Los padres que ignoran la ciencia enferman a sus hijos

¿Por qué tantos padres ignoran los avances hechos por la ciencia y ponen en riesgo a sus hijos? La crianza sobreprotectora, por ejemplo, está llevando a serios problemas de salud mental como la ansiedad, o amenazando la salud física de los niños con enfermedades como el sarampión. Algunos padres incluso están lavando el cerebro a niños para que ignoren principios científicos básicos como la evolución. Si bien cada aspecto del bienestar de un niño es diferente, simplemente no puedo entender por qué los padres están comprometiendo a sus hijos a través de prácticas que son francamente peligrosas para el bienestar mental, físico y espiritual a largo plazo de los niños.

Déjame comenzar con la salud psicológica de un niño. Finalmente, hay pruebas (aunque correlacionales) de que la crianza sobreprotectora está contribuyendo al aumento de la ansiedad entre los niños. Datos recientes de Canadá, que pronto serán publicados por el Instituto Canadiense de Información Sanitaria, muestran que la incidencia de ansiedad y otros trastornos del estado de ánimo entre los niños de 5 a 24 años está aumentando marcadamente. Desde 2006, ha habido un aumento del 44% en las visitas a la sala de emergencia de los niños con estos problemas de salud mental, y un aumento del 30% en las hospitalizaciones. Estas cifras contrastan marcadamente con una disminución del 13% en todas las demás hospitalizaciones para niños. En otras palabras, los cuerpos de nuestros niños son en realidad más seguros que nunca, pero están fallando miserablemente en el área de la salud mental.

Y, sin embargo, los padres ignoran el consejo de los científicos sociales que van desde psicólogos evolutivos, hasta trabajadores sociales clínicos, investigadores en educación y criminólogos. Todos los comentarios bien considerados sobre el fenómeno de la sobreprotección nos dicen que negarles a los niños el espacio para que fallen y experimentar independencia los pone en riesgo de numerosos problemas. Existe un riesgo de obesidad debido a los estilos de vida sedentarios, el aislamiento social, la depresión y, sí, la ansiedad.

Estos niños están apareciendo en nuestros colegios y universidades como no preparados para el mundo en general como el niño no vacunado. Incluso el Centro para el Control de Enfermedades de Atlanta ha demostrado claramente que los riesgos reales para nuestros niños en estos días son los padres que no hablarán sobre sexo seguro con sus hijos (y sí, incluso las partes más conservadoras de nuestra población tienen hijos que están teniendo muchas y muchas relaciones sexuales sin protección), no obligará a sus hijos a caminar a la escuela (ni a ningún otro lugar) y no les enseñará a los niños cómo resolver sus propios problemas. Los padres sobreprotectores están criando una generación de niños que están potencialmente peor que los padres que los protegen.

En cuanto a la salud física, se puede encontrar el mismo patrón entre los padres que se niegan a aceptar que una buena ciencia podría mejorar las vidas de sus hijos. Los padres que no vacunaron a sus hijos contra el sarampión finalmente tienen que hacer frente al peligro en el que han colocado a sus hijos. Como inconveniente menor, no pueden ir a Disneyland debido a un brote reciente relacionado con personas que se mezclan en el parque temático. El mismo brote pudo haber ocurrido en cualquier evento comunitario o en cualquier aeropuerto. La ciencia falsa que sugirió un vínculo entre la vacuna contra el sarampión y el autismo ha quedado completamente desacreditada (varias veces). ¿Por qué un padre corre el riesgo de tener entre mil posibilidades de que su hijo sufra una enfermedad debilitante cuando una estrategia preventiva simple está disponible gratuitamente?

Extraño, pero los mismos padres que quieren ignorar a los científicos que les dicen que vacunen a sus hijos son los mismos padres que confían en la ciencia para hacer que sus autos sean más seguros, que su carne esté libre de salmonela y que los aviones vuelen. Es como si tuviéramos esta relación intermitente con la ciencia. Mientras nos afecte personalmente, nos acostumbramos rápidamente y permitimos que los científicos sean los expertos para quienes están entrenados. Pero para algunos padres, si se trata de sus hijos, la ciencia podría ayudar, entonces, de repente, está bien ignorar la ciencia y pensar que los padres siempre saben mejor.

La evidencia ahora está clara. La única razón por la cual los niños no vacunados estaban a salvo era porque todos los que estaban a su alrededor estaban vacunados. Deje caer la tasa de vacunación, y al igual que los científicos advirtieron, volvemos a un día en que el sarampión es un peligro muy real en la vida de los niños. Qué ejemplo sin sentido de peligro infantil e irresponsabilidad cívica.

Podría seguir. Los padres en estos días no solo amenazan la salud mental y física de sus hijos, sino que también amenazan la capacidad de sus hijos para pensar críticamente. Sé que se supone que no debemos decir verdades políticamente incómodas en voz alta, pero decirle a los niños que la evolución no ocurrió confunde la necesidad de orientación espiritual de nuestros hijos con su necesidad de comprender y apreciar la ciencia. Socavar la capacidad de un niño de ser parte de una sociedad moderna no ayuda a ese niño a vivir en un mundo en el que necesitará una buena ciencia para mejorar sus vidas.

Aquí nuevamente, me parece extraño que las mismas personas que vacacionan en el Creation Museum de Kentucky esperan que su automóvil los lleve allí (usando las mismas leyes de la física que nos permiten comprender la mecánica de nuestra galaxia y nuestro tiempo). O esperan que su médico los cure del cáncer cuando la misma ciencia molecular que aborda la leucemia infantil está estrechamente relacionada con la ciencia utilizada para comprender la evolución. No tendríamos medicina o ingeniería moderna si no entendiéramos la verdadera naturaleza de una fisiología humana en evolución y el planeta en el que vivimos.

Entonces, ¿por qué algunos padres son tan anti-científicos? Para responder a esa pregunta, me gustaría sugerir que necesitamos más investigación. Por el momento, sin embargo, todo lo que puedo decir es que, en función de mi trabajo con las familias, los padres parecen querer tener el control. Quieren sentir que pueden influir en sus hijos y quieren evitar el riesgo que conlleva la incertidumbre. Y, sí, la ciencia siempre sacude nuestras creencias fundamentales cada vez que se realiza un descubrimiento importante. El filósofo Thomas Kuhn describió la forma en que cambiamos de un paradigma a otro a medida que la investigación revela nuevas formas de entender el mundo. Pero el cambio es inevitable y, en general, ha hecho que nuestro mundo sea un lugar mejor.

Preferiría un mundo lleno de niños que eviten la ansiedad y en su lugar experimenten algunos golpes y hematomas por la exposición a cantidades manejables de riesgo según la edad. Un mundo donde las enfermedades se erradican cuando es posible, y donde los niños no confunden la ciencia y el pensamiento crítico con la fe y la espiritualidad.

Hay un lugar para la ciencia en la vida de nuestros hijos. Deseo que los padres dejen de despedir a los científicos y empiecen a reconocer los beneficios que todos derivamos de la investigación moderna. Como padre e investigador, me gustaría que la ciencia reciba un poco más de respeto.

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