados. Fueron victimizados y atraídos por elementos criminales. Las niñas fueron atacadas por hombres y hombres mayores. Las organizaciones benéficas, como Boys and Girls Club, surgieron para abordar estos problemas y trataron de mantener a los niños seguros, pero la necesidad siempre fue mucho mayor de lo que las organizaciones benéficas podrían brindar. Luego, cuando se promulgó la reforma de bienestar en la década de 1990, con el objetivo de conseguir más padres solteros y pobres en puestos de trabajo, el programa 21st Century Community Learning Centers fue desarrollado y financiado por el gobierno federal para proporcionar cuidado de niños durante el crucial 3: 00-6 : 00 gap. El programa fue diseñado para permitir a los padres trabajar durante las horas extracurriculares. Se consideró una parte esencial de la red de seguridad para sus hijos y el programa contó con el respaldo bipartidista.

Veinte o más años después, con esta historia olvidada, algunos afirman con ligereza que estos programas simplemente "no funcionan" y los configuran para ser cortados o completamente vaciados. Pero, ¿es esto una crítica razonable? La investigación muestra claramente que los niños se sienten más seguros cuando pueden participar en dichos programas (James-Burdumy, Dynarski y Deke, 2007) y sus padres dicen abrumadoramente que estos programas los ayudan a mantener sus trabajos (Afterschool Alliance, 2014), que es más o menos lo que originalmente se pretendía que hicieran estos programas Recientemente se ha prestado más atención al potencial de estos programas para reducir la brecha de rendimiento entre niños ricos y pobres, blancos y negros, pero nunca se pensó que debían llevar este peso por sí mismos.

¿Qué, en todo caso, tiene algo que ver con la psicología de la lectura? Una de las habilidades clave que el gobierno federal está interesado en mejorar es la alfabetización, y muchas personas creen que los programas extracurriculares financiados con fondos federales podrían desempeñar un papel importante en esto. La manera en que los programas extraescolares deberían mejorar la alfabetización se ha acordado menos claramente.

Algunos programas se han esforzado por duplicar lo que los niños ya están recibiendo en el aula durante el día. Pero simplemente hacer "más de lo mismo" probablemente no sea tan eficaz, y la investigación que examina los programas que lo hacen solo ha encontrado beneficios pequeños e irregulares.

En cambio, en nuestra opinión, los programas extracurriculares financiados con fondos federales son una oportunidad de oro para extender las experiencias de lectoescritura de los niños de maneras que generalmente no son posibles durante el día escolar. Deben trabajar para crear un niño más equilibrado, en términos de verdadera alfabetización, y los programas deben contrastar con el currículo cada vez más estrecho basado en las habilidades y las pruebas que los niños, especialmente los niños con bajo ESE, con demasiada frecuencia experimentan durante el día de escuela. Leer en programas extraescolares debe parecerse más a los tipos de experiencias de lectura que los niños de la clase media alta a menudo reciben en casa.

Uno de nosotros (Schwanenflugel) es un codirector voluntario de un programa extracurricular del 21st Century Community Learning Center en algunas escuelas primarias de nuestra comunidad de alta pobreza. El programa está diseñado para niños que tienen dificultades académicas. A pesar de que hay ayuda con la tarea y juegos de actividad física, también hay enriquecimientos de lectura y matemática a los que se asignan niños durante la mitad del año. El objetivo expreso del programa de enriquecimiento de la lectura es mejorar la fluidez y la comprensión de la lectura de los niños para textos informativos, alternando de año en año entre los libros de ciencias sociales y de interés alto. Nuestro pensamiento es que la lectura extensa y respaldada de dichos textos enriquecerá el interés y la comprensión de estos temas por parte de los niños, al tiempo que mejorará sus habilidades de lectura para este tipo de textos.

