Los peligros de separar a los niños de los padres

Lo que la historia y la investigación de apego nos dicen sobre las consecuencias de la separación.

Los niños que han sido arrancados por la fuerza de sus padres en las fronteras de los Estados Unidos tienen más traumas que soportar que la separación en sí. Lo más probable es que se enfrenten a toda una vida de consecuencias dolorosas por el terror y el descuido que han sufrido y sigan sufriendo cada minuto que continúen alejados de sus familias. Además del sentido intuitivo del mal que surge de la angustia humana básica que sentimos cuando escuchamos los gritos de niños inocentes e incómodos, hay décadas de investigación de apego que nos muestra qué tan graves serán las consecuencias para estos niños.

Crear separaciones traumáticas de los padres afecta el sistema de apego y la capacidad de confianza de una persona a lo largo de su vida. Además, es poco probable que las condiciones, el tratamiento y el cuidado en el que se encuentran actualmente estos niños proporcionen una sensación de seguridad, y mucho menos la seguridad que todo niño necesita para prosperar. Como advierte la Organización Mundial de la Salud (OMS), “la atención inadecuada, interrumpida y negligente tiene consecuencias adversas para la supervivencia, la salud y el desarrollo del niño”.

La investigación de apego nos muestra que lo que los niños necesitan para prosperar es sentirse seguros, vistos y aliviados. ¿Cómo pueden los niños que son sacados de los brazos de sus padres, despojados de sus juguetes y tomados en circunstancias extrañas, sentirse seguros? ¿Cómo pueden sentirse cuando la persona que les habla ni siquiera habla su idioma? ¿O aliviado cuando sus gritos se hacen eco de otros niños indefensos e ignorados por poderosos adultos? A los niños capturados en las fronteras se les está robando una base segura desde la cual explorar y confiar en el mundo. Esto es lo que la historia nos dice acerca de cómo estas experiencias pueden afectar a estos niños actualmente y en los próximos años.

En la década de 1940, el psiquiatra Lawson Lowrey comenzó a estudiar niños hospitalizados y observó que los niños colocados en hogares de acogida mostraban altos niveles de “agresividad hostil, berrinches, enuresis [enuresis], defectos del habla, comportamiento que demanda atención, timidez y sensibilidad, dificultades sobre comida, terquedad y negativismo, egoísmo, chuparse los dedos y llanto excesivo “. Alrededor de ese tiempo, otros investigadores, como William Goldfarb y Rene Spitz, documentaron los efectos mentales y físicos de la separación y la privación en niños ubicados en orfanatos y hospitales, que incluía “altos porcentajes de disfunción cognitiva, conductual y psicológica” e incluso “altas tasas de mortalidad infantil”. La mayoría de estas muertes no se debieron a que las necesidades físicas de los niños no se cumplieran, sino a la privación emocional.

Poco después, John Bowlby, quien llegaría a ser conocido como el padre de Attachment Theory, comenzó a viajar por el mundo estudiando la privación de la niñez. Después de haber sido supuestamente separado de su propia figura de apego principal cuando era niño, su niñera, que había sido como una madre para él, y más tarde enviada a un internado a la edad de siete años, Bowlby tuvo una sensación personal del dolor que puede venir ser separado de un cuidador principal. Como investigador, Bowlby tenía un interés particular en los efectos de la separación materna. Tenía curiosidad sobre las consecuencias para los niños en Londres que fueron enviados lejos de sus familias para vivir en el campo para su protección durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, Bowlby estudió a niños que, en diversas circunstancias, habían sido separados de sus madres. Los estudios de Bowlby lo llevaron a publicar un informe para la OMS titulado “Atención materna y salud mental” que esencialmente concluyó “que el cuidado y el amor maternos son esenciales para la salud mental de un niño” y las rupturas a este apego pueden tener graves consecuencias emocionales y de desarrollo. Alrededor de este mismo período inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, los investigadores también notaron que los niños en orfanatos que fueron cuidados y alimentados físicamente, pero que no interactuaron ni se nutrieron psicológicamente, presentaron un fracaso emocional y de desarrollo, e incluso físicamente, mostrando una falla para prosperar.

En tiempos más recientes, estudios de niños de orfanatos del este de Europa, que un artículo del New York Times llamó “Prueba A en el debate emocional sobre el cuerpo de pensamiento conocido como teoría del apego”, han demostrado luchas emocionales y cognitivas significativas, a menudo extremas. En el artículo, se citaron a las profesoras de la Universidad de Yale Linda Mayes y Sally Provence:

“La continuidad del cuidado afectuoso por parte de uno o un pequeño número de cuidadores que pueden brindarse emocionalmente, así como también de otras maneras, origina el desarrollo de las relaciones de amor del niño … Tener experiencias repetidas de sentirse consolado cuando está angustiado [por ejemplo] es una parte del desarrollo de la propia capacidad de autoconfort y autorregulación, y más tarde, la capacidad de proporcionar lo mismo a los demás “.

Cuando los niños en apuros y no son consolados, esto interfiere significativamente con su desarrollo. Los niños criados en orfanatos de Europa del Este han mostrado problemas de conducta, retrasos en el desarrollo y el crecimiento, problemas de apego y cambios en la estructura y función del cerebro. Han sufrido “trastorno por déficit de atención con hiperactividad, trastorno por estrés postraumático, enfermedades psiquiátricas y trastorno bipolar“. Las circunstancias en las que actualmente se encuentran los niños que han sido tomados en la frontera de los Estados Unidos y la atención que están recibiendo en este momento de estrés es probable que sea de gran importancia en una forma continua en sus vidas.

