Los peligros del perfeccionismo en niños y adolescentes

La investigación de expertos y consejos sobre logros saludables.

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Los peligros del perfeccionismo.

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En el ajetreado mundo de hoy, los niños y los adolescentes hacen malabarismos crónicos con las demandas de los académicos, los deportes, las amistades, las redes sociales, la familia y las actividades extracurriculares. La expectativa y la necesidad de sobresalir en múltiples dominios pueden ser enormemente exigentes para los niños y adolescentes. a sí mismos hasta el agotamiento, el agotamiento, la depresión y la ansiedad.

Para algunos niños y adolescentes, estas demandas pueden ser aún más abrumadoras cuando se manifiesta el deseo de perfeccionismo. Para explorar cómo y por qué luchar por el perfeccionismo puede ser tan perjudicial para el desarrollo infantil y el bienestar mental, Jessica Naecker, psicóloga clínica con licencia y psicóloga escolar acreditada en Aspiring Families, Centro para la Salud Mental y el Bienestar, San Diego, comparte la siguiente información:

El perfeccionismo está generalizado en nuestras vidas y en las de nuestros hijos, tanto que la exigente perfección de nosotros mismos parece irónicamente excepcional. De hecho, un estudio reciente encuentra que las tasas de perfeccionismo han aumentado con el tiempo, lo que indica que las generaciones más jóvenes experimentan mayores expectativas de los demás y establecen mayores expectativas de sí mismas que las generaciones anteriores. 1

Naecker hace una pregunta importante: “¿Es nuestra preocupación esperar la excelencia?” Para responder a esta pregunta, afirma lo siguiente: Tenemos que entender la diferencia entre el perfeccionismo sano y el malsano. Ciertamente, establecer altas expectativas de nosotros mismos, luchar por el logro y fomentar la autodisciplina son características que son adaptables y útiles. Por supuesto, queremos que nosotros y nuestros hijos estemos motivados para lograr y tener éxito en nuestros esfuerzos. Pero un enfoque en el logro puede volverse problemático cuando se transforma en un perfeccionismo poco saludable, que implica un temor inquebrantable de fallas y errores, estándares irrealmente altos y la sensación de que nuestro desempeño está entrelazado con nuestro sentido de valía.

Brené Brown, un investigador de la Universidad de Houston, lo dice mejor:

“El perfeccionismo no es la superación personal. El perfeccionismo consiste, en su esencia, en tratar de obtener la aprobación. La mayoría de los perfeccionistas crecieron siendo elogiados por sus logros y desempeño (calificaciones, modales, seguimiento de reglas, gusto por la gente, apariencia, deportes). En algún momento del camino, adoptaron este sistema de creencias peligrosas y debilitantes: ‘Soy lo que logro y lo bien que lo logro. Por favor. Realizar. Perfecto ‘” 2

Al explorar el impacto del perfeccionismo en el desarrollo de los niños y cómo afecta su salud mental, Naecker afirma que no es sorprendente, entonces, que los estándares personales excesivamente altos y las autoevaluaciones críticas características del perfeccionismo no saludable 3 puedan llevar a una serie de negativos. resultados En particular, el perfeccionismo está asociado con varios problemas de salud mental, como ansiedad, depresión, autolesión, trastorno obsesivo-compulsivo y trastornos de la alimentación, así como angustia general 4 . El perfeccionismo también afecta nuestra salud física y se asocia con fatiga 5 , insomnio 6 y dolores de cabeza crónicos 7 .

Contrariamente a la intuición, el perfeccionismo poco saludable tampoco se asocia con mejoras en el rendimiento académico: en general, los niños que son poco perfeccionistas no se desempeñan mejor en la escuela que sus compañeros no perfeccionistas 8 . En resumen, los costos del perfeccionismo insalubre son altos y los beneficios casi inexistentes.

Es esencial que, como padres, maestros y profesionales, ayudemos a nuestros niños y adolescentes con la vulnerabilidad del perfeccionismo. Naecker nos asegura que, aunque el perfeccionismo es generalizado y pernicioso, afortunadamente podemos hacer mucho para ayudar a nuestros hijos y a nosotros mismos a evitar el perfeccionismo y adoptar una postura más adaptativa orientada a los logros. Carol Dweck, una investigadora distinguida de Stanford, ha pasado su carrera investigando la motivación y los logros, y los hallazgos de sus investigaciones sobre la mentalidad ofrecen un camino a seguir.

Naecker explica que los perfeccionistas insalubres encarnan lo que Dweck denomina una mentalidad fija, o la creencia de que uno nace con una cantidad específica, fija de talento e inteligencia. En particular, los que tienen una mentalidad fija son similares a los perfeccionistas insalubres, ya que evitan cometer errores porque interpretan los errores como indicaciones de que han alcanzado su máximo potencial. Ven el esfuerzo como una debilidad (porque si tuvieras suficiente inteligencia o talento, razonarían, uno no tendría que esforzarse) y, como resultado, temen el fracaso y no están dispuestos a persistir en tareas difíciles.

