¿Los pedófilos merecen simpatía?

James Cantor, profesor asociado de psiquiatría en la Universidad de Toronto, es psicólogo y científico principal de la Clínica de Conductas Sexuales del Centro de Adicciones y Salud Mental. Es editor en jefe de "Sexual Abuse: A Journal of Research and Treatment" y blogs en Sexology Today. Este blog se reimprimió con su permiso.

 

Uno no puede elegir no ser un pedófilo, pero uno puede elegir no ser un abusador de menores.

Como los detalles de las acusaciones de abuso sexual surgieron del juicio de Jerry Sandusky, y mientras el público mira con horror, un elemento central del caso que ha recibido escasa atención es la pedofilia en sí.

La "pedofilia" se usó durante mucho tiempo como sinónimo de "abuso sexual infantil", y ambos a menudo se consideraban fallas psicológicas de autocontrol. Se pensaba que los abusadores de niños estaban actuando con su propia historia de abusos, reaccionando al temor a las relaciones adultas, o manifestando un síntoma que podría resolverse en psicoterapia, después de lo cual ya no serían pedófilos.

Recientemente, sin embargo, una serie de estudios han comenzado a cambiar esa vista. Parece que uno puede nacer con un cerebro predispuesto a experimentar excitación sexual en respuesta a los niños.

Los hombres pedófilos tienen significativamente menos materia blanca, que es el tejido conectivo que es responsable de la comunicación entre las diferentes regiones del cerebro. Los pedófilos se desempeñan peor en varias pruebas de función cerebral, tienden a ser más bajos en altura y tienen tres veces más probabilidades de ser zurdos o ambidiestros (características que son observables antes del nacimiento). Aunque las características no biológicas aún pueden llegar a ser relevantes, es difícil, si no imposible, explicar los hallazgos de la investigación sin que exista un fuerte papel de la biología.

Nadie ha sido capaz de encontrar una manera de cambiar a los pedófilos en no pedófilos. Pero eso no significa que no podamos evitar el abuso sexual infantil. La preferencia sexual por los niños no tiene que dar lugar a comportamientos sexuales reales hacia los niños.

Los casos de abuso infantil que involucran largas cadenas de víctimas a lo largo de los años ilustran lo que puede suceder cuando alguien se rinde, o simplemente se entrega a sus intereses sexuales, independientemente de su daño potencial en los demás. Son esos casos los que dominan los titulares y provocan repulsión hacia los pedófilos.

Pero son raros. Un número incalculable de casos merece simpatía.

La ciencia sugiere que son personas que, sin culpa propia, nacieron con un deseo sexual que deben resistir continuamente, sin excepción, durante toda su vida. Poco o nada de asistencia está disponible para ellos.

A menudo no pueden consultar a profesionales de salud mental (debido a las reglas obligatorias de notificación); sus familias a menudo desconocerán en lugar de apoyarlos; ya pesar de la apertura de Internet, existen pocas opciones para salir y unirse a las comunidades de otros pedófilos para el apoyo mutuo.

Después de haber encontrado miles de casos, según mi experiencia, los pedófilos que se convierten en verdaderos abusadores de menores lo hacen cuando se sienten más desesperados. Sin embargo, gran parte de lo que hace la sociedad ha sido aumentar, en lugar de disminuir, su desesperación.

Especialmente en los Estados Unidos, la gran mayoría de la atención se centra en las medidas punitivas, invocadas después del hecho. Sin embargo, las políticas sociales más beneficiosas pueden ser aquellas dirigidas a la prevención.

El mejor ejemplo de este esfuerzo es el Proyecto de Prevención Dunkelfeld en Alemania, respaldado financieramente por donaciones privadas. Comenzó con una campaña mediática dirigida a las personas que luchan por resistir sus intereses sexuales hacia los niños. Al ofrecer asesoramiento y otros servicios, se espera que puedan permanecer libres de ofensa. Cientos de personas se contactaron con el proyecto Dunkelfeld después de que se estableciera. Gente de todo el mundo, incluidos Austria, Suiza e Inglaterra, acudieron a la asistencia.

Otro ejemplo son los círculos de apoyo y responsabilidad, que se desarrolló en Canadá. Los programas cuentan con voluntarios que han recibido capacitación de profesionales. Brindan apoyo a las personas que no tienen el mandato de asistir, pero que, no obstante, están buscando ayuda para no cometer delitos sexuales.

Es demasiado pronto para decir si estos esfuerzos son efectivos a largo plazo, pero los informes preliminares son alentadores.

Aunque muy pocos investigadores estudian las causas de la pedofilia, esperamos que la comunidad científica aprenda más a medida que nuevas herramientas y oportunidades estén disponibles.

Si es el cableado del cerebro el que finalmente determina quién desarrollará pedofilia, ¿podemos detectarlo lo suficientemente temprano para interrumpir el proceso? Hasta que descubramos más información, haremos más bien al facilitar que los pedófilos acudan en busca de ayuda en lugar de obligarlos a permanecer en secreto solitario.

 

Foto de Rob Carr / Getty Images

Este artículo se publicó por primera vez en CNN.com. Una respuesta a esto fue publicada recientemente por LA Times.

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