Los perros escuchan los significados de las palabras y las emociones de manera diferente

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Victoria Ratcliffe

Uno de los argumentos que han ofrecido las personas que creen que los perros no tienen ningún tipo de comprensión compleja del lenguaje humano tiene que ver con la organización del cerebro. En los seres humanos, las dos mitades de nuestro cerebro están especializadas, y las áreas que contienen el hemisferio izquierdo están diseñadas para procesar el lenguaje y el habla, mientras que el hemisferio derecho del cerebro contiene regiones que están más en sintonía con las emociones. La afirmación siempre ha sido que, dado que el cerebro del perro no tiene una organización similar, es poco probable que puedan clasificar los significados del lenguaje de los sonidos emocionales. Sin embargo, algunas investigaciones recientes de Victoria Ratcliffe y David Reby en el Departamento de Psicología de la Universidad de Sussex en Inglaterra proporcionan algunas pruebas que pueden cuestionar esta afirmación. Sus datos fueron aceptados recientemente para su publicación en la revista Current Biology *.

Para probar lo que estaba sucediendo en el cerebro de los perros cuando las personas hablan, estos investigadores llevaron a su laboratorio a 250 perros de diferentes razas. Los perros fueron colocados en una habitación con parlantes a cada lado de sus cabezas.

Ratcliffe explicó: "La entrada de cada oído se transmite principalmente al hemisferio opuesto del cerebro. Si un hemisferio está más especializado en procesar cierta información en el sonido, entonces esa información se percibe como proveniente del oído opuesto. "Ella continúa sugiriendo que si un perro gira la cabeza hacia la derecha mientras escucha un sonido, entonces nosotros Puede concluir que su hemisferio izquierdo jugó un papel importante en el procesamiento de ese sonido, mientras que yo volteé hacia la izquierda y sugeriría que el hemisferio derecho del cerebro está más involucrado en el análisis del sonido.

La parte realmente inteligente de esta investigación tiene que ver con los sonidos que los perros tuvieron que escuchar durante las pruebas. La frase que se usó fue "¡Vamos, entonces!" Expuesto por el dueño del perro en el típico tono feliz que usamos cuando alentamos a nuestros perros a venir a nosotros. Sin embargo, este clip de sonido podría modificarse de varias maneras. Para nuestros propósitos, hubo dos modificaciones críticas de la muestra de habla inicial. Un clip de sonido tenía la emoción eliminada electrónicamente de la muestra de voz, sin embargo, las palabras aún podían ser entendidas. Otra muestra de sonido incluía la misma frase con las palabras distorsionadas para que no se pudieran entender, sin embargo, esta muestra de sonido dejó intacta la entonación y el contenido emocional del discurso.

La información fue bastante simple. Los investigadores encontraron que los perros giraban la cabeza hacia la derecha cuando escuchaban palabras sin contenido emocional en la muestra de voz, lo que sugiere que el hemisferio izquierdo estaba procesando ese discurso. Por el contrario, los perros giraron sus cabezas hacia la izquierda cuando escucharon los sonidos de la voz sin sentido que todavía contenían contenido emocional, lo que sugiere que el hemisferio derecho estaba procesando esa parte del discurso. Por supuesto, también hubo algunas condiciones de control, como muestras de ruido rosa (una especie de estática), sin embargo, los perros mostraron cierta predisposición a girar la cabeza a cada lado cuando escucharon esto.

"Aunque no podemos decir cuánto o de qué manera los perros entienden la información en el habla de nuestro estudio", dijo Ratcliffe, "podemos decir que los perros reaccionan a la información verbal y relacionada con el hablante y que estos componentes parecen procesados ​​en diferentes áreas del cerebro del perro ".

Su coautor, David Reby, continúa enfatizando la importante conclusión que se deriva de esta investigación. "Esto es particularmente interesante porque nuestros resultados sugieren que el procesamiento de los componentes del habla en el cerebro del perro se divide entre los dos hemisferios de una manera que en realidad es muy similar a la forma en que se separa en el cerebro humano".

En otras palabras, ya no parece sostenible el argumento de que es poco probable que los perros puedan interpretar información compleja del lenguaje porque sus cerebros no están organizados de una manera que tenga una región especializada para interpretar el significado de las palabras. Los perros, como los humanos, tienen cerebros que tienen áreas conectadas para detectar y procesar los significados de las palabras. Una vez más, la investigación parece sugerir que las mentes de los perros son menos diferentes de las mentes de las personas de lo que se creía anteriormente.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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* Datos de: Victoria F. Ratcliffe y David Reby, orientando las asimetrías en las respuestas de los perros a los diferentes componentes comunicativos del habla humana, Current Biology (2014), http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2014.10. 030

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