Los peligros del romance a una cara

Alejandro J. de Parga/Shutterstock
Fuente: Alejandro J. de Parga / Shutterstock

No sorprenderá que la investigación muestre que las parejas altamente comprometidas tienen más probabilidades de permanecer juntas. Pero, ¿qué ocurre si hay un desajuste entre los niveles de compromiso de dos socios? Probablemente conozcas una pareja en la que uno de los miembros esté claramente más involucrado en la relación que el otro. Quizás estás muy interesado en tu propia relación, pero tu pareja no. O tal vez no estés tan emocionado con tu relación actual, pero sabes que tu pareja está dedicada a ti.

Según Stanley y sus colegas, los cambios recientes en las normas de relación hacen que la posibilidad de niveles de compromiso desiguales sea mayor que nunca. 1 Ciertas señales culturales de compromiso, como "ir estable", formalizarse o casarse han disminuido. Estas señales ayudan a las parejas a estar en sintonía en términos de la dirección de su relación; la ausencia de tales hitos formales puede dejar a los socios confundidos acerca de las intenciones de los demás. Stanley y sus colegas también argumentan que las personas ahora son más cínicas sobre el amor y el compromiso, y más preocupadas con el rechazo. La incertidumbre acerca de hacia dónde va una relación puede hacer que las personas se preocupen más por protegerse y evitar que se lastimen, en lugar de centrarse en nutrir la relación.

También ha habido una tendencia para que las parejas se deslicen en las transiciones de las relaciones, como mudarse juntas o tener un hijo, sin primero hacer un compromiso formal. Las parejas pueden terminar dando un paso importante de la vida juntos sin realmente explicar cómo se sienten acerca de la seriedad de la relación. Juntos, estos factores crean ambigüedad para las personas que pueden no estar seguras de cuán comprometida está su pareja con la relación.

Los desajustes en el compromiso pueden tener un profundo efecto en la dinámica de las relaciones. Waller acuñó el término principio de menor interés para explicar cómo este desajuste afecta la estructura de poder en una pareja. 2 El compañero que ama menos tiene más poder en la relación. Pero más que un simple desequilibrio de poder, las diferencias en el compromiso pueden afectar la medida en que los miembros de una pareja se ven a sí mismos como una unidad: su "identidad". 3 Sin este sentido, puede ser difícil para los socios navegar desafíos en su relación, en términos de manejar conflictos o apoyarse unos a otros. 4

En un nuevo estudio, Stanley y sus colegas examinaron las asimetrías de compromiso en 315 parejas heterosexuales no casadas de una muestra nacional representativa de estadounidenses, que fueron encuestados siete veces durante un período de dos años. 4 En lugar de examinar la diferencia absoluta entre los niveles de compromiso de los miembros, el equipo de investigación se centró en las parejas con grandes discrepancias. Discrepancias más pequeñas en el compromiso pueden reflejar diferentes entendimientos de la relación o definiciones de compromiso, y pueden no ser significativas en términos de cómo los socios interactúan. De modo que una pareja solo se clasificó como asimétrica si la diferencia en el nivel de compromiso de los socios era sustancial: una desviación estándar aparte. En estas parejas, el socio menos comprometido fue descrito como el "eslabón débil", mientras que el socio más comprometido fue descrito como el "eslabón fuerte". Mientras que la mayoría de las parejas (64.8 por ciento) tenían niveles relativamente similares de compromiso, 22.8 por ciento tenían un varón El "eslabón débil" y el 12.4 por ciento tenían un "eslabón débil" femenino.

¿Qué características distinguen a las parejas simétricas de las asimétricas?

Las parejas que viven juntas o que tuvieron un hijo juntas tenían más probabilidades de encontrarse en relaciones asimétricas. Esto fue cierto independientemente del nivel general de compromiso en la relación. Los investigadores creen que estos dos factores imponen limitaciones externas a las relaciones que les permiten durar más tiempo, incluso si uno de los socios quiere salir.

¿Qué tan satisfactorias son las relaciones asimétricas?

Tanto los enlaces fuertes como los débiles tienden a tener interacciones más negativas con sus socios, como pequeñas peleas que explotan en acusaciones o críticas, en comparación con aquellos en relaciones simétricas. Gran parte de la diferencia entre los eslabones débiles y aquellos en parejas simétricas se explica por los menores niveles generales de compromiso en estas parejas. El comportamiento negativo de estos enlaces débiles fue simplemente el resultado de los bajos niveles de compromiso, no de las diferencias entre cómo ellos y sus socios vieron la relación. Sin embargo, independientemente del nivel general de compromiso de la pareja, los vínculos fuertes tienden a informar más interacciones negativas, más agresión física contra los socios y menos satisfacción con la relación que aquellos en relaciones simétricas.

Estos resultados sugieren que los fuertes vínculos encontraron sus relaciones especialmente frustrantes. Tal vez la experiencia de negociar conflictos y compromisos con alguien que claramente está menos involucrado en la relación provoca enojo y hace que los fuertes vínculos actúen. Los vínculos fuertes pueden irritarse cuando el socio que tiene más poder en la relación no presta atención a sus demandas. Sin embargo, también es posible que el comportamiento negativo de los fuertes enlaces haga que los enlaces débiles se sientan menos comprometidos.

¿Qué tan estables son las relaciones asimétricas?

Las relaciones asimétricas tenían más probabilidades de romperse en algún momento durante el período de dos años del estudio, pero estos efectos dependían del género: las relaciones con un vínculo débil femenino eran las más propensas a romperse, con el 54.1 por ciento de esas relaciones terminadas. Pero las relaciones en las que el hombre era el eslabón débil no eran más propensas a romperse que las relaciones con niveles simétricos de compromiso: alrededor del 30 por ciento se disolvió. En última instancia, el principal predictor de una ruptura fue cuán comprometida estaba la mujer. Las parejas con una pareja femenina más comprometida tenían más probabilidades de permanecer juntas, el compromiso de los hombres no era un factor determinante de la ruptura.

Investigaciones anteriores también encontraron que los niveles de compromiso de las mujeres son especialmente probables para determinar si una pareja se separará, y que las mujeres son más propensas que los hombres a iniciar un divorcio.

¿Por qué el nivel de compromiso de la mujer es el único determinante de la ruptura?

Algunas investigaciones han demostrado que las mujeres son más propensas a molestarse por el mal comportamiento de sus parejas. 5 Recuerde que los "vínculos fuertes" tienden a involucrarse en un comportamiento más negativo hacia sus parejas. Cuando los fuertes vínculos masculinos se comportan mal, puede tener un efecto más fuerte en sus parejas que cuando los enlaces fuertes de las mujeres se involucran en dicho comportamiento. Las mujeres también tienden a notar los problemas de relación más que los hombres, 6 lo que podría explicar por qué sus niveles de compromiso son clave para determinar el potencial de ruptura. Otra investigación ha encontrado que las mujeres desean más cercanía y conexión en sus relaciones que los hombres, 7 por lo que encontrarse menos comprometido con una relación puede ser más perturbador para las mujeres.

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Fuente: Alexas_photos a través de pixabay.com | Licencia CC0

Esta investigación muestra que al evaluar la salud de su relación, no solo importa su compromiso, sino también cómo su compromiso coincide con el de su pareja.

Gwendolyn Seidman, Ph.D., profesor asociado de psicología en Albright College, estudia relaciones y ciberpsicología. Síguela en Twitter para obtener actualizaciones sobre la psicología social, las relaciones y el comportamiento en línea, y lee más sobre sus artículos sobre Encuentros cercanos.

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