Como adultos, debemos tratar de demostrar a nuestros niños y adolescentes cómo lograr y tener éxito de manera equilibrada y saludable. Cómo vivimos nuestras vidas será un ejemplo para la próxima generación de cómo vivir de manera positiva. Naecker comparte que aquellos que se esfuerzan por alcanzar la excelencia representan lo que Dweck llama una mentalidad de crecimiento, o la creencia de que el talento, las habilidades y la inteligencia pueden desarrollarse a través de la persistencia y el esfuerzo. A diferencia de los perfeccionistas insalubres, los que tienen una mentalidad de crecimiento se centran en dominar materiales o actividades desafiantes, y si bien no se deleitan con los errores y las fallas, los ven como oportunidades de aprendizaje útiles, necesarias e importantes. En una palabra, los niños y adultos con mentalidad de crecimiento son resistentes.

Naecker afirma que claramente haríamos bien en ayudarnos a nosotros mismos y a los niños a desarrollar una mentalidad de crecimiento resistente y orientada a los logros, y silenciar nuestras mentalidades fijas perfeccionistas. Afortunadamente, Dweck ofrece estrategias sencillas y efectivas 9 :

  1. Familiarícese con la conversación poco saludable (mentalidad fija) versus saludable (mentalidad de crecimiento), y desafíe la conversación de mentalidad fija cuando la escuche. Una voz de mentalidad fija podría decir cosas como: “No soy bueno en esto”; Esto hubiera sido más fácil si realmente tuvieras talento “; Otras personas no tienen que trabajar duro para entender esto. Si estoy trabajando duro, no debo ser lo suficientemente inteligente “; “Has cometido un error delante de todos; ahora todos saben que no tienes talento”; y “¿Qué pasa si fallo?” Una voz de mentalidad de crecimiento suena como: “Cometiste un error, lo cual no siempre es divertido, ¡pero te enseñó mucho!”; “No sé cómo hacer esto … todavía”; “Este fue mi primer intento. Llegaré eventualmente con la práctica”; y “siempre puedo mejorar”.
  2. Anímese a usted y a su hijo a pensar en los contratiempos, las críticas y el fracaso de manera diferente. En lugar de pensar en los errores y los fracasos como signos de los que usted carece, elija interpretarlos como signos de que está aprendiendo y como indicadores de que puede necesitar cambiar su estrategia o aumentar su esfuerzo. Replantea tus metas: avanza, no perfección.
  3. Reconozca y desafíe los estándares increíblemente altos y comprenda cuándo usted o su hijo están sobreestimando el costo de los errores / fallas.
  4. ¡Sea un ejemplo para sus hijos y desafíese a usted mismo a cometer errores! Enfrente actividades / materiales difíciles, experimente contratiempos, aprenda de los fracasos e intente nuevamente.

Al reconocer y desafiar los mensajes siempre presentes que recibimos nosotros y nuestros hijos sobre el éxito, los logros, los fracasos, los errores, podemos ayudarnos a nosotros mismos ya nuestras familias a ser más sanos, resistentes y más capaces de aprender y lograr.

Referencias

[1] Curran, T., & Hill, AP (2017). El perfeccionismo está aumentando con el tiempo: un metanálisis de las diferencias de cohorte de nacimiento de 1989 a 2016. Boletín psicológico. https://doi.org/10.1037/bul0000138

[2] Brown, B. (2012). Audaz en gran medida: cómo el coraje de ser vulnerable transforma la forma en que vivimos, amamos, somos padres y lideramos. Nueva York, Nueva York: Penguin Random House.

[3] Frost, RO, Marten, P., Lahart, C. y Rosenblate, R. (1990). Las dimensiones del perfeccionismo. Terapia cognitiva e investigación, 14 (5), 449–468. https://doi.org/10.1007/BF01172967

[4] Limburg, K., Watson, HJ, Hagger, MS, y Egan, SJ (2017). La relación entre el perfeccionismo y la psicopatología: un metaanálisis. Revista de psicología clínica, 73 (10), 1301-1326. https://doi.org/10.1002/jclp.22435

[5] Kempke, S., Van Houdenhove, B., Luyten, P., Goossens, L., Bekaert, P., y Van Wambeke, P. (2011). Desentrañar el papel del perfeccionismo en el síndrome de fatiga crónica: ¿Existe una distinción entre el perfeccionismo adaptativo y el inadaptativo? Psychiatry Research, 186 (2–3), 373–377. https://doi.org/10.1016/j.psychres.2010.09.016

[6] Jansson-Fröjmark, M., y Linton, SJ (2007). ¿El perfeccionismo está relacionado con el insomnio preexistente y futuro? Un estudio prospectivo. Revista británica de psicología clínica, 46 (1), 119-124. https://doi.org/10.1348/014466506X158824

[7] Bottos, S., y Dewey, D. (2004). Evaluación perfeccionista de problemas diarios y dolor de cabeza crónico. Dolor de cabeza: The Journal of Head and Face Pain, 44 (8), 772–779. https://doi.org/10.1111/j.1526-4610.2004.04144.x

[8] Stornelli, D., Flett, GL, y Hewitt, PL (2009). Perfeccionismo, Logro y Afecto en los Niños: Una Comparación de Estudiantes de Dotados, Artes y Programas Regulares. Revista canadiense de psicología escolar, 24 (4), 267-283. https://doi.org/10.1177/0829573509342392

[9] https://mindsetonline.com/changeyourmindset/firststeps/index.html

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