Bromeando por los números

Un nuevo estudio muestra que los perros usan señalización referencial para comunicar sus intenciones.

Los perros han formado relaciones únicas con los humanos, debido a su estrecha asociación con nosotros, ya que se convirtieron en los animales no humanos (animales) que conocemos hoy en día. Casi todos los que compartieron su casa con un perro saben que utilizan una variedad de señales y gestos en sus interacciones con nosotros para llamar nuestra atención sobre objetos, individuos o eventos específicos, a menudo para tratar de obtener lo que quieren. A pesar del “conocimiento común” y alguna “ciencia ciudadana” sobre cómo los perros se comunican con nosotros, se sabe muy poco acerca de si estos gestos realmente funcionan como lo que los investigadores llaman “señales referenciales”. Pero ahora, un nuevo estudio disponible en línea por Hannah Worsley y Sean O’Hara llamó “Eventos de señalización referencial de especies cruzadas en perros domésticos ( Canis familiaris )”, publicado en la revista Animal Cognition , muestra que sí. Debido a que el trabajo de investigación está disponible, aquí hay un resumen de lo que descubrieron los investigadores. Una cuenta popular de este estudio se puede leer en un ensayo de Linda Case titulado “¡Obtén ayuda! ¡Pony tiene problemas! “Recomiendo mucho el resumen de la Sra. Case, porque el trabajo de investigación requerirá una gran cantidad de tiempo y conocimiento de análisis de datos y estadísticas que pueden ir más allá de la experiencia de muchas personas que estarán interesadas en los resultados. Esto no es una crítica del ensayo o de los lectores, sino más bien el reconocimiento de la atención y los detalles con los que se realizó el estudio.

Los gestos referenciales son patrones de comportamiento que se usan intencionalmente para dirigir la atención de un receptor hacia algo, incluidos objetos específicos, individuos o eventos. Worsley y O’Hara observan que para que un gesto se considere referencial, debe tener cinco características:

“Primero, debe estar dirigido a un objeto o área específica del cuerpo del comunicador … En segundo lugar, es un movimiento mecánicamente ineficaz … En tercer lugar, está dirigido a un receptor potencial y cuarto, recibe una respuesta voluntaria de ese receptor … Finalmente, un el gesto referencial también debe demostrar los sellos de la producción intencional “. 1

Con respecto a la intención de un comunicador para comunicarse con otro individuo, también hay cinco atributos, incluido el hecho de que debe estar dirigido a un objetivo: si el individuo no obtiene lo que quiere, el gesto u otros gestos deben repetirse (“un proceso referido como persistencia y elaboración “) – y debe ser dirigido a una audiencia.

Métodos de estudio, análisis de datos y resultados

Worsley y O’Hara estudiaron 37 perros domésticos (16 mujeres y 21 hombres, de 1.5 a 15 años), todos los cuales habían vivido con sus humanos durante al menos cinco meses antes de que comenzara el estudio. Empleando métodos de “ciencia ciudadana”, utilizados por los investigadores caninos Alexandra Horowitz y Julie Hecht en su estudio del comportamiento del juego, los investigadores pidieron a los perros “humanos” que filmaran a sus perros realizando combates comunicativos “cotidianos” (por ejemplo, pidiendo comida y puertas a ser abierto, jugar y solicitar ser rascado), usando su teléfono móvil cada vez que ocurra el comportamiento “.

Cross-species referential signalling events in domestic dogs (Canis familiaris), Open Access

Fuente: eventos de señalización referencial entre especies en perros domésticos (Canis familiaris), acceso abierto

Después de que se recopilaron los datos, se analizaron las películas y “los gestos se categorizaron según su resultado aparentemente satisfactorio (ASO). Los ASO se deducen de un deseo plausible y de la satisfacción del comunicante (Hobaiter y Byrne 2014). Producen un resultado que da como resultado la terminación de la comunicación. “En general, los investigadores descubrieron que 19 (1.136 instancias) de 47 gestos referenciales potenciales satisfacían los cinco requisitos para que se les llamara señales referenciales (Tabla 2 anterior).

Las cuatro solicitudes que se utilizaron con más frecuencia y que dieron como resultado que los perros reciban satisfacción (ASO) representaron 242 episodios de comunicación e incluyeron: “¡Rasguñarme!”, “Darme comida / bebida”, “Abrir la puerta” y “Obtener mi juguete” / bone. ” 2 El gesto más común que se observó 381 veces fue la alternancia de la mirada (giro de la cabeza). Treinta y cinco de los 37 perros fueron observados para usarlo.

Jack Wojnarowski, free downloads Dreamstime

Fuente: Jack Wojnarowski, descargas gratuitas Dreamstime

La comunicación referencial dentro de la especie es muy rara y se ha observado en algunos grandes simios, aves y peces. El gesticular referencial entre especies es aún más raro. Linda Case escribe: “Si bien hemos sabido durante varios años que los perros son especialmente capaces de comprender las señales de comunicación humana, este es el primer estudio que demuestra que los perros usan un conjunto diverso de señales referenciales cuando se comunican con nosotros y eso, solo como nuestros perros, comprendemos lo que nos dicen. Esto es genial “.

La Sra. Case está en lo cierto, y espero que en el futuro pueda escribir más sobre comunicación referencial no solo por nuestros compañeros caninos sino también por otros animales. El estudio seminal de Hannah Worsley y Sean O’Hara abre la puerta a más estudios sobre las capacidades cognitivas de los perros, y vale la pena leer y estudiar las muchas tablas de resumen que ofrecen. En resumidas cuentas, debemos prestar mucha atención a las formas en que los perros nos “hablan” y nos piden que hagamos algo por ellos. Saben lo que quieren y son muy buenos para decirnos, solo tenemos que observarlos cuidadosamente para cumplir sus deseos. Cuando lo hacemos, es un ganar-ganar para todos.

Notas

1 Aquí hay un resumen del ensayo de Linda Case “¡Obtén ayuda! Pony está en problemas! ”

Para que un gesto se considere referencial, debe poseer estos cinco atributos:

  • Está dirigido hacia un objeto o un objetivo (Pony).
  • Es mecánicamente ineficaz (Ally corriendo de Mike a Pony no puede salvar a Pony).
  • Está dirigido a otro individuo (Mike).
  • Resulta en una respuesta voluntaria del receptor (Mike guarda Pony).
  • Tiene intención (Obviamente, Pony está en problemas y debe ser salvado).

2 En términos de lo que los perros piden (y obtienen), Linda Case escribe: “Los cuatro gestos referenciales más utilizados y exitosos fueron solicitudes de acariciar / rascarse, comida o agua, salir al aire libre y recuperar un juguete (Pony) !) ”

Imagen de Facebook: InBetweentheBlinks / Shutterstock

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