Los pecados de las madres: la perpetuación de los estereotipos femeninos más antiguos

Para una madre, tratar de resistir a transmitir lo que es tradicionalmente, pero inútilmente femenino, al criar a una hija es un campo cargado de minas terrestres. Incluso con una cuidadosa previsión para cambiar las cosas para las generaciones futuras de mujeres, la historia, la naturaleza y la nutrición se combinan para hacer que las palabras salgan de la boca de una madre que ni siquiera sabía que estaban en ella y la prepararon para perpetuar los mismos patrones con los que fue criado

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Personalmente, nunca fui un gran fanático del rosa, los encajes ni los volantes. No es que no tengan su lugar en muchos vestuarios. Es solo que mi madre sabía que cada vez que alguien me compraba ropa que incluía alguna o todas esas características, permanecían permanentemente en perchas o bien dobladas en cajones. Habiendo crecido con dos hermanos que usaban sólidos sin sentido, rayas y cuadros escoceses masculinos, el rosa parecía un color débil, al igual que el amarillo, el azul bebé y la lavanda. En realidad, de acuerdo con Smithsonian.com, todo el asunto del color del género nos llevó un tiempo lavarnos el cerebro, pero eventualmente nos aferramos a un punto. Lace me recordó lo que mis abuelas inmigrantes colocaron en los brazos de los sofás de seda. Y volantes? Es como si alguien por error olvidara enderezar la tela mientras se movía a través de la máquina de coser.

Posteriormente, de alguna manera sabía que si alguna vez tuve una hija, tampoco la sometería a ninguna de estas reconocidas indumentarias femeninas. En los días previos a que un simple ultrasonido revelara el sexo del bebé, estaba decidida a evitar una cierta decoración en una habitación / dormitorio, haciendo que fuera lo más neutral posible para el género. Incluso si hubiera estado convencido de que estaba teniendo una niña, los colores primarios gobernarían. Sus paredes eran azules, decoradas con caballos de hobby en rojo y verde. E incluso cuando recibió libros que contenían cuentos de mujeres rescatadas, fueron llevados a los estantes de su biblioteca a favor de la prosa irreverente de A Light in the Attic y Where the Sidewalk Ends , de Shel Silverstein, en la que Abigail muere por no conseguir un pony. En otras palabras, intenté con todas mis fuerzas no "dejar de niña" a mi hija en casi todos los aspectos de su vida.

Lo irónico es que, incluso con toda esa previsión, miro hacia atrás ahora y puedo ver dónde tropecé, lo que permitió que los estúpidos estereotipos femeninos tuvieran un punto de apoyo. Recuerdo Halloween más que nada, cuando había disfraces de niñas y niños en secciones separadas de cualquier tienda. En la época de la posguerra, se suponía que las niñas eran hadas, princesas, enfermeras o Gretels que dejaban migajas. Los muchachos eran demonios, jefes indios, soldados o héroes del cómic. Realmente odiaba la elección de disfraces. Para cuando llegaron los años 80 y yo era mamá, las opciones no eran mucho más emocionantes, excepto que podías vestirte como un clip y llevar una roca para mascotas si querías.

La mayoría de las veces, un disfraz era una obviedad, ya que en realidad traté de ignorar Halloween (todavía lo hago) y nunca me importó demasiado. Por lo general, mi hija prefería vestirse como un vago, con la cara manchada y la camiseta rasgada. Ya no es un estereotipo que sea políticamente correcto, sino asexuado. Un Halloween, sin embargo, me rendí y la vestí como una novia. UNA NOVIA.

Ahora les pregunto: ¿sueñan los niños caminar por un pasillo lleno de flores hasta el altar? ¿Las madres irían vistiéndolas con pequeños trajes de etiqueta como novios? ¿Les arrojarían chalecos y polainas para que parecieran pequeños príncipes? Las posibilidades son buenas, la respuesta sería negativa. Es aquí donde hago mi caso. ¿Cómo podemos esperar que las chicas se vean a sí mismas como la Mujer Maravilla, Madame Curie, o las increíbles matemáticas femeninas representadas en la película Figuras Ocultas cuando no hacemos nada diferente de lo que hicieron nuestras madres? Ahora que lo recuerdo, preferiría que mi hija hubiera ido de puerta en puerta con su uniforme de fútbol en vez de sostener una varita o un ramo de boda en su mano.

Aunque las cosas pueden haber cambiado un poco en este sentido, parece que muchas madres alientan involuntariamente a sus hijas a fantasear usando estereotipos femeninos indefensos, incluso cuando todas sus chicas pueden estar interesadas en Halloween es el dulce. No digo que tengamos que vestir a nuestras chicas con trajes de Spider-Man, aunque eso no sería una mala idea. Pero preferiría que usaran un disfraz como Scout en To Kill A Mockingbird , donde la única parte de ella que podía ver eran sus piernas sobresaliendo del fondo de un gran papel maché HAM, que las cubría en papeles que hacen que las chicas se sientan menos de los posibles líderes o heroínas.

Por supuesto, las niñas crecerán para tener sus propios gustos sin importar lo que hagan las madres. Ahora que es una mujer joven y bien desarrollada, no es que mi hija se haya alejado del vestuario femenino, incluido el vestido rosa, los encajes y los volantes. Pero ella los usa con un sentido de poder femenino en lugar de haber sido alimentados con cuchara desde una edad temprana, y eso me sienta bien.

Espero que los días estén detrás de nosotros, donde las chicas son ridiculizadas por ser marimales o por ser "mandonas", pero me temo que todavía persisten en muchas partes de los Estados Unidos. A menudo se habla con mujeres asertivas e inteligentes o se las acusa de hablar demasiado. y las niñas que abiertamente sueñan con ser líderes en mundos dominados por hombres todavía pueden ser despedidas. Simplemente creo que las madres deberían pensar mucho en repetir lo que hicieron sus propias madres en términos del reconocimiento de sus hijas con ciertos roles en la vida, incluso si son cosas peludas. Me vuelve loco incluso cuando veo programas de televisión como Fixer Upper de HGTV, donde una gran familia de Texas hace que los niños ocasionalmente intervengan para rehabilitar hogares. Tal como lo hubiera sido en mi generación, el padre lleva a los niños a la carpintería y a las tiendas de metal mientras la madre hace que sus niñas se dediquen a la decoración y la jardinería. ¿Quién puede decir que esas chicas no querrían golpear con un martillo o subir la madera o que los niños querrían ser acomodadores de casas y diseñadores de paisajes?

Me temo que todo esto comienza con nosotros, las madres. Nadie le impedirá compartir las historias de las doncellas angustiadas con las que creció o decirle a su hija que persigue a las porristas es una opción de carrera que resistirá la prueba del tiempo. Todo lo que sé es que probablemente no estarás ayudando a cambiar las cosas para las futuras generaciones de chicas al hacerlo.

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