¿Los pacientes con Alzheimer tienen derecho a decir que sí al sexo?

El derecho al amor se considera un derecho humano esencial; sin embargo, una excepción que a menudo prevalece es en los casos de pacientes con Alzheimer. El caso de Henry Rayhons, quien fue acusado de abusar sexualmente de su esposa, Donna, es un ejemplo tan sorprendente; en la base del cargo estaba su supuesta inhabilidad de dar consentimiento sexual. ¿Pueden las personas que no pueden reconocer a sus propios hijos dar su sano consentimiento sexual?

El caso de Henry Rayhons

Henry Rayhons (nacido el 5 de agosto de 1936), un legislador del estado de Iowa, y Donna Lou Young (nacida el 12 de agosto de 1935) se casaron en 2007. En ese momento Henry había sido viudo por menos de un año (después de 47 años de matrimonio) , y Donna había sido viuda durante seis años (después de 48 años de matrimonio). Donna fue diagnosticada con la enfermedad de Alzheimer en 2009 y fue ingresada en un hogar de ancianos en 2014; murió el 8 de agosto de 2014. Una semana después, Henry fue arrestado por el cargo de haber abusado sexualmente de Donna en su hogar de ancianos. El cargo específico fue que tuvo relaciones sexuales con su esposa en su habitación del hogar de ancianos el 23 de mayo. 2014, a pesar de que le dijeron que ya no tenía la capacidad de dar su consentimiento. El 22 de abril de 2015, un jurado de Iowa declaró que Henry Rayhons no era culpable. En el corazón de este procedimiento legal está la cuestión de si se considera legalmente que las personas con Alzheimer (y la demencia en general) pueden controlar sus propias decisiones sexuales.

Henry testificó que Donna continuaba deseando e incluso iniciando contacto sexual después de que le diagnosticaran Alzheimer. Pero dijo que en la noche en cuestión, el 23 de mayo de 2014, acababan de besarse y tomarse de las manos. Henry afirmó que compartieron momentos de intimidad física en otros momentos, pero esas ocasiones tuvieron lugar antes del 15 de mayo de 2014, cuando firmó un documento reconociendo que su esposa ya no tenía la capacidad mental para consentir el sexo.

No había evidencia de que Henry obligara a su esposa a tener relaciones sexuales o que ella le pidió que no la tocara. Henry testificó que "Donna me pediría que me parara cerca de su cama y ella me desabrocharía los pantalones y me tocaría y acariciaría". Dijo que nunca se bajó la cremallera y que su pene permaneció dentro de sus pantalones. A veces se excitaba. "No eyacularía, pero me fugaría", dijo.

Después de que la situación de Donna se deterioró, sus hijas la llevaron a un asilo de ancianos en contra de los deseos de Henry, quien quería obtener su atención profesional que le permitiera seguir viviendo con él. Las hijas también limitaron las actividades externas de su madre, incluidas las salidas con Henry, para que su rutina fuera más consistente y menos agitadora. Las hijas incluso trasladaron a Donna de una habitación individual privada a una habitación que compartió con otra mujer mayor. Donna estaba molesta porque Henry no podía estar con ella todo el tiempo; ella lloró y acusó a su hija de no querer a su marido.

La relación entre Henry y Donna era la de un amor profundo. Él dijo "La traté como una reina. Ella me trató como un rey. Yo la ame mucho. La extraño todos los días … Nos encantaba estar juntos ". Y, de hecho, parecían ser inseparables. No había indicios de que su amor se desvaneciera, que Donna no reconociera a su marido, que le pidiera que no la tocara, o que no disfrutara de las actividades íntimas. La absolución parece estar justificada.

Consentimiento

La cuestión de si un enfermo de Alzheimer puede decir sí o no al sexo es central en todo el debate sobre su vida sexual. Las capacidades cognitivas de las personas con Alzheimer están deterioradas, pero hay grados y fluctuaciones; esto hace que sea difícil determinar la capacidad de la persona para acceder al sexo.

La decisión sobre la incapacidad de Donna de otorgarle consentimiento sexual se basó en sus puntajes muy bajos en una prueba cognitiva estandarizada llamada Entrevista breve para el estado mental. Usar el BIMS para medir la capacidad de un demencia para tomar decisiones sexuales y de otro tipo es problemático ya que esta prueba simplemente indica si el paciente tiene demencia. Susan Wehry, una psiquiatra geriátrica, dijo en una entrevista a Bloomberg News que uno puede tener prácticamente ningún recuerdo a corto plazo y aun así dar su consentimiento a muchas cosas. Por lo tanto, una actitud más adecuada examinaría si la persona puede reconocer a su marido, si ella recuerda su nombre, y si le agrada verlo. Debería entrevistarlo con él y preguntarle si le gusta su compañía y si quiere tener sexo con él. De hecho, muchos expertos en demencia dicen que la pérdida aguda de memoria no significa que una persona no pueda tomar decisiones sobre sus finanzas, salud, comida o tener relaciones sexuales. En respuesta a la pregunta de si sabía que Donna carecía de la capacidad de consentir en el sexo, Henry respondió: "No sé si ella tenía la capacidad o no. Simplemente asumí que si alguien lo solicitaba, tenían la capacidad "(ver Bloomberg News).

