Los peligros del abuso de drogas recetadas

Los analgésicos opiáceos, los tranquilizantes con benzodiazepinas y los estimulantes se pueden usar de manera segura y efectiva, pero cuando se toman de forma diferente a la prescrita, conllevan riesgos significativos. De hecho, el abuso de medicamentos con receta es el problema de drogas de más rápido crecimiento en el país, tanto que el CDC lo ha clasificado como una epidemia.

En 2009, 16 millones de estadounidenses usaron medicamentos recetados para fines no médicos al menos una vez en el año anterior, y los niños definitivamente están participando en el acto. En mi libro Almost Addicted, cito datos de la encuesta Monitoring the Future que encontró que 2.7 por ciento de los estudiantes de octavo y 8 por ciento de duodécimo grado abusaron de Vicodin en el año anterior a la encuesta y 2.1 por ciento de los estudiantes de octavo y 5.1 por ciento de duodécimo grado habiéndolo hecho con OxyContin.

Entre los estudiantes de último año de secundaria, el 17 por ciento había abusado de drogas ilícitas distintas de la marihuana durante el año anterior, y la mayor parte de este consumo de drogas implicaba el uso indebido de medicamentos recetados. De hecho, más estudiantes de 12º grado habían abusado de tranquilizantes o narcóticos recetados en el último año que la combinación de heroína y cocaína.

¿Dónde están recibiendo estas drogas? El 70% de los mayores de 12 años que abusaron de medicamentos recetados los obtuvieron de amigos y / o familiares, a menudo simplemente asaltando el botiquín familiar. Este tipo de uso es extremadamente problemático, dado que aproximadamente un tercio de las personas que finalmente desarrollan un trastorno por consumo de sustancias comienzan por el uso de medicamentos recetados de una manera no médica.

¿Por qué el aumento en el abuso de medicamentos recetados? Mi suposición es que este aumento es multifactorial, incluido el hecho de que es probable que los médicos prescriban más de estos medicamentos de lo que está justificado. Todos conocemos historias de personas que se someten a cirugía y luego, si lo pidieron o no, se les entregó una receta de analgésicos que apenas tomaron. Además, los medios están llenos de historias de estudiantes de secundaria y universitarios que fingen síntomas de TDAH para recibir estimulantes recetados. Más allá de la prescripción, apostaría a que mucha gente considera que estos medicamentos son seguros dado que pueden usarse con fines médicos. Como resultado, probablemente tengan menos estigma que las drogas "callejeras" como la heroína. (En mi práctica psiquiátrica he tenido pacientes que me dicen esto más de una vez).

Los peligros del abuso de medicamentos recetados son esencialmente idénticos al abuso de drogas en general, pero el hecho de que estén recetados y sean legales en algunos entornos los hace más insidiosos. El peligro particular puede variar de un medicamento a otro. Los opiáceos, ya sea en forma de medicamentos o heroína, son extremadamente atractivos para algunos y conllevan un potencial muy real de sobredosis y muerte. Además, las personas pueden ser muy vulnerables a la euforia que estos medicamentos pueden causar, lo que significa que esta clase de medicamentos puede ser muy atractiva para las personas vulnerables. Conducir en estado de ebriedad, tal vez especialmente con opiáceos o benzodiazepinas, es obviamente bastante peligroso. Estas drogas también conllevan el riesgo de depender físicamente de ellas.

Aunque no se salva ningún grupo demográfico, los adultos jóvenes corren mayor riesgo, dada su relativa falta de experiencia en la vida y el hecho de que el uso de drogas durante su juventud puede afectar el desarrollo cerebral dado que nuestros cerebros no se desarrollan completamente hasta que alcanzamos los 20 años. (En publicaciones anteriores, me he expandido en este punto).

El hecho es que incluso el uso ocasional de drogas puede crear problemas importantes para las personas vulnerables, y además de un historial personal o familiar de problemas con las drogas, a menudo no es posible decir quién es potencialmente vulnerable y quién no.

El resultado: aunque estos medicamentos se pueden usar de forma segura, conllevan riesgos significativos, potencialmente letales.

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