Debido a que la investigación de Bowlby data de los años 40 y 50, los investigadores han podido validar muchas de sus preocupaciones iniciales sobre los niños separados de sus padres en tiempos de guerra. Un estudio de 2010 mostró que “los ex evacuados eran más propensos a tener estilos de apego inseguros y menores niveles de bienestar psicológico actual”. Los niños pequeños que estaban separados, en particular, probablemente experimentarían un estilo de apego inseguro. Otros estudios de seguimiento encontraron que los niños evacuados durante la guerra que recibieron cuidado de crianza deficiente tenían un mayor riesgo de depresión y ansiedad clínica. Las rupturas de nuestro apego a los cuidadores tempranos pueden tener efectos de por vida en nuestra capacidad de relacionarnos. Al igual que los niños mantenidos en orfanatos, a los niños que actualmente están siendo separados de sus padres probablemente se les nieguen las experiencias necesarias para su óptimo desarrollo mental y físico. Éstas incluyen:

Comodidad: un niño debe sentirse tranquilo para sentirse seguro. El audio y las imágenes de niños llorando, desatendidos y en jaulas, indican que no están siendo consolados y que se sienten seguros, sino más bien todo lo contrario: se sienten asustados e inseguros.

Reflejo: los niños necesitan sentirse vistos. Necesitan contacto visual y sentirse reflejados por un cuidador para desarrollarse y madurar. Como lo expresó el neurobiólogo interpersonal Daniel Siegel: “A través del reflejo, el apego a los cuidadores ayuda al cerebro inmaduro a utilizar las funciones maduras del cerebro de los padres para organizar sus propios procesos … Se repiten decenas de miles de veces en la vida del niño, estos pequeños momentos de relación mutua [servir para] transmitir la mejor parte de nuestra humanidad, nuestra capacidad de amor, de una generación a otra “. Este tipo de interacción probablemente se oponga directamente a la falta de atención que reciben la mayoría de los niños en estos campamentos.

Touch: en medio de preocupaciones y acusaciones de abuso en algunos de los albergues, la idea de no tocar o no tocar puede parecer una regla diseñada para proteger a los niños, sin embargo, también hay informes de hermanos que no pueden abrazar y niños que no son recogidos. cuando está en peligro, lo que puede tener efectos perjudiciales. Para los bebés, el tacto se ha asociado con ganancias significativas en el desarrollo neurológico.

En la década de 1940, Harry Bakwin descubrió que la “negligencia psicológica” en los hospitales era severamente dañina, incluso mortal para los niños. Ayudó a cambiar la política del hospital, de modo que “se alentaba a las enfermeras a cuidar a los niños, recogerlos y jugar con ellos, y se invitaba a los padres a visitarlos”. Los resultados salvaron vidas como “la tasa de mortalidad de bebés menores de 1 año” de edad cayó bruscamente del 30-35 por ciento a menos del 10 por ciento “.

Para los niños en peligro y con miedo, podemos imaginar el dolor causado por no recibir la comodidad adecuada en estas condiciones oscuras y preocupantes, que se suma a una cantidad casi insondable de trauma e incertidumbre. Como afirmó la Asociación Psicológica de California, “El daño causado por este abuso y trauma ya se ha realizado. La literatura científica de nuestra profesión ha documentado que separar a los niños de sus padres puede provocar ansiedad, depresión, dificultades de apego, trauma y daño emocional e intelectual a largo plazo “. La Asociación Americana de Psicología escribió de manera similar:” Décadas de investigación psicológica muestran que los niños separados de sus padres pueden sufrir angustia psicológica severa, lo que resulta en ansiedad, pérdida de apetito, trastornos del sueño, abstinencia, comportamiento agresivo y disminución de los logros educativos. Mientras más tiempo estén separados el padre y el niño, mayores serán los síntomas de ansiedad y depresión del niño “.

Quizás, una de las advertencias más alarmantes proviene de la Asociación Americana de Suicidología, que señaló lo siguiente:

  • La separación y el aislamiento de la propia familia aumenta el riesgo de suicidio
  • La separación de los niños, especialmente inesperada o por medios traumáticos, puede aumentar el riesgo de suicidio en los padres
  • Experiencias adversas en la infancia (ACE) han demostrado aumentar el riesgo de suicidio a lo largo de la vida de un individuo
  • Han surgido informes de que los niños en campos de detención con escasez de personal están intentando suicidarse con poco o ningún acceso a atención médica mental o apoyo terapéutico.

Estas conclusiones se hacen eco de las palabras trágicas de Bakwin en la década de 1940 cuando escribió: “en la infancia, la soledad que implica la separación puede ser no solo indeseable sino letal”. Para separar a los niños mayores no es menos grave. En este momento, nuestro esfuerzo y objetivo número uno debería ser reunir a estos niños con sus padres. El siguiente paso debe ser reparar el daño psicológico del trauma de la separación, las lesiones de su sistema de apego y las rupturas a su propio sentido de seguridad en este mundo.

Related of "Los peligros de separar a los niños de los padres"