La situación, sin embargo, es más compleja. Las leyes de asalto sexual reconocen que un cónyuge no puede forzarse a sí mismo por el otro, pero ¿pueden los enfermos de alzhéimer reconocer si son víctimas de ese tipo de relaciones sexuales forzadas? Además, como en ciertos casos, se sabe que los pacientes de Alzheimer pierden sus inhibiciones sexuales y buscan agresivamente sexo, ¿es realmente su comportamiento sexual lo que quieren? Está claro que cualquier persona tiene derecho a decir no al sexo, pero ¿todos tienen derecho a decir que sí? Por lo tanto, no atribuimos ese derecho a los niños muy pequeños. ¿Podemos decir que los pacientes de Alzheimer han perdido su derecho a consentir en tener relaciones sexuales? La ley protege a las personas incapacitadas que no pueden comprender la naturaleza y las consecuencias de la actividad sexual, pero ¿significa esta protección la abolición de la vida sexual de estas personas?

Estas son preguntas difíciles que deben manejarse con cuidado, a la vez que son sensibles a las diferencias en las personalidades y las circunstancias. Sin embargo, nunca debemos olvidar que estamos tratando aquí con seres humanos que tienen derecho a sus derechos básicos. Una persona mayor que está casada con un enfermo de Alzheimer dijo que después de una reunión de sus familiares y amigos durante la cual su esposa no participó, ella le dijo: "Diles que yo también soy un ser humano".

¿Lo que debe hacerse?

Las consideraciones anteriores deben tenerse en cuenta cuando pensamos en las políticas relacionadas con el amor y el comportamiento sexual de pacientes con demencia en hogares de ancianos. Tales políticas se están reconsiderando actualmente en todo el mundo. Ya hay algunos hogares de ancianos que fomentan las relaciones sexuales consentidas entre sus pacientes con demencia; su suposición subyacente es que la intimidad y la sexualidad son normales y beneficiosas para la salud y el bienestar general de los pacientes. Las personas son sexualmente activas hasta los 70 y 80 años, y para aquellos que sufren de Alzheimer, la intimidad y el sexo pueden ser una comodidad saludable ya que pierden la conciencia de sus vínculos con familiares y amigos. De hecho, en algunos lugares hay leyes que exigen que los centros de atención respeten los derechos de privacidad de los residentes, incluidos los besos, las caricias, las relaciones sexuales y otras actividades sexuales.

La implementación de estos requisitos es compleja y plantea diversos dilemas prácticos y morales. Bloomberg News reportó casos de personas con demencia que han olvidado quiénes son sus cónyuges y buscan intimidad con otros; un marido que exige sexo de su esposa demente, a pesar de su resistencia; una mujer demente que tiene relaciones sexuales apasionadas con su marido, luego lo ataca por tener una aventura amorosa. En realidad, la primera de las noticias de Bloomberg en este sentido se refería a un hombre divorciado de 78 años con demencia que se encontró teniendo relaciones sexuales con una mujer casada de 87 años con demencia en un asilo de ancianos de Iowa. El administrador de la casa decidió que el encuentro fue consensual. Los reguladores estatales no estuvieron de acuerdo y citaron el hogar por no informar el episodio. El administrador y el director de enfermería fueron despedidos, y el residente masculino fue obligado a mudarse a otra instalación.

Las dificultades para diseñar políticas y regulaciones generales son inmensas, en parte debido a la falta de criterios ampliamente aceptados para determinar la capacidad de consentimiento de los pacientes con demencia. También existen a este respecto normas divergentes entre varias personas y sectores de la población. A pesar de tales dificultades, la suposición subyacente debería ser que las necesidades íntimas de los pacientes con demencia son reales y deben ser respetadas, y que a los participantes se les debe la dignidad que merecen. Como dijo Daniel Reingold, presidente de Hebrew Home en Riverdale, Nueva York, a Bloomberg News: "Honramos lo que queda en una persona, no lo que se ha ido". En su institución, incluso cuando un residente que está casado con alguien fuera de la instalación Sexo con otro residente, el hogar apoyaría la relación si es saludable y consensual. Robin Dessel, el educador de derechos sexuales del hogar hebreo, señaló: "Esto no pretende ser un hospital, debe ser un hogar. La voz de un residente es lo primero; triunfa sobre todo ".

Adoptar una política que permita el comportamiento amoroso (incluso íntimo), asegurándose de que las relaciones abusivas no ocurran, podría no solo mejorar la calidad de vida de los que padecen demencia y por lo tanto hacerlos sentir más jóvenes y tener más control, sino que también podría prolongar su vida.

La calidad del amor que experimentan los enfermos de Alzheimer, aunque es un tema de gran interés, está más allá del alcance de este artículo. Sin embargo, es cierto que ellos, como otros con capacidades mentales disminuidas, son capaces de amar; que necesitan expresar amor y apreciar ser amados, como todos nosotros. Además, para todos, hacer el amor implica mucho más que las relaciones sexuales; en cualquier relación, el compañerismo cercano y pasar tiempo juntos también involucran un tipo de amor. De hecho, los expertos creen que el amor y la intimidad -desde un abrazo hasta un masaje o el coito- pueden hacer que los pacientes con demencia se sientan menos solos e incluso prolonguen sus vidas.

Nota : Gran parte de la información presentada aquí proviene de artículos de Bryan Gruley de Bloomberg News, que han cubierto ampliamente el caso de los Rayhons, así como el tema general del derecho de los pacientes de Alzheimer a tener una vida sexual. Ver, por ejemplo,

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