Durante el día escolar, los niños pueden dedicar solo unos minutos a la lectura de textos informativos o, de hecho, a lecturas conectadas de cualquier tipo. En nuestro programa, los niños participan en la lectura oral de textos informativos con maestros que utilizan técnicas científicamente compatibles para trabajar con ellos. Leen durante una hora cada día durante un semestre completo, una sorprendente cantidad de lectura extra para los niños de escuela primaria en promedio, especialmente de textos informativos. El nuestro es un programa relativamente pequeño y dirigido que se monitorea en gran medida para una instrucción de alta calidad y resultados positivos, y buscamos tipos más específicos de mejoras, en lugar de los tipos generalizados de escuelas de crecimiento que trabajan durante el día. Es decir, no intentamos lograr todo lo relacionado con la alfabetización, solo mejoras en las habilidades específicas para las que nuestro programa está diseñado. Nuestros hallazgos son claros: nuestro programa de enriquecimiento de lectura mejora significativamente las habilidades de los niños en la lectura fluida de textos informativos en comparación con sus compañeros que reciben enriquecimiento matemático. Hemos visto las mismas tendencias de crecimiento año tras año.

Es fácil considerar cómo uno podría desarrollar objetivos específicos como el nuestro en muchas áreas relacionadas con la alfabetización (y otras áreas académicas, por supuesto). Uno podría desarrollar un programa de escritores, un programa de escritura de letras de poesía / rap / música, un programa de periodismo y medios web, o un programa de teatro donde el énfasis está en la lectura y la ejecución de obras de teatro. Se pueden crear círculos de libros y otras cosas similares. La función de tales objetivos es darles a los niños la oportunidad de acceder a las formas de alfabetización y los temas que normalmente no pueden profundizar durante el horario escolar. Las evaluaciones pueden orientar con mayor precisión los objetivos del programa que se establecen explícitamente, y los niños pueden aprender a apreciar las muchas formas en que la alfabetización puede enriquecer sus vidas.

Los objetivos de los programas para después de la escuela son y probablemente deberían ser innumerables, para satisfacer las diferentes necesidades de los niños y ayudarlos a desarrollar una variedad de intereses y habilidades para toda la vida. Por ejemplo, los científicos actuales a menudo informan que su participación en programas relacionados con STEM después de la escuela (ferias de ciencia, programas de investigación, proyectos de ingeniería dirigidos, campamentos naturalistas) fue lo que despertó su amor por la ciencia de toda la vida. Los artistas serios a menudo comienzan por una buena programación extracurricular. Ciertamente, es difícil imaginar cómo se podría desarrollar la destreza deportiva sin un excelente entrenamiento exhaustivo durante las horas extracurriculares. Si nada más, las actividades físicas requeridas por los programas del siglo XXI pueden ayudar a mejorar la tendencia creciente del sobrepeso, la mala salud y la falta de acondicionamiento físico en los niños pequeños. Lee et al. (2017) sugiere que, si incluso la mitad de los niños de EE. UU. De entre 8 y 11 años participaran en veinticinco minutos de actividad física vigorosa tres veces por semana (actualmente solo 39% lo hacen), se ahorrarían $ 8.1 mil millones en costos médicos y $ 13.8 mil millones en productividad perdida a lo largo de sus vidas, justificando fácilmente el programa. Los programas extracurriculares pueden ayudar a los niños a aprender el valor de participar en actividades físicas moderadas a vigorosas como un objetivo personal de por vida.

En consecuencia, no entendemos lo que el Director de Presupuestos de la Casa Blanca quiso decir cuando se le preguntó sobre el plan para eliminar los programas extraescolares: "se supone que deben ayudar a los niños que no pueden, que no se alimentan en casa". , alimentarse para que les vaya mejor en la escuela. ¿Adivina qué? No hay evidencia demostrable de que realmente estén haciendo eso. No hay evidencia demostrable de que realmente están ayudando a los resultados, ayudando a los niños a mejorar en la escuela "(Reilly, 2017). Por supuesto, ¡están ayudando a los niños! Lo que no ayudará es eliminar el apoyo incipiente que hemos logrado proporcionar estos programas en los últimos 20 años. Eliminarlos sería dar un paso atrás en la historia y no de una manera positiva.

Si le interesa la efectividad del programa después de la escuela, le recomendamos que busque la publicación de nuestro nuevo libro sobre este tema, que saldrá en noviembre de 2017:

Schwanenflugel, PJ, y Tomporowki, PT, Eds. (2017). Actividad física y aprendizaje después de la escuela. NY: Guilford Publishers.

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