Los pensamientos de ausencia hacen que el corazón crezca más

Sucedió sin advertencia. Un minuto, nuestro loro animado y luchador, Edgar, era

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Fuente: Anton Atanasov / Pexels

su yo habitual, graznando mientras estaba sentado encima de su jaula. Al siguiente, se cayó. Corrí a ayudarlo y rápidamente tuve miedo de que algo estuviera muy mal. Tenía las alas extendidas, no podía soportarlo, y parecía preocupantemente dócil y aturdido. Mientras lo abrazaba, el temor me invadió cuando pensé que la vida se estaba agotando del amigo emplumado que conocía desde hacía 23 años. Afortunadamente, estaba equivocado. Resultó ser un ataque. Él salió de su estupor; su fuerza y ​​su personalidad valiente regresaron. Y aunque estaba preocupado de que Edgar hubiera experimentado un ataque, mi sentimiento principal fue el alivio de que él estaba bien. Pero aún así, ese susto hizo pensar en la imagen de no tenerlo cerca.

La mente es impresionantemente inventiva, ¿no es así? Nos permite imaginar lo que aún no ha sucedido. Es responsable de prácticamente todo en lo que dependemos y lo disfrutemos. Cuando aborde un avión, lea un artículo en línea, se vista, vaya al trabajo, beba su café, envíe un mensaje de texto a un amigo o acueste en su cómoda cama por la noche leyendo un misterio apasionante (por nombrar solo algunos ejemplos), tiene la mente para agradecer El ingenio de la mente nos da los medios para apuntar hacia un futuro que anhelamos, como alcanzar ese trabajo o carrera, tenemos nuestro corazón puesto. También nos ayuda a alejarnos de un futuro que esperamos evadir, como hacer ejercicio y comer alimentos saludables para protegernos contra las enfermedades del corazón.

Y la mente nos permite hacer algo más que es bastante excepcional cuando te paras a pensarlo. Podemos rebobinar el tiempo y deshacer nuestro pasado, guiándonos por un camino imaginario hacia un presente alternativo. Al hacer esto, vemos una imagen de lo que creemos que sería la vida hoy si nuestros días pasados ​​hubieran sido diferentes. Este tipo de imágenes se llama pensamiento contrafáctico y puede afectar de manera potente cómo nos sentimos. Algunas situaciones son más propensas a generar este tipo de pensamiento que otras. Los momentos que consideramos " próximos " pueden hacernos pensar en ideas contrafácticas con una facilidad espectacular. Por ejemplo, si las puertas del tren se cierran mientras corres hacia ellas, a solo unos metros de distancia, probablemente te sientas más decepcionado que si supieras que el tren se fue 15 minutos antes de llegar a la estación. ¿Por qué? Debido a que un error cercano hace que sea más fácil imaginar una realidad alternativa en la que hayas llegado un poco más rápido y abordes el tren a tiempo. Y funciona a la inversa también. Imagine que corrió hacia el tren lo más rápido que pudo y fue el último en subirse, solo un segundo antes de que se cerraran las puertas. Probablemente se sentiría más aliviado y feliz en esa situación de lo que lo hubiera estado si hubiera subido al tren temprano y hubiera esperado cinco minutos hasta que las puertas se cerraran. El primer escenario fue un acabado fotográfico en el que casi no lo lograste, el segundo no.

Consideremos otro ejemplo. Imagine que ganó una medalla en los Juegos Olímpicos. ¿Qué medalla te haría más feliz, la plata o el bronce? Un estudio encontró que los atletas que ganaron la medalla de bronce fueron en realidad más felices que los competidores que ganaron la medalla de plata, y esto es probable porque su pensamiento contrafactual fue diferente. Los medallistas de plata estuvieron más cerca de ganar, por lo que eran más propensos a imaginarse obtener el oro. Los medallistas de bronce, por otro lado, estaban a un lugar de regresar a casa sin una medalla, dejándolos con la satisfacción de saber que evitaron esta decepción.

Pero el pensamiento contrafactual no solo emerge en esos pequeños escapes y fallas. La investigación revela que podemos usar deliberadamente el pensamiento contrafactual de una manera inesperada para aumentar nuestra gratitud y felicidad. Cuando las personas imaginan que nunca sucedió una circunstancia feliz, se sienten más agradecidos y optimistas que cuando simplemente piensan en cómo surgió esa situación. Por ejemplo, cuando las personas imaginan una realidad alternativa en la que nunca se cruzan con su pareja, se sienten más satisfechos con la relación que si simplemente reflexionan sobre cómo conocieron a su pareja. Y lo que es interesante es que los humanos no esperamos sentir de esta manera. No creemos que nos sentiremos elevados al imaginar la falta de lo que amamos, pero lo hacemos.

Entonces, ¿qué pasa si, en lugar de saborear lo que apreciamos, borramos mentalmente el pasado e imaginamos que nuestra buena suerte nunca había sucedido? A medida que se acercan las vacaciones de Acción de Gracias, un momento en que muchos de nosotros nos tomamos el tiempo para contemplar cuán agradecidos estamos por todo lo que tenemos, quizás este año podamos dar un giro intrigante y extrañamente elevado a estas reflexiones. Sé que uno de los míos incluirá a mi amigo picante y aviar.

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