Los profesionales deben reconocer y detener el acoso contra los homosexuales

"No deberías tener que ser un héroe para superar la adolescencia".
(Defensor de la juventud citado en Drifting Toward Love por Kai Wright.)

Todas las historias tienen un comienzo. La mayoría de los 65 encuestados jóvenes que entrevisté para el libro: Coming Out, Coming Home: Cómo ayudar a las familias a adaptarse a un niño gay o lesbiana (www.comingoutcominghome.com), describieron la comprensión de que tenían atracciones hacia el mismo sexo como un amanecer lento con una persistente conciencia de que algo andaba mal, muy mal, con la forma en que se sentían. Entendieron que si sus compañeros o sus padres descubrían sus sentimientos sexuales, se arriesgaban a convertirse en objeto de rechazo y abuso.

Desafortunadamente, para algunos de estos niños, sus compañeros descubrieron qué sucedía. Los adolescentes son guardianes del status quo con ojos de halcón, castigando duramente a aquellos cuya conducta está fuera de las estrechas normas de género de la sociedad, y para algunos de los desafortunados encuestados en mi estudio que revelaron inadvertidamente el comportamiento de género cruzado, las consecuencias fueron brutales.

Una vez que llegue a la escuela secundaria, creo que realmente otros niños se dieron cuenta antes que yo.
Solía ​​ser criticado por ser gay todo el tiempo y no sabía lo que
significado. . . . No era el niño más masculino (Recordada por un hombre gay de veintiún años).

Me golpearon mucho. No tenía muchos amigos, estaban un poco desanimados.
Muchos de los chicos me molestarían. . . . Me llamarían dique y latir
Yo arriba (lesbiana de veinte años).

Para colmo de males, los adultos que presenciaron esto a menudo no hicieron nada para detenerlo. Como lo recordó este chico de diecinueve años.

Bueno, veo que fue porque tuve colitis el verano después de mi sexto grado, que fue mi peor año en la escuela. Los niños me golpearon sin piedad y mi maestra no hizo nada al respecto, absolutamente nada. ¡Y él es el vicedirector ahora!

Claramente, estos niños no estaban solos. Una encuesta reciente de más de 6000 jóvenes lesbianas, gays, bisexuales y transexuales realizada por la Red de Educación Gay, Lesbiana y Recta (GLSEN) encontró que más del 86% informó haber sido acosado, y el 44% informó haber sido empujado, empujado o pateado. o heridos con un arma debido a su orientación sexual o identidad de género.

Además, la investigación muestra que dicho acoso puede tener un efecto devastador en la salud mental y el riesgo de suicidio de los niños LGBT. Las heridas persisten hasta la edad adulta, lo que hace que las personas LGBT sean propensas a la depresión, la ansiedad y la baja autoestima, como lo indican las experiencias de mis clientes y de los encuestados.

Para los niños de mi estudio, lo que agravaba sus sentimientos de estigma, miedo y aislamiento era que tenían que esconderse de sus padres, las mismas personas a las que solían acudir en busca de consuelo, apoyo y consejo. Incluso tenían miedo de contarles a los consejeros o sus trabajadores sociales en la escuela por temor a que estos ayudantes los rechazaran o, lo que es peor, compartieran su secreto con sus padres.

Entonces, ¿qué se puede hacer para ayudar a estos niños?

La mayoría de nosotros, que somos proveedores de salud mental o educadores, nos sentimos cómodos trabajando con nuestro joven colega uno a uno o en el aula, pero cuando comenzamos a pensar en cambiar los sistemas que afectan la vida de estos niños, esa es otra historia. Y no es de extrañar: es una tarea difícil confrontar las políticas y políticas de la escuela y la comunidad de una manera que sea efectiva pero que, afortunadamente, no ponga en peligro nuestros trabajos. Sin embargo, si realmente queremos ayudar a los niños gays y lesbianas, bisexuales y transexuales, debemos salir de nuestras oficinas y aulas, dejando atrás nuestras zonas de comodidad.

Los acosadores y los acosadores no son los engendros del demonio, por más tentador que parezca para quienes atestiguan sus fechorías. Como todos nosotros, nacen y se crían en un mundo homofóbico y heterosexista y, por lo tanto, son productos de su entorno. Por lo tanto, la manera de ayudar a los jóvenes que están luchando para llegar a un acuerdo con su orientación sexual es intervenir en sus escuelas para ayudar a disminuir la homofobia. Al hacerlo, los profesionales de servicios humanos y educación pueden ayudar a que estos lugares sean más propicios para el desarrollo saludable de sus estudiantes homosexuales.

Como primer paso, una evaluación ambiental estaría en orden. ¿La escuela es un lugar que acoge y acepta estudiantes LGBT? ¿Hay alguna facultad abiertamente LGBT? ¿La escuela patrocina un grupo de apoyo LGBT? ¿Se ha incorporado material sobre personas LGBT en programas que educan a los estudiantes sobre la diversidad? Durante mi investigación noté que los niños que asistían a escuelas que tenían tales recursos informaron considerablemente menos acoso que aquellos que fueron a escuelas que no lo hicieron. ¿Cómo se aborda el acoso y hostigamiento antigay entre pares a nivel institucional? ¿Los profesionales escolares intervienen o simplemente lo ignoran?

Los profesionales de la salud mental y la educación que se preocupan por la juventud deben abogar por este grupo vulnerable al apelar a los administradores escolares para servicios tales como grupos de apoyo y educación sobre tolerancia y antiviolencia para todo el alumnado. De acuerdo, en las escuelas con padres, maestros y juntas escolares conservadores política y religiosamente, establecer tal programación sería difícil. Sin embargo, hay recursos disponibles desarrollados por aquellos que previamente han abierto estos caminos. Los profesionales de servicios humanos o cualquier persona que desee ayudar a los jóvenes LGBT pueden contactar a organizaciones nacionales como Gay, Lesbian y Straight Education Network (GLSEN, www.glsen.org, 212-727-0135) y Parents, Families, and Friends of Lesbians y Gays (PFLAG, www.pflag.org, 202-467-8180) para obtener información y asistencia técnica sobre cómo establecer dichos grupos, así como sobre cómo abogar por los estudiantes LGBT incluso en los entornos escolares más hostiles.

Aunque tomar estos pasos puede no ser fácil, los niños lastimados necesitan nuestra ayuda y nos están esperando -los adultos responsables- que hagan lo correcto.

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