Los peligros del optimismo

Algunas personas piensan que hay poder en el pensamiento positivo. Solo piensa positivamente y todo saldrá como quieras. Esta es la premisa detrás del libro, The Secret , que se anuncia como "Todo es posible, nada es imposible". Qué maravilloso es saber que podemos contar con el poder de nuestro pensamiento para cambiar las leyes de la naturaleza. Vaya, me pregunto si solo pensar positivamente superará la ley de la gravedad. ¿Algun voluntario? ¿No? Hmm.

Suena a la vez absurdo, y bastante peligroso para mí.

Creo que el pensamiento positivo puede ser peligroso, a veces.

Hace algunos años, en uno de los primeros artículos sobre un modelo cognitivo del trastorno bipolar, Beck y yo propusimos que el pensamiento maníaco se caracterizaba por sesgos excesivamente positivos en los pensamientos y suposiciones automáticas (Leahy, RL y Beck, AT (1988) Cognitive terapia de la depresión y la manía, en Depression and Mania (eds R. Cancro y R. Georgotas), en una serie de otros artículos y capítulos he avanzado un modelo de pensamiento maníaco que enfatiza la escalada de la positividad inadaptada caracterizada por una mayor asunción de riesgos. Esto se basa en una exageración de los recursos actuales y futuros ("Tengo todo el dinero, el atractivo sexual, la brillantez"), la sobreestimación de la capacidad de perseverar y replicar ("Puedo hacer lo que sea necesario para que funcione"). ), sobreestimaciones de la utilidad de las ganancias ("Disfrutaré realmente de las cosas maravillosas que esto conlleva"), subestimación de la desutilidad negativa de los costos ("Los costos no serán tan dolorosos"), descontando los costos ( "No habrá un ny costs "), el énfasis excesivo en el valor y la previsibilidad de la información actual (" Sé lo que va a pasar ") y la percepción de la urgencia de obtener ganancias (" Lo necesito ahora y puedo obtenerlo ahora ") .

Me refiero a esto como un modelo de inversión o modelo de manía de la cartera de valores, lo que sugiere que los maníacos tienen modelos excesivamente optimistas de toma de decisiones. Lo he basado en la teoría de la cartera moderna (Markowitz), con una combinación de dimensiones de atribución.

La relevancia de esto es que el maníaco carece de estos pensamientos negativos y el terapeuta puede necesitar equilibrar el ascenso en la manía con un poco de pesimismo para superar este sesgo amante del riesgo. Por lo tanto, los pacientes pueden beneficiarse al recordar el dolor y el sufrimiento de sus episodios maníacos, desarrollar guiones autoinstruccionales que les piden que consideren este sesgo amante del riesgo antes de sus próximos episodios, probar sus creencias amantes del riesgo con otros para ver si hay es consenso, y espere 48 horas antes de tomar medidas. El arrepentimiento es una forma costosa, pero a menudo necesaria, de aprender. El que no se arrepiente es … bueno, un idiota.

En cierto sentido, el enfoque más útil puede ser un modelo cibernético de autorregulación que impida que uno se vuelva demasiado positivo o demasiado negativo. Así como mi termostato, configurado en 70 grados, puede detectar movimientos hacia arriba y hacia abajo y corregirlos hacia el centro, un balance entre negativo y positivo puede ser bastante adaptativo. Como dijeron los estoicos hace dos mil años, no te pongas demasiado triste o muy feliz. No te dejes llevar

De hecho, esto tiene relevancia para las estrategias de inversión en la economía real donde los inversores o compradores demasiado optimistas creían que todo seguiría aumentando su valor, que tenían el genio de predecir, y que "esta vez es diferente". No fue, y la burbuja estalló, en todo el mundo. Este es un ejemplo de donde los pensamientos negativos habrían sido bastante útiles. Pero nadie lo escucharía, excepto los pocos genios que apuestan contra el optimismo y se llevaron todo el dinero de la mesa.

De hecho, podemos ver la consecuencia de la falta de pensamiento negativo en los titulares de hoy: la Unión Europea necesita rescatar a las poblaciones maníacas que pensaban que el cobrador de facturas nunca aparecería en su puerta. Lo mismo sucedió con las hipotecas subprime y los derivados absurdos que enviaron a Bear Stearns, destruyeron a Lehman y casi evaporaron a Goldman, Citi y muchos otros. Lo que realmente necesitábamos eran algunas voces que decían: "¡Espera, aún no has mirado hacia abajo!" Todos los pensadores positivos y maníacos disfrutaban de la fiesta.

El poder del pensamiento positivo se llama burbuja. La prueba de realidad es ver que la burbuja ha estallado o explotará.

Sí, hay valor en los pensamientos negativos y (a veces) peligro extremo en los pensamientos positivos. A veces, el optimismo puede matarte.

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